普京这样把西部省份的困难变成馈赠

普京不认为制裁对俄罗斯经济造成很大影响 (AFP)

乌克兰战争后不久,俄罗斯总统弗拉基米尔·泽连斯基向西方公司发出呼吁,要求它们离开俄罗斯,并确保俄罗斯人不会得到一分钱。数百家公司响应了他的要求,政治家和活动人士预计这将有助于扼杀俄罗斯经济并破坏克里姆林宫的战争努力。但俄罗斯总统弗拉基米尔·普京却有其他计划,他为任何想要离开俄罗斯的公司设定了有利于其政府、精英和战争的条件。

以此引言,《纽约时报》在保罗·森和里卡德·鲁伊斯进行的广泛调查中首先解释称,普京通过迫使希望退出的公司低价出售、选择买家,有时甚至直接没收公司,将西方大公司的退出变成了亲俄精英和国家本身的意外收获。

该报的调查追踪了普京如何将预期的困难转化为馈赠,而根据《泰晤士报》对财务报告的分析,自战争爆发以来,由于施加的离开条件和不断增加的税收,离开俄罗斯的西方公司损失已超过1030亿美元,这导致去年至少有12.5亿美元流向了俄罗斯的战争基金。

总之,普京监督了自苏联解体以来俄罗斯境内最大规模的财富转移之一,电梯、轮胎、油漆等巨大的工业领域现在掌握在日益占主导地位的俄罗斯企业手中,国有企业甚至接管了宜家和丰田等巨头公司的资产。

与亲普京合作伙伴联手收购星巴克的著名餐馆老板安东·平斯基表示,“这些对我们来说绝对是一笔很划算的交易。”他补充道,“我们以便宜的价格收购了它们。谢谢他们。”

普京最终将困境转化为优势

不透明的制度

如今,在俄罗斯,消费市场依然强劲,调查显示,这帮助普京保持了常态。事实证明,这场战争比他预期的时间更长、致命性更强、成本更高,而且大多数外国公司仍留在俄罗斯,不愿损失数十年来在俄罗斯投资的数十亿美元。

其他公司在出售后转型,Krispy Kreme现在变成了Crunchy Kreme,星巴克改名Stars Coffee重新营业,其标志美人鱼现在变成了俄罗斯天鹅公主,这些企业可以在当地采购原材料,也可以从友好国家进口。

因此,在乌克兰专注于动员国际支持等短期必需品之际,普京的经济反击有助于加强受益于战争的精英阶层的支持,并减轻西方孤立的影响。调查显示,俄罗斯经济的相对灵活性使普京能够进行长远规划。

文件、财务报表以及对俄罗斯和欧洲各地数十名交易撮合者的采访(其中许多人因担心遭到报复而不愿透露姓名)显示莫斯科现在几乎对每一个退出都进行微观管理,公司必须通过不透明的系统才能获得销售批准,并且在某些情况下直接呼吁普京的朋友进行干预。

克里姆林宫发言人德米特里·佩斯科夫告诉《纽约时报》:“那些离开的人会失去了自己的地位,当然,他们的房产也会以大幅降价购买,并由我们国家的公司接管,我们很乐意这样做。”

然而,企业离开的浪潮依然强劲,向全球发出了这样的信号:俄罗斯是一个商业贱民,经济面临压力并面临过热风险。

因此,普京对待西方国家离职的做法只会强化俄罗斯作为一个危险的经商之地的形象。甚至一些俄罗斯高级官员也承认,从长远来看,竞争和外国投资的减少将损害俄罗斯普通民众和经济。但普京对离开会很痛苦的想法嗤之以鼻,他说:“他们认为这里的一切都会崩溃吗?”

