洛比托走廊:华盛顿对中国非洲丝绸之路的回应

洛比托走廊项目是美国在非洲最大的基础设施投资 (盖帝图像)

非洲已成为国际冲突日益激烈的舞台,以中国为首的新大国的作用明显显现,中国受益于其巨大的金融偿付能力,渗透到非洲大陆各国,并通过其能够提供的多维方法来巩固其立足点,作为传统殖民列强的替代方案。

中国在非洲的存在不断增加,美国国务卿安东尼·布林肯将非洲称为“未来的大陆”,这给西方国家首都敲响了警钟,促使他们试图通过竞争项目来遏制北京的扩张,其中最著名的是“洛比托走廊”。

什么是洛比托走廊?

它也被称为“跨非洲走廊”,这一名称解释了其贯穿非洲大陆3个国家的性质,它由一条全长1300公里的铁路线组成,从安哥拉洛比托港延伸至非洲大陆西部俯瞰大西洋的卢奥市,该市位于安哥拉东北部与刚果民主共和国接壤的赞比亚西北部附近。这两个国家构成了所谓的非洲“铜矿带”地区的一部分,该线路又延伸400公里进入刚果民主共和国,终点位于矿区中心的科卢韦齐市。

尽管这条线路很旧,但已经重新启动了,美国和欧盟于2023年9月发表联合声明,宣布双方支持继续开发该走廊并将其扩大到包括赞比亚。

这就是关注安全和情报事务的地缘政治观察网站发布的一份报告所描述的“华盛顿对中国在非洲一带一路倡议的回应”。

洛比托走廊路线图 (半岛电视台)

据经济学人智库网站报道,该线路将由洛比托大西洋铁路公司旗下的几家欧洲公司管理,该铁路公司已获得安哥拉政府的特许权,期限将延长数十年。

计划向安哥拉投资超过4.5亿美元,用于现代化铁路基础设施,另外向刚果民主共和国和赞比亚投资1亿美元。

项目建成后,铁路年货运量将达到500万吨(目前不足100万吨),主要来自刚果民主共和国和赞比亚。

该项目是美国对非洲基础设施的最大投资,除了欧盟和其他机构提供的资金外,华盛顿还提供了价值2.5亿美元的支持。

如果洛比托走廊竣工,其影响将波及该地区和非洲的重要部门,如交通、能源和贸易 (安哥拉交通部)

经济效益

美国-非洲商务中心(USAfBC)主任艾灵顿·阿诺德在文章中认为,通过将富铜矿区与海洋连接起来,洛比托走廊将为经济增长提供巨大机遇,并提高该地区的贸易竞争力,因为对该走廊的投资对轨道交通沿线小企业的兴办具有强大的激励作用,促进了当地经济增长。

这条走廊一旦建成,对该地区经济的影响将是深远的,并将影响该地区乃至整个非洲的重要部门,包括运输和物流服务、清洁能源、重要矿产供应链、和农业综合企业。

随着与华盛顿及其七国集团伙伴签署谅解备忘录,这三个国家将受益于“基础设施和全球投资倡议伙伴关系”,这是七国集团为发展中国家的基础设施项目提供融资的一项合作努力,例如以当地货币获得长期融资、长期货币对冲以及在吸引外国投资到发展中经济体方面发挥重要作用的利率。

非洲大陆是影响力和财富激烈竞争的竞技场 (半岛电视台)

中部非洲的地缘政治斗争

对这条走廊的关注正值中国与西方体系之间的激烈竞争,而非洲大陆是其最重要的竞技场之一,北京率先提出“一带一路”倡议,这是一个庞大的、多维度的项目,基于中国对各大洲基础设施建设和经济发展的贡献。

在非洲背景下,中国在这一倡议下与非洲大陆52个国家达成的协议变成了一系列与公路、港口和铁路建设相关的项目,为北京提供了获取非洲巨大矿产财富的途径,特别是在赞比亚和刚果民主共和国等国家,这些国家的铜和其他必需矿物储量丰富,例如,刚果民主共和国80%以上的铜矿已经是北京运营的矿山。

因此,重振和扩大洛比托走廊是西方为实现一系列目标而进行的尝试,正如华盛顿和布鲁塞尔发表的声明所述,其中最重要的是加强与非洲大陆矿产丰富国家的关系,推广一种基于双方“致力于为双方创造经济利益的伙伴关系”的新交易方式。

据该项目主要股东瑞士托克公司称,在争夺战略经济走廊的背景下,美国寻求通过该走廊建立“一条更快的西方路线,以销售刚果民主共和国生产的矿产和金属”。这意味着与中国修建的“自由之路”竞争或抵消,该“自由之路”从赞比亚铜带地区延伸到非洲大陆东部坦桑尼亚的达累斯萨拉姆港。

这条走廊的建设时机也表明,华盛顿希望利用北京在2022年发展非洲基础设施的投资较上一年下降55%的机会,中国向这些国家提供的贷款进入偿还阶段,这促使北京减少坏账风险,这开始造成真空,华盛顿正试图通过投资以洛比托走廊为核心的非洲基础设施投资举措来扩大真空。

为未来而奋斗

这条走廊的复兴代表了中国和西方国家为获取稀有矿产而进行的重大斗争的一部分,国际能源署估计,2020年至2040年间,镍和钴的需求将增长20倍,石墨增长25倍,锂增长40倍以上。这使得洛比托成为这场争夺的中心,因为刚果民主共和国是世界上最大的钴生产国,估计产量占全球的70%。

因此,该走廊将为华盛顿和欧盟提供建立供应链的机会,使他们能够在向绿色能源转型的过程中获得重要的矿产,例如锂和钴,而刚果民主共和国拥有巨大的储量。刚果民主共和国和赞比亚也是非洲最大的铜生产国,铜是制造电池、风力涡轮机和电动汽车充电端口的重要组成部分。

支持该走廊的各方希望这一举措将有助于打破北京对塑造未来面貌的行业的控制,例如电动汽车电池的制造,因为中国公司供应了全球约80%的电池,这让西方公司陷入了依赖它们的陷阱,并带来了所有未来的风险。

刚果东南部世界上最大的铜钴矿之一的卡车满载铜 (法国媒体)

美国梦的挑战

美国通过洛比托走廊实现其目标的道路似乎尚未铺平,经济和战略政策顾问埃德·瓦拉·沙巴拉(Ed Wala Shabala)博士认为,在中国已经建立了完善的网络来建立钴、锂和许多其他重要矿物和金属供应链的大陆上,华盛顿面临着许多障碍。

除此之外,北京正在努力接管坦赞铁路线的运营,该铁路线从赞比亚中部延伸至印度洋上的达累斯萨拉姆港,作为确保刚果民主共和国和赞比亚物资和矿产有效运输的手段。与此同时,还有一条线路连接赞比亚和坦桑尼亚,全长500公里比洛比托短几公里,这使后者的可行性受到很大质疑。

虽然美国和欧盟在走廊国家电动汽车技术方面的拖延可能导致他们更愿意与该领域领先的亚洲大国打交道,以建立他们在这些汽车电池价值链中的能力和能力,这要求华盛顿和布鲁塞尔根据赞比亚、安哥拉和刚果民主共和国的经验,制定更全面的方法来刺激非洲大陆的发展。

无论如何,洛比托并不是西方第一个援助非洲大陆的项目,此前的模式均以失败告终,这使得该项目成为华盛顿及其盟友履行发展承诺、强势重返非洲地缘政治竞争舞台的效率的严峻考验。

来源 : 半岛电视台 + 电子网站