对中国的担忧促使印度在有争议的海域争夺钴矿

中国科考船“实验6”号于2023年10月26日停泊在斯里兰卡科伦坡港 (美联社)

印度正努力争取勘探中印度洋一座钴矿丰富的海山的权利,但其努力遇到了竞争对手——此时,斯里兰卡也在寻求开采该区域的珍贵矿产。

印度官员和分析人士告诉半岛电视台记者,印度申请的紧迫性源于它对中国在印度洋存在的担忧,尤其是鉴于这个世界第二大经济体已经主导了全球的钴供应链。

钴是一种被广泛用于电动汽车和电池的关键矿物,被视为绿色能源转型的重要元素。

今年1月,印度曾与位于牙买加的国际海底管理局(ISA)接洽,寻求批准勘探钴资源丰富的阿法纳西尼基丁海山——这座海山位于印度洋中部、马尔代夫以东,距离印度海岸约1350公里。需要指出的是,国际海底管理局成立于1994年,是一个由《联合国海洋法公约》授权的独立国际组织,旨在规范各国在海底的经济活动。

印度还向国际海底管理局支付了50万美元的费用,以审议其提交的申请,其中,印度表示希望在未来15年内对拟议区域进行广泛的地球物理、地质、生物、海洋学和环境研究。这座海山由150个区块组成,大致分布在3000平方公里的范围内。

但是根据该组织与半岛电视台分享的一份说明,在评估印度提出的申请时,国际海底管理局发现阿法纳西尼基丁海山所处的位置,也被另一个国家声称是在其大陆架边界区域内。虽然国际海底管理局在回复印度的申请时并未提及这个国家的名字,但是专家们认为,斯里兰卡就是该管理局所指的国家。需要指出的是,一个国家的大陆架是指其陆地在海洋之下的边缘。

根据国际海底管理局与半岛电视台分享的一份说明,该管理局寻求印度对其领土主张的调查结果作出回应。但在3月12日,印度表示无法及时回应国际海底管理局,以便其在审议该申请的第29届国际海底管理局法律和技术委员会会议上考虑其意见。

因此,国际海底管理局在其说明中指出,印度的申请已被“搁置”。一旦印度作出回应,预计该机构将再次审查这项申请。

由上至下:印度、斯里兰卡、马尔代夫、阿法纳西尼基丁海山 (半岛电视台)

斯里兰卡的主张

在通常情况下,一个国家会从其海岸延伸200海里(370公里)的大陆架范围内划定一个专属经济区,并规定只有该国才能出于经济目的而开发该区域,尽管其他国家的船只可以畅通无阻地通行该水域。

但是沿海国家可以针对一些国家大陆架外部界限超出200海里的情况,向联合国大陆架界限委员会(CLCS)提起申诉。

这就是斯里兰卡在2009年所做的尝试——它申请将其大陆架界限从200海里扩展到更大的区域。联合国大陆架界限委员会尚未对斯里兰卡的主张作出决定,但是如果它接受这一主张,那么,阿法纳西尼基丁海山就将属于斯里兰卡的海上边界。

联合国大陆架界限委员会的任务就是审查各国对扩展大陆架边界的主张,在过去,该机构曾接受过此类申请:例如,巴基斯坦、澳大利亚和挪威声称对距离其海岸200海里以外的海洋领土拥有主权。

2010年,印度回应了斯里兰卡向大陆架界限委员会提交的申请,但没有反对其较小邻国的主张。但在2022年,印度改变了立场,并且认为斯里兰卡的主张会损害印度的利益。印度要求该委员会不要“考虑和认定”斯里兰卡提交的申请。

半岛电视台记者就印度和斯里兰卡政府之间相互竞争的主张征求意见,但尚未收到任何回应。

中国的存在

但分析人士表示,印度最担心的并不是斯里兰卡。

一位资深海事法专家表示,印度此举似乎更多地是出于希望在该地区建立一个立足点,以阻止中国在该区域的任何存在,而不是要设定任何直接的勘探目标。

这位海事专家表示,“印度的主张并非旨在立即开始勘探,而是在中方介入之前确立其存在和利益”——这位专家目前担任印度司法部门的高级官员,但由于职位原因,他要求匿名。

据国际海底管理局称,中国、德国和韩国目前在印度洋的不同地区签订了深海勘探合同。

印度钦奈安贝德卡尔法学院海事法助理教授尼基莱什·内杜姆加图马尔表示,阿法纳西尼基丁海山的位置远远超出了任何国家的专属经济区,从而使印度在国际海底管理局面前的主张变得更加有力。他告诉半岛电视台记者,“印度有权向国际海底管理局寻求勘探许可。”

存在哪些利害关系?

印度国家地球科学研究中心退休科学家克维·托马斯认同这位高级司法官员的评估,即中国是印度采取该决定背后的一个关键因素。

托马斯表示,印度的深海采矿计划尚处于起步阶段。然而近年来,该国已经在这方面展现了雄心壮志。

2021年,印度启动了一项深海任务以探索深海资源,为期5年,并为之拨款5亿美元。

2023年,印度政府表示,在深海任务框架下,印度正在开发一艘载人深海采矿潜水器——该潜水器将“从海底进行多金属结壳的勘探开采”。多金属结壳,也称为锰铁结壳,是钴等关键矿物的重要来源之一。

根据国际可再生​​能源机构提供的数据,目前,中国控制着全球70%的钴和60%的锂和锰(其他关键矿物)。但印度已经设定了在2070年实现净零排放的最后期限,并因此需要获得这些矿物以推动其清洁能源经济的发展。

来源 : 半岛电视台