中国嫦娥六号从月球背面带回岩石样本

这张未注明日期的照片由中国国家航天局(CNSA)拍摄,于2024年6月4日发布,展示了月球表面的全景图,这是嫦娥六号月球探测器开始收集样本之前搭载的全景相机拍摄的 (AFP)

据官方媒体报道,一艘载有月球背面岩石和土壤样本的中国航天器已从月球表面升空,开始返回地球的旅程。

周二的这一成就是世界首例,也是北京数十年航天计划的最新飞跃,该计划的目标是在2030年之前将载人航天器送上月球。

新华社援引中国国家航天局的消息称,嫦娥六号探测器上升器于当地时间周二上午7点38分(格林尼治标准时间23点38分)发射升空,进入预定绕月轨道。

报道称,这一举动是“人类月球探索史上前所未有的壮举”。

嫦娥六号探测器于上个月发射,其着陆器于周日着陆在月球背面。据新华社报道,它使用钻头和机械臂挖掘月球表面及地下的土壤。

报道称,嫦娥六号成功采集样本后,首次在月球背面升起了中国国旗。

该机构援引中国国家航天局的话说,航天器按计划将收集的样本存放在探测器上升器内的容器中。

该容器将被转移到返回舱,返回舱预计于6月25日左右返回中国内蒙古沙漠中的地球。

中国月球探测器着陆:嫦娥六号从月球背面采集样本

前往月球背面的任务更加困难,因为月球背面不面向地球,需要中继卫星来维持通信。地形也更加崎岖,可供着陆的平坦区域更少。

新华社称,探测器着陆点为南极-艾特肯盆地,这是一个40多亿年前形成的撞击坑,深13公里(8英里),直径2500公里(1500英里)。

新华社还表示,这是月球上最古老、最大的陨石坑,因此可能提供有关该陨石坑的最早信息,并补充道,巨大的撞击可能从月球表面深处喷出物质。

此次任务是嫦娥探月计划的第六次任务,该计划以中国月亮仙子的名字命名。这是继2020年从近地侧带回样本的嫦娥五号之后第二次带回样本的任务。

世界各地的科学家都在关注月球样本的返回情况,希望嫦娥六号收集的土壤能够帮助解答有关太阳系起源的问题。

中国的月球计划是与美国(目前仍是太空探索领域的领先者)以及日本和印度等其他国家日益激烈的竞争的一部分。

中国已将自己的空间站——天宫送入轨道,并定期派遣宇航员前往。

这个新兴全球大国的目标是在2030年前将人类送上月球,这将使它成为继美国之后第二个实现这一目标的国家。

美国计划再次让宇航员登陆月球——这是50多年来的首次——尽管美国宇航局NASA今年早些时候将目标日期推迟到2026年。

来源 : 通讯社