南海僵局如何促使菲律宾和美国走得更近

在菲律宾海岸警卫队提供的这张资料图中,2023年12月10日星期日,一艘中国海警船在菲律宾海军运营的补给船M/L Kalayaan接近有争议的南海仁爱礁时使用水炮 (美联社)

1995年2月2日,就在最后一批美国士兵离开菲律宾两年多后,一艘菲律宾海军巡逻艇在距菲律宾巴拉望岛约240公里(149英里)的水下礁石上发现了一座新建的高跷建筑,上面悬挂着中国国旗。

一名菲律宾渔民报告在该地区被中国士兵俘虏后,这些水手们前往南海的美济礁。对几乎整个南海拥有主权的北京否认了这些指控,并坚称礁石上的八角形结构(配备了一个卫星天线,用于与中国大陆进行通信)只是其渔民的庇护所。

如今,美济礁已成为中国成熟的军事前哨基地,拥有3000米长的机场跑道、雷达系统和可能在填海造地上安置地对空导弹系统的仓库。

中国海军和海警船只在该地区巡逻,与菲律宾军队发生冲突,包括使用军用级激光和高压水枪,以及通过撞击船只并扣押渔获物来阻止菲律宾渔民进入水道中丰富的渔场。

该礁石在涨潮时被淹没,是南沙群岛的一部分,距中国海南岛近1000公里(620英里)。

据美国官员称,北京现已将南沙群岛的三个岛屿全面军事化,并在该地区保留了七个军事前哨基地。

菲律宾军方高层普遍认为,如果美军留在菲律宾,中国就不会接管美济礁。

菲律宾海岸警卫队发言人杰伊·塔里拉表示,“如果1992年美国没有离开,我认为我们不会失去美济礁。菲律宾政府在享受美国安全保护伞期间,极大地增强了菲律宾政府的军事威慑力。因此,假设这些基地仍然在这里,我百分百确定所有这些海洋地形都不会从我们身边夺走。”

南海
南海领土争端
中国对战略水道的领土主张与文莱、马来西亚、菲律宾和越南的专属经济区主张重叠。 (半岛电视台)

如今,自1898年从西班牙手中夺取该群岛以来,菲律宾结束了美国的大规模军事存在,三十年后,美国军队再次返回。

去年上任的菲律宾总统小费迪南德·马科斯已转向华盛顿,一反其前任的政策,根据1951年的《共同防御条约》和一项名为《增强防务合作协议》(EDCA)的协议,扩大美国在该国的军事足迹。他现已授权五角大楼在菲律宾总共九个地点预先部署设备并轮换部队,其中一些位于有争议的南沙群岛附近的巴拉望岛,一些向北面向台湾,北京一直强调这是中国不可分割的领土的一部分。

马科斯还从美国总统乔·拜登那里得到了一个承诺:如果菲律宾在南海的武装部队遭到袭击,美国军队将出动保卫菲律宾,而华盛顿此前一直不愿承诺这一点。

马科斯在五月华盛顿特区的一次峰会上告诉拜登,“面对我们现在在南海、亚太和印度太平洋地区看到的日益紧张的局势,菲律宾自然希望其在世界上唯一的条约伙伴加强并重新定义我们之间的关系以及我们所扮演的角色。”

虽然小马科斯的决定很大程度上是由南海领土争端驱动的,他也对中国可能收复台湾的影响表示担忧,称“很难想象菲律宾不会以某种方式介入”。

然而,北京方面对《增强防务合作协议》(EDCA)的扩张进行了反击,称此举将“严重损害菲律宾国家利益,危及地区和平与稳定”。声明称,这一决定将“将菲律宾拖入地缘政治冲突的深渊”。中国驻马尼拉大使黄溪连四月份也建议菲律宾“明确反对‘台独’,而不是允许美国进入台海附近的军事基地,从而火上浇油”。

美国军队正在返回菲律宾

分析人士称,菲律宾是中国的行动如何促使其邻国与华盛顿走得更近的一个典型例子,后者一直在加强亚太地区的联盟弧线以威慑中国。其中包括日本等盟国,该国对中国入侵有争议的尖阁诸岛或钓鱼岛附近提出抗议,以及不结盟的印度,该国于2020年在喜马拉雅山加勒万河谷与中国军队进行了一场血腥的边境战斗。

美国智库外交关系委员会东南亚事务高级研究员约书亚·科兰茨克表示,这些领土争端“疏远了与(中国)经常有非常密切经济联系的其他地区国家”。他还说道,“因此,在某些方面,它损害了中国在该地区的形象及其软实力,也许在某些方面损害了它的影响力。”

“问题依然存在”

