世界领导人为何竞相前往太平洋岛屿?

不仅仅是美国和中国,印度、印度尼西亚、韩国和其他国家也正在争夺太平洋岛屿的影响力 (半岛电视台)

巴布亚新几内亚总理詹姆斯·马拉佩是一位忙碌的东道主。该国首都莫尔兹比港曾经是一个沉睡的小镇,而现在变成了一个热闹的外交目的地,贵宾飞机在机场排队降落。

2022年6月,中国最近重新任命的外交部长王毅在结束对八个太平洋岛国的访问时访问了这个国家,而美国国务卿安东尼·布林肯于5月前往此地,美国国防部长劳埃德·奥斯汀也于7月的最后一周访问了该国。

然而,尽管中美争夺太平洋地区影响力的斗争日益成为头条新闻,但前往澳大利亚和新西兰以外最大区域经济体的入境者名单表明,人们更大规模地涌向世界上一个长期被忽视的地区。

5月份,纳伦德拉·莫迪登陆莫尔兹比港,马拉佩弯腰触摸他的脚以示对印度总理的尊重。8月,两艘印度军舰停靠在巴布亚新几内亚。

而在7月,巴布亚新几内亚总理还与来访的印度尼西亚总统佐科·维多多握手。

但吸引世界各国领导人的不仅仅是巴布亚新几内亚。

7月下旬,法国总统埃马纽埃尔·马克龙在访问了法国在南太平洋的领土新喀里多尼亚和瓦努阿图后访问了巴布亚新几内亚。

5月,韩国总统尹锡悦在首尔主办第一届韩太平洋岛屿峰会,邀请该地区约12名领导人讨论海上合作、气候变化和能源安全等问题。阿盟国家和太平洋岛国代表于6月举行会议,商定加强环保、投资等领域合作,作为在沙特阿拉伯发表的《利雅得宣言》的一部分。

所以,为何全世界都涌向太平洋岛屿?这种兴趣的浓厚是否只是中美在该地区竞争的一个次要情节?或者还有其他原因促使各国希望在那里立足?太平洋岛国能否从这一切中获益?

简短的回答是:印度、印度尼西亚和韩国等国正在这个对全球航运通道和海洋经济至关重要的地区寻求自己的影响力,渴望在太平洋地区朋友的争夺中不落于人后。分析人士表示,它们的外展活动主要是为了捍卫自己的国家利益,而不是站队任何一个全球超级大国。这种方法对太平洋岛国来说效果很好,让它们有更多的合作伙伴可供选择,并有机会避免陷入中美角力。

美国国务卿安东尼·布林肯于2022年11月17日在泰国曼谷举行的亚太经合峰会期间会见巴布亚新几内亚总理詹姆斯·马拉佩 (路透)

大国竞赛

14个太平洋岛国(巴布亚新几内亚、斐济、帕劳、汤加、图瓦卢、萨摩亚、瓦努阿图、密克罗尼西亚、基里巴斯、瑙鲁、马绍尔群岛、所罗门群岛、库克群岛和纽埃)历来是美国及其盟国的密切合作伙伴,特别是澳大利亚、新西兰和英国。

与澳大利亚、新西兰、法属海外领土新喀里多尼亚和法属波利尼西亚一样,它们都是太平洋岛屿论坛(PIF) 的成员,该组织成立于1971年,目的是在全球范围内倡导该地区的共同利益。

然而,近年来,地缘政治紧张局势随着海浪冲击该地区的原始海滩而崩溃。帕劳、图瓦卢、瑙鲁和马绍尔群岛等四个太平洋岛国目前承认台湾而不是中国。

这个数字曾经更大,但北京利用投资和贸易的承诺来削弱台北在该地区的合作伙伴。2019年,所罗门群岛和基里巴斯与台湾断交,转而承认中国。

所罗门群岛继2022年4月签署安全协议后,又于7月与中国签署了一项警务协议。自2009年以来,中国一直是亚洲开发银行背后的太平洋岛国最大的贷款国,也是最大的贸易伙伴。

作为回应,美国加强了在该地区的外交和安全存在。2023年2月,中国在所罗门群岛首都霍尼亚拉开设了大使馆,并在5月布林肯访问期间与巴布亚新几内亚签署了新的安全协议。

然而,其他国家也一直在努力深化与太平洋国家的关系。

理由各不相同,但太平洋岛国的地理位置使它们成为宝贵的合作伙伴,尤其是对于那些希望成为地区强国的国家来说。这些国家横跨重要的海上航线。印度-太平洋地区未来的任何军事冲突都可能使它们成为各国想要停靠和为船只提供燃料的重要前哨基地。

