中国如何跻身世界科技强国之列?

中国如何跻身世界科技强国之列?
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中国如何跻身世界科技强国之列?
作者 : 沙迪·阿卜杜勒·哈菲兹
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在“旅行者1号”于1980年掠过土星之后,美国著名科学家卡尔·萨根(Carl Sagan)建议宇宙飞船执行一项危险的新任务,即调整太空船向后看以拍摄它所探访过的行星,其拍摄到了地球的另一张照片,显示地球只是在粒状照片里的一个渺小“暗淡蓝点”。当然,这项提议遭到了很多反对。 “旅行者”是一项科学任务,而这张照片根本没有科学意义,为什么要花费大笔费用来减少探测器的燃料?

但是萨根可能足够聪明,意识到这不仅仅是科学。像这样的一张图片,显示地球在超过十亿公里处的样子,与这个未知的广阔宇宙相比,这个距离似乎微不足道,但似乎这在过去三十年向全世界发出了强有力的信息,这个信息可以简单地表述为:“我们美国人,我们登上了月球,我们的宇宙飞船抵达了所有人类头脑都无法想象的区域,这就是我们眼中的地球。”

月球背面

宇航员尼尔·阿姆斯特朗登上月球时表示,这是人类迈出的第一步,但是这是全人类迈出的伟大一步,从那时起,美国就宣布对太空和科学的完全控制。这种现象的根源可以追溯到1950年代,当时美国总统哈里·杜鲁门(Harry Truman)在签署成立美国国家科学基金会相关法案时表示, “我们已经意识到,我们的生存和发展能力与我们对科学进步的依赖息息相关。 ”他并补充道, “除此之外,仅仅在科学问题上追随世界其他地区的脚步是不够的,我们必须确保在这一领域的领先地位。”

现在,让我们将这一说法与中国国家主席习近平在2017年10月中国共产党第十九次全国代表大会上发表的另一份声明进行比较。习近平在讲话中解释说,中国接下来的发展从2022年至2050年分为两个阶段,其中包括中国必须推动空间科学、空间技术、空间应用全面发展,他并解释称,中国正在执行以研究创新为驱动力的发展战略,并力求充分利用互联网、大数据和人工智能。

事实上, 在最近的公告中,很清楚地表明了中国政府愿景成功的一个迹象。几天前有报道称,嫦娥四号探测器成功发射,将经历地月转移、近月制动、环月飞行,最终实现人类首次月球背面软着陆,开展月球背面就位探测及巡视探测,有很多探测器此前曾抵达月球正面,而我们看不到的月球背面“阴暗面”,则是通过围绕月球的探测器发送相关数据,但此前从未有任何探测器抵达月球背面,中央电视台在一篇欢庆之中通过播放系列图像来公布了这一消息,这些图片显示了月球背面“阴暗面”的情景。

如今,中国新型的探测器正在独自在月球背面飞行,旨在对该地区进行全面的地质勘探,其勘探目的有多个,首先是明确指出月球两面产生差异的原因,我们已经知道,月球正面拥有大量“月海”(maria),而月球背面则拥有非常少的“月海”,另一方面,中国探测器旨在月球表面进行生物学实验,以研究蚕、马铃薯和其他一些植物在月球背面如何生长发育,并旨在收集与低频射电天文有关的重要观测资料,以从平静月球背面射电天文观测资料中获益。

谁将首先抵达?

但是,这次旅行的主要目标之一无疑是中国成为世界上从事此类活动的首个国家,中国——通过自己的特有技术——获取了专有的信息,而全世界都知道,这些数据信息只有中国才拥有,事实上,这并非首次发生这种事情,仅在几年前,世界上有史以来最大的望远镜500米口径球面射电望远镜(the Five-hundred-meter Aperture Spherical Telescope,简称FAST)出现在中国, 这款最大的望远镜由约4500块三角形金属板组成,可以控制每个面板的方向,使其聚焦在夜空中的特定区域以接收无线电信号。

射电望远镜的直径越大,越容易听到星体的声音,且约容易感受到较弱的脉冲星,此前,美国的射电望远镜阿雷西博是世界上最大的望远镜,但FAST的灵敏度是阿雷西博的两倍,这为新的天空敞开了大门,中国人希望FAST能够通过捕获来自距离我们数十万亿公里外智慧文明的信息来实现人类更大的目标。

这意味着一条新的全球信号。例如,在世界上最受欢迎的外星电影中,美国人都是第一个接收遥远文明信号的人,但是我们现在知道,中国拥有一个可以在美国之前实现的望远镜,这强烈影响了美国全球霸权的信息,取而代之的是一个新信号,美国使用的在冷战期间有助于威慑苏联的科学软实力,受到新竞争对手的威胁,但是,中国真的能够继续执行该计划,从而成为新的科学巨人吗?

