“三菱”计划:为何日本要寻求建造世界上最强大的战斗机?

日本、英国和意大利国防部长签署了一项具有历史意义的条约,旨在建立一个联合项目,开发可在2035年投入使用的新型第六代战斗机 (日本防卫省)

1941年12月7日,日本空军袭击了夏威夷岛上的美军基地珍珠港,自此美国加入第二次世界大战。在那场战争的第一阶段,日本空军成立于1912年,以其飞行员和三菱A6M零式战斗机等飞机的效率而闻名,表现出了对美国空军的明显优势。

但新一代美国飞机的推出,例如F6F“地狱猫”和F4U“海盗船”,给美国人带来了优势,直到决定性的时刻到来,两颗原子弹分别投向广岛和长崎,日本宣布投降。

战后,美国解散了日本军队,但在与苏联作为东亚西方阵营盟友的所谓冷战背景下,很快又重新激活了日本军队。此后,从西方的角度来看,来自朝鲜的威胁出现,以及近几十年来中国的崛起,日本获得了新的重要性。自20世纪50年代中期以来,日本防空部队与美国防空部队之间发展了战略关系,然而日本在这些阶段中的任何一个阶段都没有引领该领域的技术发展。

但似乎有什么改变了。去年12月14日,在日本首都东京举行的一场引起世界军事技术专家关注的会议上,日本、英国和意大利国防部长签署了一项被称为历史性的条约,旨在建立一个联合项目来开发新型第六代战斗机,该飞机可以在2035年开始飞行并服役。

该项目名为“全球空战计划”(GCAP),总部设在英国,首任首席执行官将来自日本,它将代表日本三菱、英国贝宜系统公司和意大利莱昂纳多公司三家公司之间的合作,此外还有许多其他较小公司的参与。

这项协议加快了日本早些时候已经开始的步伐,当时作为1997年批准的宪法修正案的一部分,美国决定禁止向其盟国出口先进的F-22猛禽飞机,以保护其美国技术。在美国颁布禁令后,日本政府当时决定开展一个特殊项目,建造先进的飞机来取代该国旧的战斗机群。

2009年开始,开始研究建造名为“三菱F-X”的第六代战斗机,这是英国、意大利和日本三个国家正在开展的项目之一,将其与英国的一个名为“暴风”(Tempest)的项目合并。

F-22猛禽 (Shutterstock)

据《外交官》驻东京记者高桥浩介报道,日本选择与意大利和英国一起而不是与美国一起开发未来战斗机的项目有几个原因,包括分担该项目的成本,因为每架新型战斗机的成本估计在200至3亿美元之间。

此外,三个国家之间的工作时间表也达成了一致,除了英国向日本提供有关飞机技术信息的能力外,这三个国家还对他们想要生产的战斗机类型有共同的战术要求,这使得它能够生产独立的本地副本,这与美国公司洛克希德·马丁公司不同,后者拒绝分享其飞机的敏感技术和先进“代码”。此外,日本、英国和意大利同意未来增加生产单位数量并在全球市场销售其战机。

该飞机被认为是一种空中优势战斗机,该术语用于描述旨在通过战术优势和多任务任务来控制敌方领空的战斗机。此时您可能会想:为什么日本特别重视战斗机而不是其他武器?为什么日本这个以军事不干涉为原则的国家,在数十年依赖美国之后突然决定对军事工业产生兴趣?