马科斯在南海对中国的反击标志着其前任罗德里戈·杜特尔特政策的逆转。

杜特尔特于 2016 年上任,不久前联合国支持的法庭裁定中国对南海的“九段线”主张没有法律依据,该主张与菲律宾、越南、台湾、文莱和马来西亚的专属经济区主张重叠。但杜特尔特淡化了这一裁决,并在宣布与美国“分离”并转向中国后搁置了有关该问题的谈判。随后,他威胁要终止作为华盛顿在菲律宾双边军事合作法律基础的美菲访问部队协议,暂停联合军事演习,并冻结美国根据《增强防务合作协议》(EDCA)进入菲律宾基地。

相反,他转向中国,为全国各地的基础设施项目寻求融资,作为其“大建特建”计划的一部分。那一年,中国承诺向菲律宾提供60亿美元的官方发展援助、30亿美元的贷款和240亿美元的投资。然而,,随着杜特尔特任期即将结束,据称这些融资和投资只实现了一小部分。

菲律宾外交部长恩里克·马纳洛告诉半岛电视台,杜特尔特的做法虽然帮助马尼拉与中国进行对话,但无助于解决领土争端。

他在7月份接受采访时说道,“它使我们能够以多种方式建立对话机制。至少给了我们更好的机会来交换意见和讨论关键问题,包括南海问题。所以,它确实为此创造了场地。但话虽这么说,问题依然存在。”

他指出,“(中国)仍然存在。我们以前发生过骚扰事件,而且它们仍在继续,危险在于它们很可能会继续发生。危险在于他们可能会升级到更严重的程度。这也是我们关心的问题。这就是我们面临的挑战,我们已经在很多很多场合向中国提出了这个问题,但情况还是一样。”

恩里克·马纳洛表示,允许美国军队进入菲律宾更多地点的决定将有助于应对自然灾害 (半岛电视台)

他说道,在此背景下,菲律宾决定加强与美国的军事关系并增加《增强防务合作协议》(EDCA)站点数量“纯粹是为了我们自己的国家利益或旨在增强我们自身的安全”。他还表示,这些举措将在发生自然灾害时特别帮助菲律宾,同时拒绝评论这些基地是否可以在台湾危机中使用。

马纳洛表示,“这将取决于我们对当前情况的同意。现在很难评论。但只是说,目前它们是设计好的,主要优先事项是能够提供人道主义援助和救灾。然后,所依赖的任何设备的使用或类型甚至人员类型都将取决于菲律宾和美国之间的事先协议。”

美国扩大在菲律宾的军事存在
菲律宾已允许美国军方加入群岛的九个地点,包括面向台湾和有争议的南海的基地。 (半岛电视台)

“遭受洪水和台风的袭击”

菲律宾允许美军进入的四个新地点中的三个位于菲律宾主岛吕宋岛北部,并且面向台湾。它们是伊莎贝拉省的梅尔乔·德拉克鲁斯营地,以及卡加延省的拉尔洛机场和卡米洛·奥西亚斯海军基地。

这两个省份位于卡加延河谷,拥有近300万人口。在那里,菲律宾最长的河流卡加延河蜿蜒穿过一望无际的玉米和稻田。该地区东临马德雷山脉,每个季节都会遭受约20场台风袭击,造成大范围的洪水和破坏。

据发言人Rigor Pamittan少校介绍,梅尔乔·德拉克鲁斯军营是菲律宾第五步兵师所在地,面积广阔,森林茂密,美国已承诺在该军营建造仓库、旋翼飞机着陆场、联合训练设施以及指挥融合中心。他告诉半岛电视台,这些仓库将有助于“预先部署美国武装部队的一些资产”。

他说道,“我们欢迎所有项目。我们一直遭受着洪水和台风的袭击。美国对该基地的投资以及联合演习将有助于菲律宾军队更好地应对任何人道主义灾难。”

一名士兵守卫梅尔乔·德拉克鲁兹营,这是美军根据《增强防务合作协议》扩大军事协议可以进入的四个新地点之一 (半岛电视台)

美国还将升级拉尔洛机场,这是吕宋岛顶端的一个荒凉机场,距离台湾南部海岸约200公里(124英里),偶尔有包机飞往附近的旅游小镇圣安娜以及卡米洛·奥西亚斯海军基地。

菲律宾政府希望获得资金来修复机场、为部队建造住宿、购买新发电机并升级其电力系统。在卡米洛·奥西亚斯,它已请求资金建造围栏、带有排水系统的道路网、燃料储存、着陆场和仓库。

菲律宾武装部队参谋长小罗密欧·布劳纳告诉半岛电视台,由于缺乏资源,菲律宾需要利用与美国的联盟。

他说道,“由于我们国家财力的限制,我们真的买不了很多舰艇、很多飞机、雷达、反坦克武器、我们的防空系统。。”他还称:“然后,我们必须利用与美国的联盟,美国是我们唯一的盟友,也是我们的合作伙伴澳大利亚、日本、韩国和其他东盟国家、欧洲国家,甚至美洲国家的盟友。”

