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政治与科技之间的故事

政治与科技之间的故事
政治与科技之间的故事
查尔斯·狄更斯小说《双城记》的开头说:”这是最好的时代,这是最坏的时代;这是智慧的时代,这是愚蠢的时代;这是希望之春,这是失望之冬。”这些话语在今天看来,仍然扑朔迷离。

狄更斯的这部经典小说–小说围绕的是法国大革命时代巴黎与伦敦两座城市里的故事展开–对专制制度下的黑暗社会进行了批评。

小说里的故事发生近两个世纪后,当被问及对法国大革命看法时,中国总理周恩来表示称,”现在断定还为时过早。”事实上,这种讽刺性话语–尽管这种讽刺性话语可能是误解的结果–完全体现了狄更斯对小说中所描述时代所持有的矛盾性心理。

法国启蒙运动推动了美国革命的产生,法国启蒙运动启发和激励法国民众反对法国国王路易十六(1754-1793)的统治,而两次革命运动爆发的时期正值另一个重大历史事件的产生,即工业革命的开始,因此,更为自由的政治制度与变革性科学发展之间的相互交融有助于开创人类历史上最为繁荣的时期。

某一天,已故的英国经济学家安格斯·麦迪逊得出一个结论称,世界人均国内生产总值虽然在公元后1年至1820年之间并没有实现翻番,但世界人均国内生产总值将在1820-2008年间发生约10倍的增长。

世界人均国内生产总值的显著性增长伴随着社会经济指标的广泛性非凡改善,例如,在短短的两个世纪里,全世界的预期平均寿命已经从31岁增加到近73岁。

两个世纪以前,科学界和医学界尚未接受细菌致病理论,当时,人们普遍地认为牛肉的气味会导致肥胖,鉴于人类科学理念的迅速发展,今天,上述理论在我们看来是非常可笑的,如今,我们已经能够解读人类基因组,而且,我们正在学习如何修改和编写这些基因组。

心理学教授斯坦福·平克(哈佛大学)认为,这些成就是法国启蒙运动成功的最好证据,除此之外,经济学家安格斯·麦迪逊表示称,过去几个世纪里取得的道德进步比宏观经济分析可能反映的任何事情都要重大。

例如,安格斯·麦迪逊指出,保护个人和集体权利方法的扩大(地理上和客观上),以及暴力水平的整体下降。

我们倾向于低估启蒙运动所取得的巨大成就,因为我们习惯于记住自然灾害,并将其正常化,而常常忽略日常生活中发生的改善,这种偏见会影响决策过程,这也是一种过度自满的现象,而且,这其中有很多原因–其中很多原因是由于启蒙运动所产生的次要影响–导致人们对未来感到不安。

在他2013年出版的《逃离不平等:健康、财富及不平等的起源》一书中,诺贝尔经济学奖获得者美国经济学家安格斯·迪顿(Angrus Deaton)展示了,很多社会团体被剥夺了进步的权利,而在过去250年间,人类在限制全面贫穷、饥荒和过早死亡等领域取得了巨大的进步。

最近,由于诸如中国等国家经济的崛起,全球不平等现象有所缓解,尽管如此,但某些研究结果发现,某些国家国内不平等现象不断增加,研究发现,有一大部分人口–例如在美国等国家里–得不到适当的医疗救治,在那些国家里,似乎民主也正遭受着侵蚀。

今天,人们普遍认为,世界各地民粹主义运动的出现–其中包括唐纳德·特朗普总统在美国大选中获胜当选–与那些”错失”全球化好处的人们联系在一起,但是,美国总统特朗普的很多政策–特别是对富人减少税收的相关政策–都是为了延续经济精英的特权。

特朗普几乎没有解决那些感到落后的人的担忧,但是特朗普使用了一些吸引顾客的技巧,并改变了广告中的商品,以此作为掩盖事实的一种方法,因此,特朗普指向了中国,将中国作为造成美国人所面临经济问题的唯一来源。

特朗普所奉行 “美国第一”政策的结果,以及在美国人心中散播所有的外国人都值得恐慌的情况,正在对全球合作进行着破坏,如今,民族主义–18世纪后期社会革命的潜在有害影响之一–再次回归到厌恶移民和外国人的恐惧之中。

同样,科学技术启蒙的影响也不完全是积极的,由于阿尔伯特·爱因斯坦的理论和1938年核裂变的发现,使得人类拥有核能变成了一种可能。

但是,这也导致了美国用原子弹轰炸广岛和长崎事件的发生,以及切尔诺贝利事件(1986)和福岛事件(2011)核灾难的发生,与此同时, 随着2008年危机的爆发(金融危机),金融工程领域的很多危险与风险被逐渐暴露出来。

所有的这些风险都伴随着可能对人类构成更大威胁的危险,即气候变化,事实上,这种威胁的特点在于它没有体现在突如其来的冲击中,而是一种累积现象,或许,我们仍然可以缓解中这种威胁所带来的影响。

同样,科技的进步推动我们陷入一个困境,或许,科技的进步又成功将我们从该困境中解救出来, 例如,由于技术的革新 –再加上1987年通过”蒙特利尔议定书”的国际努力 — 世界能够阻止臭氧层被进一步侵蚀。

让我们保持乐观的原因是,科学理性有能力创造补救过度行为的工具,但令人遗憾的是,今天的政治领导状态可能导致这些工具不能被加以利用。

世界迫切需要领导人通过集体管理方式和国际合作来最大限度地发挥科学技术的效益,在没有这种领导人出现的情况下,根据定量分析方法,最好的时期可能会转变为最糟糕的时期。



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