第六代

在对新飞机进行技术解释之前,有必要退后一步,以了解飞机制造领域几代人的本质。因此,您可能会惊讶地发现战斗机按代数的分类并不遵循明确的、商定的划分。一个国家可能会宣布其一架飞机已加入第四代或第五代,然后出现来自军事工业专家的反对者。

这个想法是,战斗机的技术发展每隔一两年就会出现一次高潮,代表着技术和作战能力的革命性转变。这构成了这些飞机在军事行动中发挥的战略作用的发展。

例如,参加二战的第一代飞机只有直翼喷气发动机,但是后掠(倾斜)机翼的引入极大地提高了飞机的性能,再加上后来的战斗机,如米格-15和F-86中的测距雷达和红外制导导弹,所以我们应该说它代表了新一代战斗机。

信息图:第一代(1945-1955):喷气推进(德国Me-262、F-80)。第二代(1950-1965):引进后掠翼、测距雷达、红外制导导弹(F-86、米格-15)。第三代(1965-1975):超音速飞行能力、脉冲雷达、可以攻击超视距目标的导弹(米格-17、米格-21、F-4、F-105)。第四代(1970-2010):多用途战斗机,先进的航空电子设备,更好的敏捷性,一定的隐身性(F-16、F-16、幻影2000、米格-29)。第 4 代+:卓越的敏捷性、传感器融合、更高程度的隐身性(欧洲战斗机台风、苏霍伊 30、阵风、F-18、F/A-18)。第四代++:先进的“主动电子扫描阵列”雷达,比其前辈隐身性更好,速度更快(苏-35、F-15、SA)。第五代(1995-2025):最佳的隐形技术、先进的航空电子设备、高速巡航的能力、高度集成的计算机系统。第六代:目前正在开发中,增强隐身、人工智能能力、数据融合、可选载人作战、定向能武器。 (半岛电视台)

因此,每一代战斗机都在不断进步,值得注意的是,当我们达到今天最先进的一代,即第五代时,有两个基本特征:高度隐藏雷达眼的能力,这一功能仅适用于前几代较慢的轰炸机,然后飞机能够感知周围环境并非常准确地感知坐在机内的飞行员的命令,这极大地方便了机动。例如,在直接对抗中,苏-57(俄罗斯第五代飞机)可能会战胜任何第四代同类飞机。

第六代战机仍在研究提案这一步。因此,其特性尚无明确的决定因素。尽管如此,专家表示,要想谈论第六代战斗机,必须满足许多标准。

这些改进中的第一个与飞机的隐身能力有关,尤其是俄罗斯等国提出将雷达系统纳入综合防空网络以增强态势感知和快速应对变化能力的新进展,并重点研究第五代战机反隐身技术,这对传统雷达系统构成重大挑战。

当然,这需要提高飞机的电子能力,但改变结构也可以改善隐身过程,因为某些结构比其他结构更能散射敌方雷达波束。因此,我们可以发现世界上多款第五代战机有一些相似之处,都被描述为以隐身为主要特点。

接下来是数据融合系统的预期改进,这意味着增加飞机上传感器和雷达系统的数量是没有意义的,除非有一种无缝的方式来收集数据、组织数据,然后以一种更容易做出决定的方式将其呈现给飞行员。第五代战机现在搭载的数据融合系统比前几代飞机更好。

信息图:每代飞机结构的改变不仅有助于提高其性能,还支持其隐身功能 (半岛电视台)

战斗机革命即将来临

但上述内容包括对现有领域的发展,包括航空电子设备和雷达的发展,以使其实现空中优势的能力增强数千倍,以及飞机管理全面战斗的能力,然后发展速度、航程和高度。因此,专家们认为六代机必须具备自己的能力,代表着真正的技术革命。

事实上,美国国防高级研究计划局(DARPA)最近宣布的消息可以让我们一睹各代飞机的最新更新,比如X-62A(Vista)实验机是世界上第一架自主(人工智能)战斗机,能够成功地对有人驾驶的F-16飞机进行空战演习并战胜后者。

这架人工智能战斗机能够以精确、激进的动作以5-0击败了经验丰富的飞行员,因为飞机开始先进行防御机动,然后进行进攻机动,然后在距离目标600米的地方以每小时1800公里的速度直接交战。X-62A机身基于相同的F-16 机身,该机身是在美国通用动力公司和Calspan公司的联合项目中进行修改的。