这位军事首领坚称,《增强防务合作协议》站点的主要目的是为菲律宾提供人道主义援助和灾难响应,即使是在中国可能收复台湾的情况下。

他说道,“例如,台湾的危机将涉及来自台湾的人口涌入。如果他们想离开台湾去其他国家,那么他们肯定要么来菲律宾,要么来日本。这将创造再次涉及人道主义援助和救灾的情景。除此之外,如果真的发生什么事,我们的问题之一就是遣返我们的菲律宾工人。我们肯定会从北部开展业务,将我们的菲律宾工人带到安全的地方,在我们的土地上。”

布劳纳表示,他并不“担心激怒中国”。

他说道,“我们现在真正想做的是促进我们国家的利益。尽管我们缺乏现代武器,我们缺乏大件物品,但我们有信心,因为我们追求的方向之一是与志同道合的国家发展联盟和伙伴关系。再说一次,这不仅仅是菲律宾的问题,也不仅仅是菲律宾的利益,因为我们拥有一个自由开放的印太地区。但更重要的是,我们也在推动建立基于规则的国际秩序。我们有志同道合的国家支持我们。”

在拉尔洛机场,菲律宾政府希望获得资金来修复机场、为部队建造住宿、购买新发电机并升级其电力系统 (半岛电视台)

卡加延的担忧

然而,在卡加延,人们担心菲律宾加强与美国关系的决定可能会引发冲突。

该省省长曼努埃尔·曼巴表示,他认为《增强防务合作协议》地点是 “美国敌人攻击的磁石”。

这位2016年当选的政治家表示,他希望通过发展旅游业和河港来振兴该省的经济。他希望吸引来自中国、韩国和日本的游客,并疏通已关闭20年的阿帕里港口,以便将该省的农产品运往菲律宾北部邻国。曼巴担心《增强防务合作协议》的扩张可能会扰乱这些计划。

他说道,“如果我们能够与北方邻居重新建立联系,将会带来更多好处。因为我所在的省是最近的,我们已经与他们断开了联系。如果我们所有人都面临战争,谁会为我们投资?这就是为什么我一直说我们没有敌人。每个人都是我们的朋友。我们希望与他们进行国际经济交流。”

菲律宾卡加延省的农民在稻田里劳作 (半岛电视台)

卡加延人民也害怕爆发冲突。

53岁的海军预备役军人奥菲莉亚·拉维洛(Ofelia P Ravelo)去年曾与美国士兵一起接受救灾训练,她表示该省人民“担心这里可能会发生战争”。

她说道,今年4月,在美菲一年一度的“肩并肩”联合演习中,当飞机在上空盘旋时,许多人怀疑是否爆发了战争。

拉维洛告诉半岛电视台,“这里很安静。如果美国的敌人知道他们在这里,他们就会来这里。对我来说,美国最好不要来这里。”

在卡米洛·奥西亚斯基地附近,45岁的肉类和蔬菜摊贩伊芙琳·乌蒙根(Evelyn Umengan)说道:“如果他们(美军)能够在灾难发生时帮助我们,那就太好了。”住在海边的乌蒙根指出,强台风经常淹没她的商店。她还称,“但我们也感到害怕,因为如果他们太多的话,就会吸引他们的敌人。”

紧张局势加剧

随着菲律宾与美国加强关系,菲律宾与中国在南海的紧张局势加剧。

2月,菲律宾指责中国海岸警卫队向美济礁附近仁爱礁一艘破旧军舰上居住的中国军队发射“军用级激光”。1999年,菲律宾将“马德雷山”号登陆舰(BRP Sierra Madre)搁浅在该浅滩上,以加强其对南沙群岛的主权声索,驻守在这艘破船上的少数部队依靠定期补给任务来完成远程任务。

中国一再敦促菲律宾移除搁浅的船只,马尼拉则呼吁北京也移除在其专属经济区内建造的所有“非法建筑”。

激光事件之后发生了多次对抗。

8月,菲律宾指责中国对向“马德雷山”号登陆舰部队运送食物、燃料和水的菲律宾补给船使用高压水枪。10月,菲律宾指责中国海警在该地区故意碰撞其补给船。本月早些时候,菲律宾再次指责中国向其船只发射水炮并撞击其他船只,造成发动机严重损坏。

马尼拉称中国船只的行为“严重升级”,而北京则指责菲律宾船只侵入其领土。

中国外交部上周警告菲律宾,两国关系正处于“十字路口”,并表示,如果马尼拉误判或与“居心不良”势力勾结,北京将捍卫自己的权利并予以坚决回应。

马尼拉的分析人士表示,尽管紧张局势不断升级,传统的对华外交方式已经失败,菲律宾别无选择,只能与盟友合作。

雅典耀政府学院教授、前菲律宾海军军官Rommel Jude G Ong表示,“菲律宾为维护国家利益采取的任何行动,都将被中方视为挑衅。”

他补充道:“对菲律宾来说,最好的行动方针是与美国和其他战略伙伴合作,加强单方面威慑中国的能力。”

来源 : 半岛电视台