它们广阔的专属经济区(指一个国家周围的大片海域,只有该国才能进行经济开发)横跨太平洋的大部分地区,当各国向海洋寻找深海矿物、食物等时,它们将成为潜在的重要合作伙伴。

印度总理纳伦德拉·莫迪(前排左四)于2023年5月22日周一在巴布亚新几内亚莫尔兹比港与印度-太平洋岛屿合作论坛领导人合影 (美联社)

“不全是为了中国”

莫迪5月访问巴布亚新几内亚并不是他第一次访问该地区。

2014年11月,莫迪飞往斐济参加印度与14个太平洋岛国的首次峰会.上一位访问斐济的印度总理是33年前的英迪拉·甘地。莫迪承诺新德里将成为“太平洋岛屿的亲密伙伴”。随后于2015年在印度城市斋浦尔举行了第二次峰会,最近则在莫尔兹比港举行了第三次峰会。

台湾亚洲交流基金会驻台北研究员萨娜·哈什米表示,随着新德里“渴望成为全球主要大国和地区领导者”,它“寻求扩大其外交足迹并加强与传统上不属于其管辖范围的国家的关系”。

印度在太平洋的举动常常被国际社会视为“完全是为了对抗中国或对标其活动”。她认为这是一个错误的想法。

气候变化是印度与该地区关系的一个重点关注领域。2014年,莫迪宣布为该地区设立10亿美元的气候适应基金,印度每年向每个太平洋国家提供20万美元的援助。新冠疫情期间,印度向太平洋地区供应了超过10万支疫苗,并且是联合国COVAXIN设施的主要捐助者,为较贫穷国家提供补贴疫苗。

印度通过信贷额度帮助斐济实现制糖业现代化。

印度是世界上最大的棕榈油进口国,从巴布亚新几内亚进口大量的厨房主食。实际上,印度是2021年巴布亚新几内亚棕榈油的第二大买家,仅次于荷兰。同时,印度天然气公司对巴布亚新几内亚的海上天然气项目也表现出了兴趣。

印度外交部前顾问哈什米告诉半岛电视台,“重要的是要认识到,印度在该地区的行动主要是出于其自身的国家利益。毕竟,并非所有事情都围绕中国展开,或与中国有关。”

她表示,可以肯定的是,尽管印度洋两岸都做出了努力,但印度的“外展步伐有时比预期慢”。她举了一个事实为例,即2015年第二次印太峰会与5月第三次印太峰会相隔八年。

尽管如此,即使没有举行峰会,印度也一直忙于与新发现的太平洋伙伴接触,并在莫尔兹比港峰会期间强调了这一点。尽管对抗中国可能不是印度在该地区的首要任务,但新德里非常尖锐地试图将自己定位为与华盛顿和北京不同的角色。

在对中国的嘲讽中,它经常被指责让小国陷入债务困境,印度外交部长表示,新德里对太平洋岛国的援助政策截然不同。他在5月峰会后对记者表示,印度的援助“以不会导致社会债务增加的方式进行”。

同时,莫迪似乎将印度在疫情期间向太平洋国家快速供应疫苗与美国在2021年响应疫苗请求的缓慢进行了对比。

莫迪5月份在莫尔兹比港向太平洋领导人发表讲话时说道,“那些我们认为值得信赖的人,原来在我们需要帮助的时候,他们并没有站在我们这边。我很高兴印度在这个充满挑战的时刻与太平洋岛国朋友站在一起。”

韩国总统尹锡悦于2023年5月29日周一在韩国首尔青瓦台或青瓦台举行的韩国-太平洋岛屿峰会上发表讲话 (美联社)

韩国的打算

印度并不是唯一一个试图在中美竞争的背景下创造自己的太平洋遗产的国家。

这些岛国长期以来一直处于韩国外交政策优先事项的边缘。该国仅0.3%的进口来自太平洋岛国。

但正如新德里正在推动太平洋地区的多极方针一样,首尔现在也希望在该地区开辟自己的空间,渴望避免在超级大国影响力争夺战中被排除在外。

阿德莱德大学国际安全教授乔安妮·沃利斯和日本立命馆亚太大学助理教授吉野金在给半岛电视台的电子邮件中,将韩国的政策描述为“在亚太地区寻找新邻居”。

他们表示,韩国可以通过贷款、赠款、绿色技术和低碳能源转型来支持该地区。

沃利斯和吉野金最近为澳大利亚战略政策研究所共同撰写了一篇关于首尔太平洋地区外展的文章,他们在文中认为,韩国虽然是美国的亲密盟友,但与中国毗邻意味着它不会参与对北京的直接遏制。

