肯尼亚处于紧张之中:全国大罢工期间,反税抗议活动会再度爆发吗?

2024年6月20日,肯尼亚内罗毕,抗议者在抗议拟议的加税期间向警察投掷催泪瓦斯罐 (美联社)

抗议者计划于周二走上肯尼亚街头,呼吁全国性罢工,以向政府施压,要求政府对议会正在审议的有争议的税收改革进行表决。

政府警告抗议者不要采取暴力行动,并坚称他们必须在当地时间下午6:30(格林威治标准时间15:00)或日落前结束抗议活动,以较早时间为准。

但总统威廉·鲁托的批评者认为,政府应对迄今为止困扰抗议活动的暴力事件负责。

周四,肯尼亚爆发大规模抗议拟议法律的示威活动,警方向数千名愤怒的抗议者开枪,造成一人死亡。据国际特赦组织和其他人权组织称,冲突中至少有200人受伤,100多人被捕。

抗议活动于上周二开始,由肯尼亚年轻人领导,基本保持和平。但周四,随着首都内罗毕的人群越来越多,防暴警察(其中一些骑在马上)发射催泪弹,并使用水炮,试图阻止示威者闯入该市商业区的政府办公室。

尽管抗议活动最初仅限于内罗毕,但已蔓延至全国各地,包括纳库鲁、基苏木和鲁托的家乡埃尔多雷特,后者于周四陷入停顿。

那么肯尼亚人为什么要抗议?政府作何反应?下一步是什么?

有争议的税收提案是什么?

议会正在辩论的金融法案于5月初提出,由于反对派议员支持抗议者,该法案在本周进行了激烈辩论。

该法案涵盖了广泛的税收改革和增加,包括对货币化数字内容创作征收新税,以及对银行转账和数字货币支付等数字支付增加5%的税收。这对一个依赖移动货币的国家来说尤其具有打击。

然而,最让肯尼亚人恼火的是,提议对面包征收16%的增值税(VAT),对国内生产的原料和精炼植物食用油征收25%的消费税。

此外,还对参加国家医疗保险计划的工薪阶层征收2.75%的附加收入税。其中还包括对机动车征收2.5%的年度税。

抗议者表示,所有这些税,尤其是对面包和植物油征收的税,最终将增加总体成本。他们还对该法案赋予肯尼亚税务机关通过访问银行和移动货币账户来强制征税的权力感到愤怒。

2024年6月20日,肯尼亚内罗毕,抗议者在抗议拟议的增税期间避开警察 (美联社)

哪些税收被取消了?

上周二,抗议活动开始后,议会宣布了紧急修正案。财政委员会主席库里亚·基马尼在新闻发布会上宣布,议员们将取消对面包、石油、机动车和金融交易(包括移动货币支付)征收的税款。

基马尼表示,拟议对尿布、卫生巾和手机等塑料制品征收“生态税”,但该税只适用于进口商品,不适用于本地制造商。工薪阶层的医疗和住房保险税也降低了。

然而,抗议者并未因此而平静,尽管6月18日有200多人被捕,但示威活动仍在继续。许多人表示希望撤销整项法案。

周四,示威者试图占领议会大楼,议员们正在那里举行法案二读。在社交媒体上,年轻人用“反对2024财政法案”和“占领议会”的标签进行集会。律师和医生也动员起来释放被拘留者并救治伤者。

安全官员为内罗毕的暴力事件辩解称,他们尊重宪法赋予的抗议权利,但他们需要保护政府机构,因此当抗议者(当局认为)威胁到议会大厦周围的安全时,他们采取了行动。在其他城市,抗议活动保持和平。

2024年6月20日,肯尼亚内罗毕,警察在抗议财政法案中拟议的加税时发射催泪瓦斯罐 (美联社)

为什么这在政治上很敏感?

抗议者表示,新的财政法案尤其令人痛苦,因为它是在肯尼亚食品和生活成本不断上涨的背景下出台的,而且是在2023年之前加税之后。

示威者表示,自2022年鲁托总统宣誓就职以来,他们的税收不断增加,而公共服务却没有明显改善。

去年,一项财政法案规定对工薪阶层的总收入征收1.5%的住房税,并将石油产品的增值税从8%提高一倍至16%,尽管少数抗议者表示,这只会进一步增加当时陷入困境的肯尼亚人的负担。

鲁托在竞选时承诺要让肯尼亚工人阶级“骗子”的生活更加轻松,他为最近的增税提议辩护,称有必要偿还该国背负的11.1万亿肯尼亚先令(820亿美元)公共债务。

其中很大一部分是欠中国的。上一届乌胡鲁·肯雅塔政府(鲁托担任副总统)大举借贷,签署了巨额基础设施协议,包括一条连接内罗毕和港口城市蒙巴萨的标准轨距铁路(SGR)线。

鲁托还试图利用税收来筹集更多资金,以实现2024年3.3万亿肯尼亚先令(2600万美元)的收入目标。

鲁托上周三表示:“我们是一个民主国家,那些想要示威的人,这是他们的权利,没问题,但决定必须由机构做出。”

“我们将以行政机构的身份做出决定,并将其提交立法机构,肯尼亚人民将通过公众参与表达意见,其他人将通过法律程序进行表决,这就是民主的运作方式,我非常相信民主。”

然而,周末,鲁托表示愿意直接与抗议者对话,尽管目前尚未安排任何会议。

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下一步是什么?

尽管遭到民众愤怒和破坏议会的企图,议员们仍继续推进该法案。

周四,忠于鲁托的议会成员以压倒性多数投票支持修正案:359名议员中,204人投了赞成票,115人投了反对票。

鲁托的盟友投了赞成票,他们表示,该法案将增加收入,用于聘用更多教师、向地方政府分配更多资金,并改善整体基础设施。但反对派议会成员坚持认为,这只会给肯尼亚人带来负担。

该法案将于本周进入第三阶段也是最后一读阶段,预计将在鲁托签署后成为法律并于7月1日生效。

与此同时,抗议者承诺,除非该法案被废除,否则不会停止抗议。预计示威者将于周二议会再次开会时再次聚集。

一些年轻人表示,他们正在关注议员的投票方式,并承诺在下次选举中大规模动员、登记并投票罢免鲁托的内阁,其中一些人之前从未投票过。一些人还呼吁鲁托下台。

选举定于2027年举行。

来源 : 半岛电视台