这一结果增强了人们对自主作战系统进行空战和管理空战事件的信心,这是许多第六代项目的目标之一,包括预期的日本飞机,因为据信,战斗机飞行员的存在将是可选的,这意味着第六代战斗机可以独立执行任务,也可以与飞行员一起执行任务。

信息图:第六代战机的第一部分:日本-意大利-英国飞机的可能设计。第二部分:第六代飞机的可能特征。先进进的隐身:通过开发机身和隐身电子设备。无人机机队:飞机配有小型无人机机队执行多项任务。人工智能功能:分析数据并管理无人机或其他飞机。飞行员是可选的:可以有人驾驶,也可以无人驾驶。数据整合:将海量数据整合呈现给飞行员,方便决策。先进武器:远程导弹和定向能武器。网络战:击退或发起网络攻击的能力。先进传感器:构建最佳的战斗环境图像。先进的界面:改进了以增强现实格式向飞行员显示战斗环境的效果。 (半岛电视台)

此外,人工智能将更多地融入到分析飞机接收到的数据的过程中,特别是随着无人机技术的发展。因为第六代飞机通常会充当一系列跟随它的无人机的飞行员,就好像它是飞机的一部分一样,这有很多好处,它减少了针对飞机机身的导弹数量,因为自杀式无人机将执行此功能来保护战斗机,特别是因为它们具有更好的自主机动能力。

此外,从飞机发射导弹会暴露雷达的隐身性,因此将这项任务分配给无人机可以保留隐身优势。当然,无人机总体上将扩展侦察机的能力。在所有这些任务中,人工智能在减轻飞行员管理这支小型机队的负担方面发挥着重要作用。

第六代可能会依赖可变循环发动机,这代表了我们在飞机发动机领域发展的顶峰,因为这些发动机使战斗机能够根据不同情况下的需要改变其运行方式。例如,想象一下,您有一辆带齿轮的自行车,当您上山时,您会切换到较低的速度和更大的扭矩,而当您在平坦的地面上快速移动时,您会提高速度,这样您就可以走得更快、更省力。

同样,可变循环发动机可以根据飞机是否需要快速飞行、爬高或执行其他操作来改变其运行方式,以提高效率,这种灵活性有助于飞机在不同情况下提高性能,简直就是空中优势最重要的特征之一。

日本-英国-意大利新型飞机的工程师们特别雄心勃勃,想要制造第一架安装在飞机上的电动启动发电机。目前的飞机发动机通过位于发动机下方的变速箱产生动力,这使得机身更大,如果我们想增加隐身性,这是不希望的。但发电机会节省飞机内大量空间,同时也能提供未来战机所需的大量能源。

这是一个重要的背景,即所有未来的车辆,无论是在陆地、空中还是海上,都将需要越来越多的电力来支持日益增加的传感器、先进的通信系统、航空电子设备等。

除此之外,日本第六代飞机很可能拥有定向能武器,这是一种先进的军事技术,将能量集中于摧毁目标、破坏目标或至少使其无法使用,这些技术包括使用激光、微波等。

与常规武器相比,此类武器具有精度高、后勤负担减轻、单发成本高等优点。当然,据信这些不会成为第六代飞机上的主要武器,但它们将是辅助武器。

日本第六代三菱F-X原型将于2024年问世

日本想要什么?

空中优势是总体军事优势最重要的因素之一,这是地面战斗性质不同的一点。老一代的地面军事棋子可以根据战斗环境和不同的背景,对新一代的棋子进行机动、定位和影响,而在空中,技术优势至关重要,第四代战机几乎没有机会与第五代战机竞争。第六代战机也是如此,这促使许多国家在这个范围内竞争,这也是日本所考虑的,特别是考虑到其对增强进攻能力的兴趣,并且有几个原因。

