随着中国扩大地区角色,美国寻求与厄瓜多尔加强关系

2022年12月19日,美国总统乔·拜登在华盛顿特区白宫椭圆形办公室会见厄瓜多尔总统吉列尔莫·拉索时发表讲话 (美联社)

在厄瓜多尔总统吉列尔莫·拉索的支持下,美国总统乔·拜登表示,美国正在寻求扩大和加强与该国的关系。厄瓜多尔是其在南美洲最坚定的盟友之一,同时也在受到中国的大量关注。

在12月19日周一拉索访问华盛顿特区之际,厄瓜多尔即将与中国达成贸易协定,而中国是美国最强大的经济竞争对手。在2022年,前者超过美国成为厄瓜多尔在非石油产品方面的最大贸易伙伴。

石油出口国厄瓜多尔本就脆弱的经济受到新冠疫情的打击。因此,拉索2021年上任时的首要任务之一就是与美国签署自由贸易协定。厄瓜多尔希望加入哥伦比亚和智利的行列,成为南美洲唯一享有这种特权地位的国家。

但拜登在其总统任期的头两年一直回避签订新的贸易协定。因为这段时间里,他首先专注于解决受到疫情、历史性通货膨胀以及因俄乌战争而加剧的供应链问题打击的美国经济。

厄瓜多尔的抗议活动 (半岛电视台)

拜登在与拉索的椭圆形办公室会议开始时表示,“今天,我们将继续在我们已经取得的进展的基础上再接再厉。我们已经一起取得了历史性的进步。”

拉索将于19日周一晚些时候会见美国国际开发署署长萨曼莎·鲍尔,并计划在21日周三返回基多之前与中央情报局局长威廉·伯恩斯、参议院外交关系委员会成员以及世界银行行长戴维∙马尔帕斯和美洲开发银行行长伊兰·戈德法恩举行会谈。

在致美国国际开发金融公司首席执行官斯科特·内森的信中,参议员马尔科·卢比奥敦促拜登政府加大对厄瓜多尔的投资,以对抗中国在该地区日益增长的影响力。

卢比奥写道,“尽管拜登政府继续宣称美国是厄瓜多尔和其他拉丁美洲国家的‘首选合作伙伴’,

但该地区的政府和民间社会哀叹,缺乏以美国为首和其他西方国家的可选方案来替代中国共产党当前和未来的投资。”

“我敦促总统与厄瓜多尔政府展开合作,确定厄瓜多尔经济的战略部门,如电信、基础设施、能源和采矿。这样,除了中国支持的实体,厄瓜多尔在这些领域还有投资选择。”

南美大部分地区转向左翼,限制与华盛顿合作的政治空间。在此背景下,该联盟对美国变得越来越重要。此前,华盛顿在冷战期间的军事和政治干预在整个地区令人痛心。

保守派前银行家拉索在2021年的总统选举中击败前左翼强敌拉斐尔·科雷亚精心挑选的继任者,勉强取胜。在以微弱优势获选后,他开始寻求巩固与华盛顿的战略联盟。

厄瓜多尔总统拉索宣誓就职 (半岛电视台)

意识到两国关系深化,美国参议院上周通过了一项两党法案《美国-厄瓜多尔战略伙伴关系法案》,旨在扩大双边在经济、安全和环境保护方面的合作。这项努力是等待拜登签署的年度国防法案的一部分。

其中的条款包括,承诺调动两艘多余的美国海岸警卫队快艇,以帮助厄瓜多尔在加拉帕戈斯群岛周围受保护的水域巡逻。中国的远洋捕鱼船队在那里已成为不受欢迎的存在。

拉索18日周日在启程前往华盛顿特区之前表示,“我们的想法是将厄瓜多尔定位为一个尊重民主、拥有独立政府部门的国家。”

尽管拜登政府表示它已对厄瓜多尔的成功进行了投资,但拉索面临着一系列重大挑战。其中最主要的是犯罪团伙的影响力越来越大,以及与美元挂钩的经济一直难以与邻国更便宜的生产成本竞争。前者是最近发生的一些监狱骚乱事件的幕后黑手。

美国力量的未来 (半岛电视台)

19日周一,拉索与拜登在记者面前短暂露面。当时,他并没有直接提及他希望达成贸易协定。

然而,拉索提醒拜登,厄瓜多尔一直是一个强大的盟友,包括它是南美洲最早谴责俄罗斯入侵乌克兰的盟友之一。

拉索表示,“毫无疑问,是的,我们几十年来一直是盟友。在这里,我重申我们作为盟友在争取民主、和平与正义的斗争中分享的理论。我们不仅在该地区,而且在全世界支持你们的愿景。”

来源 : 美联社