他们在电子邮件中说道,“尽管许多人可能认为韩国在与中国战略竞争的背景下与美国及其在该地区的其他伙伴合作,但它同样有兴趣发展其作为能够在印太地区投射力量的中等强国的形象。”

从左至右:印度尼西亚总统佐科·维多多、巴布亚新几内亚总理詹姆斯·马拉佩和加拿大总理贾斯汀·特鲁多于2022年11月18日周五在泰国曼谷举行的亚太经合峰会上 (美联社)

“中等强国”的野心

印度尼西亚与印度和韩国一样将目光转向了太平洋岛屿,它于2022年12月在巴厘岛主办了首届印尼太平洋发展论坛。

印度尼西亚第二大城市泗水艾尔朗加大学国际关系系讲师拜克·瓦尔达尼(Baiq Wardhani)表示:“特别是作为一个中等强国,雅加达必须意识到太平洋可以提供很多机会。”他指的是印度尼西亚作为东南亚地区强国的地位。

与莫迪一样,印度尼西亚总统维多多7月访问巴布亚新几内亚并不是他第一次访问该地区。他还于2015年访问了莫尔兹比港,而这个太平洋岛国总理则于2022年访问了雅加达。

印度尼西亚军队和分裂主义叛乱分子在与巴布亚新几内亚接壤的巴布亚省发生了长达数十年的冲突,这长期以来一直影响着雅加达与太平洋岛国的关系。

瓦尔达尼表示:“印尼在该地区形象不佳,所有外交努力都必须以解构印尼形象为目标,让印度尼西亚能够被包括瓦努阿图在内的所有太平洋国家所接受。”

2021年,瓦努阿图时任总理鲍勃·拉夫曼利用联合国大会平台批评印度尼西亚。他称,“在我所在的地区,西巴布亚土著人民的人权继续遭受侵犯。”

印尼对拉夫曼的这些言论进行了回击,但两国此后一直试图重建关系,瓦努阿图外交部长于今年访问了雅加达。瓦努阿图是几个太平洋岛国之一,与巴布亚原住民一样都具有美拉尼西亚血统。

但瓦尔达尼表示,太平洋岛国对印度尼西亚很重要,“不仅仅是因为巴布亚问题”。

尽管距离很近,太平洋岛国并不是印度尼西亚的主要贸易伙伴,而是将中国、日本、新加坡、美国和印度视为其最大的市场。

瓦尔达尼表示,虽然这种情况不会很快改变,但在可预见的未来,印度尼西亚应该愿意付出比从太平洋小邻国得到的更多的东西。这种方法可能不会立即带来经济收益,但可以产生宝贵的战略效益。

她指出,随着印度尼西亚越来越希望扩大其影响范围,并将自己塑造为地区大国,它需要得到周边国家的认可才能得到认真对待。

瓦尔达尼表示,随着太平洋岛国( 长期以来与澳大利亚、新西兰和更广泛的西方国家关系密切)向其他国家开放,印尼“必须抓住机遇发挥作用”。

“这实际上存在一种不对称关系:印度尼西亚更需要太平洋,而不是太平洋更需要印尼。”

但所有这些区域和全球关注对太平洋岛国本身意味着什么?

2021年11月24日,所罗门群岛霍尼亚拉,抗议政府后高速公路上破损的东西 (路透)

“我们的议题,我们的议程”

据分析师称,在地缘政治的光芒照耀下,大多数太平洋岛国都在小心翼翼地试图平衡中美关系,同时对双方提出要求,渴望避免陷入超级大国之间的经济对抗,或更糟糕的军事对抗。

澳大利亚洛伊国际政策研究所FDC太平洋研究员马霍洛帕·拉维尔(Maholopa Laveil)告诉半岛电视台,“由于太平洋国家规模小且脆弱,因此奉行不结盟的外交政策立场,满足所有大国追求双边关系的意愿,同时追求自己的利益。”

斐济苏瓦南太平洋大学国际关系副教授桑德拉·塔特表示,该地区的一种观点认为,中美竞争“让太平洋地区受到关注,也吸引了更多资源”。

该地区成功地让多个主要国家关注太平洋岛国,在塔特看来,这也表明人们相信这是一个他们可以从中受益的“机会”。更多有承诺的潜在合作伙伴为岛国提供了更多选择和议价能力。

塔特表示,归根结底,“这与军事力量无关,与统治地位无关,也与谁有权发号施令无关。”

“这事关我们的议题,我们的议程。”

来源 : 半岛电视台