至于日本,日本防卫大臣木原稔在去年底三方协议建造六代机后就明确提出了从事军工项目的目标,他表示:“我国面临二战以来最严峻、最复杂的安全环境,必须增强威慑能力。” 他在这里指的是过去几年日本周围的重大安全变化,无论是由于俄罗斯对乌克兰的战争,还是由于中国在军事能力发展后扩大影响力的愿望以及北京认为的西方扩张试图包围它,除此之外,政治分析人士还看到美国在许多地区的影响力日复一日地下降。

所以,建造第六代战机的这一步骤对于日本在当地安全层面至关重要,也加强了日本与意大利和英国的国际关系,因为它们是更广泛的西方联盟的重要组成部分,增强了中国作为东亚地区大国的影响力,也增强了许多与日本一样认为中国对该地区现有安全模式构成威胁的国家的政治影响力。

信息图:日本面临的三大威胁促使其重新制定其军事学说:1- 朝鲜核武:它拥有大约20枚核武器和足够的裂变材料来制造45至55枚核弹,并拥有700至1000枚弹道导弹不同的范围。2-中国的崛起:台湾问题的紧张局势可能会将日本拖入战争,这是在2013年至2022年中国国防开支增加63%的背景下发生的,这是一个巨大的数字(例如在美国,百分比为2.7%)。3-俄罗斯入侵乌克兰:它引发了一场政治冲突,为未来更加紧张的局势打开了大门,日本很可能也是其中的一部分。 (半岛电视台)

日本内阁府于2023年中期批准的日本陆军年度报告显示,日本对危险程度不断增加的认识显而易见,该报告指出,由于三个问题,日本军队必须改变其军事战略:中国是“最大的战略挑战”,“俄罗斯入侵乌克兰”构成“严重违反国际法”,以及朝鲜,这已成为“迫在眉睫的威胁”。

报告称,东京打算重新考虑其数十年来不参与境外军事冲突的承诺,因为它现在似乎必须努力加强军事实力,并通过与韩国等国家的军事合作,在所谓的“东亚安全”中发挥更积极的作用,以维护“地区稳定”,并与北约缔结网络安全和太空领域合作协议。

显然,日本新防御战略的首要目标是在日本军队被视为以防御为主之后获得进攻能力。为了实现这一目标,日本打算开始一个开发过程,第六代战机将成为其中的一部分。此次行动还包括从空中、陆地和海上引进远程反舰导弹和对地攻击导弹,以加强尖阁诸岛及其周边地区(中日争议岛屿)的防御,以及“必要时对敌方领土内的目标进行轰炸行动”。

日本政府已开始将针对敌方领土的进攻行动视为其增强综合空中和导弹防御能力的努力的一部分。此外,日本正在加强其无人机和海上资产(无论是在水面还是在深处),无论是通过内部开发还是外部进口,以弥补该国低出生率和人口老龄化造成的人力资源短缺。

该国还打算运营天基光学望远镜,以增强其对太空领域的认识,因为在反卫星武器发展后,太空已成为战区,并用于监视和侦察,该国还将寻求获得更先进的电子战设备。在此背景下,日本拟在其发展计划中加强情报信息收集能力、加快决策进程、发展强大的指挥控制网络,总体而言,这些是远程打击战略和拥有大规模进攻能力的必要发展。

日本超过四分之一个世纪的军费开支 (半岛电视台)

日本发展进攻能力的目的是为了在近年来紧张局势升级后维持该地区的力量平衡,根据政府2022年中期的公告,这一趋势导致该国的军事预算增加了56%,从约2150亿美元增加到3240亿美元。世界正在发生变化,日本并不是唯一决定改变其军事战略基础的国家,这一点在世界上大多数国家都很容易注意到,例如波兰、德国、瑞典、新西兰等。两年内重新制定军事理论的国家。

当前一些地区的冲突表明,世界正进入冲突和军事对抗不断升级的阶段,一国军费投入越多,其他国家就会像多米诺骨牌一样倒下,互相推倒下一个。在某些时候,可能会爆发更广泛的冲突,特别是在东亚,那里的中国、新兴地区大国的崛起和军费开支的增加更为严重。

来源 : 半岛电视台