科学革命

2017年,著名期刊《自然》发表了一份报告,该报告追踪了国家在排名前80的学刊中发表文章的数量,报告结果显示,美国在科学出版领域一直保持世界领先地位,远远领先与其最接近的竞争对手中国、英国和德国,但是,当我们看一下年度出版率的演变时,我们会发现美国面对的问题不是现在正在发生的事情,而是到2025年将会发生的事情。

这是因为美国研究人员在高水平科学期刊中的发表率一直在稳定地下降,而中国研究人员在这些期刊中的发表率却明显增加,如果这些比率以相同的速度持续下去,我们正在谈论的是科学、政治和经济上的奇特之处,这将在2025年发生,届时中国将领先于美国,成为世界科学出版界的领导者。



在多个领域的研究中重复了这些结果,历届中国政府都知道这一点并为此做好准备,我们可以通过了解中国的科学技术教育获得的支持来理解这一点。从2004年开始,中国是科技学院及其所属单位毕业生人数最多的国家,2014年的毕业生人数约为170万,而美国这些领域的大学毕业生约为80万。



中国正在将整个科学技术研究人员队伍推向劳动力市场,虽然中国大学的质量无法与美国媲美,只有两所大学入选世界上最好的大学名单,而美国有15所,中国政府有信心采取行动以前所未有的比例支持整个科学事业。例如,2017年,中国政府将约3千亿美元用于科学研究和发展,中国每年在该领域的支出增加了14%,这意味着中国几乎每7年就将其支出增加一倍,集中发展研究人工智能、大数据和航空航天科学,尤其是载人航天和可再生能源。

中国会成为下一个科技大国吗?

你浏览的所有图表都关于中国过去20年来在科学技术领域的突破,最令人震惊的是,这就像一场革命,年复一年地加速飞跃,使许多国家成为中国的背景,按照科学进步标准,中国迅速接近美国,中国的科研经费支出已从GDP的0.7%上升到现在的2.1%,而在美国则下降到2.7%。



因此,著名期刊《美国科学院院报》数年前发表的研究论文,指出了中国达到单一阶段的许多原因,中国将成为世界科学界的第一大国,第一个原因毫无疑问是中国的人口众多,虽然中国的教育质量和博士研究生人数下降了,但由于投身这些领域的人数众多,改善这些领域的计划将迅速取得成果。确切地说,人口众多意味着在科学和工程行业发展就业的巨大能力,这是在经济曲线不断上升的发展中国家中始终存在的基础,绿色革命期间的印度就是一个很好的例子。

第二个原因是中国每年要补贴投身这一领域的数百万学生,第三个原因是科研支出的增加,第四个原因非常重要,中国通过为期10年的千人计划,邀请其海外科学家回国来完成那里的研究,这使他们跻身中国社会的顶端,并以丰厚的薪水和奖励吸引他们,确实,该计划慢慢地取得了成功,每年,世界各地的高级研究领域的中国研究人员回到中国,尤其是从美国。

实际上,中日两国本质上的一个差异基本上使中国在这方面得到巨大推动。从更明确的意义上讲,中国文化支持建立新思想,这使中国的研究人员更容易奔向各个领域和其他国家追寻他的科研梦,因此,世界各地充盈着来自中国的研究学者。与前些原因相比,这会给中国政府在执行其未来计划中创造更好的机遇。 

但是,问题似乎不仅在于中国使自己处于全球科学研究中心上实现巨大而稳步的飞跃,还在于美国在同一领域内增长率明显且稳定的下滑,这意味着中国人有更好的主动实现梦想的机会。中国政府对科学研究的愿景是清晰、开放、稳步前进的,而有唐纳德·特朗普在,美国的愿景疑云重重。



中国能否在2020年后成为世界科学研究的领导者?数据这样说。当然,中国面临着很多问题,但中国过去二十年来迈出的步伐表明,克服这些障碍不是一件难事。

因此,嫦娥四号探测器着陆成功,不仅仅是中国政府发展太空计划的新阶段,而是具有里程碑的意义。自上世纪70年代以来,中国开始了一系列大动作,比如建造空间站、宇航员穿越地球大气层飞向太空。随着一场新的太空竞赛的启动,也许新的问题将被提出:中国能否保持其不断增长的优势?美国在科学领域的研究是否会继续减少?中国宇航员完成人类历史上首次降落在临近星球上并说“这是个人的一小步,却是人类的一大步”的那一天会到来吗?
文章来源 : 半岛电视台