《纽约时报》的调查发现,西方公司的退出过程因恐吓和武力威胁而蒙上阴影,俄罗斯当局调查了撤离的公司,审问了工人,并逮捕了一些当地高管,以让普京领导的这次危险撤离行动对俄罗斯有利,尽管这一行动一开始的紧迫目标是维持俄罗斯经济的生命力。

俄罗斯对乌克兰战争:西方对俄罗斯实施制裁,2022年达到7000多项

关闭出口

乌克兰战争两周后,美国总统乔·拜登在白宫发表讲话,吹嘘西方正在摧毁俄罗斯经济,表示“离开俄罗斯的国际公司和机构的名单日益增多”。

当时普京的处境看起来很黯淡,莫斯科证券交易所关闭,卢布暴跌。但普京正在准备他的财务应对措施,他限制资金向海外流动,并要求来自“不友好国家”的公司在出售业务前必须获得批准。

一些高管担心,如果他们离开,他们的俄罗斯员工、工厂和技术会发生什么,而尽管西方施压要求他们离开,另一些高管仍然不愿放弃投资,因为战争可能是短暂的。

但正如该报所说,一些人很快就宣布打算离开,喜力和嘉士伯公司宣布一旦找到买家就会离开,加拿大金矿公司金罗斯也宣布这样做,而德国五金连锁店奥比则走得更远,表示将关闭在俄罗斯的所有商店,直到找到买家。

但俄罗斯政府正在设置障碍,敦促管理人员反抗业主公司并保持商店营业,并援引消费者保护法,并且关闭商店没有“经济原因”。最后,奥比公司达成了交易,最终以几美元的名义价格卖给了一位名叫约瑟夫·卢科莫维奇的商人,他没有被列入任何金融黑名单。不到一年的时间,奥比就四次易主。它最终传到了受到美国财政部制裁的俄罗斯参议员阿森·卡诺科夫的同事那里,并且车臣总统拉姆赞·卡德罗夫的盟友也出现在财产登记处。

奥比之后,莫斯科同意出售金罗斯公司的金矿,但要将售价减半至3.4亿美元。买家高地黄金公司后来被英国官员列入黑名单,英国官员称这些黄金为“俄罗斯战争努力提供了重要的收入来源”。

据该报报道,其他被俄罗斯商人收购的电梯和轮胎公司也发生了类似的情况,到2022年夏天,俄罗斯经济已经趋于稳定,卢布已经反弹,普京的策略也发生了变化。

摆脱危机后,政府想要做的不仅仅是保持大门敞开,当年8月份,普京发布了一项法令,要求关键行业的公司在出售其俄罗斯资产之前必须获得他的签字。这使得西门子、卡特彼勒等数十家公司突然受制于俄罗斯总统本人的意愿。

俄罗斯专门成立 “小组委员会”来审查并决定企业退出事务

小组委员会

对于大多数试图离开俄罗斯的企业,俄罗斯专门成立了“小组委员会”来审查销售申请并决定企业是否可以离开以及在什么条件下离开,该委员会由财政部长安东·格尔马诺维奇·西卢安诺夫领导,包括克里姆林宫、中央银行和主要部委的官员。

正如《纽约时报》的调查所说,该报查阅的内部记录显示,该小组委员会拥有巨大的权力,甚至会审查最微小的细节。然而,在幕后,商人争夺最有利可图的资产,通常直接转向普京。

2022年夏天的情况就是这样,当时英奥造纸公司Mundi为俄罗斯最大的造纸厂之一找到了买家,并请求政府批准出售。协议达成后,一名前克格勃特工加入并写了一封信,要求总统将此事转交给一群投资者,其中包括他经营的国有公司。但该公司没有回应,交易没有完成,但原来的交易也没有完成,因此小组委员会以远低于原价的价格将工厂置于莫斯科一家房地产开发商手中。

克里姆林宫最终澄清了自金罗斯公司交易以来隐含的内容,即公司必须以至少50%的折扣出售,而包括联合利华在内的公司宣布,他们宁愿留在俄罗斯,也不愿让资产最终落入政府手中。

俄罗斯政府4月颁布法令,规定俄罗斯政府可以扣押外国资产,并将其置于任意一方的临时监管之下,因此企业现在面临着被完全接管的风险。

来源 : 纽约时报