美国为何起诉苹果公司?“垄断”与“创新”之战

美国政府对苹果公司提起诉讼

美国政府对苹果公司提起了具有里程碑意义的反垄断诉讼,指控这家科技巨头对智能手机市场保持“广泛、持续和非法”的垄断。

以下是我们对该案的了解以及接下来可能发生的情况。

苹果为何受到起诉?

苹果是亚马逊、苹果、Meta和谷歌这四大科技巨头中规模最大的一家,而这四家公司的市值均超过了一万亿美元。近年来,这四家公司都受到美国和欧洲监管机构的调查,因为总有人抱怨它们通过抑制竞争来垄断科技市场。

苹果公司是全球市值最高的上市公司,也是美国政府提起法律起诉的“测试案例”。

美国司法部长梅里克·加兰在新闻发布会上表示,“我们指控苹果在智能手机市场保持垄断地位,不仅仅是在竞争中保持优势,而且还违反了联邦反垄断法。”

他补充道,“如果不受到起诉,苹果只会继续加强其在智能手机上的垄断地位。司法部将大力执行反垄断法,保护消费者免受更高价格和更少选择的影响。”

美国政府认为,苹果“削弱了那些或将减少用户对iPhone的依赖的应用程序、产品和服务”。

加兰还指出,苹果的净利润“超过了100多个国家的GDP收入”。他还表示,这是iPhone成功的结果。他补充道,“苹果在整个美国智能手机市场的份额超过了65%。”

美国司法部提出的主要指控是什么?

在向新泽西州联邦法院提出的法律诉讼中,司法部指控苹果公司通过限制对其硬件和软件的访问来非法阻止竞争。

这份长达88页的诉讼书已向新泽西州联邦法院提交,上面列出了苹果公司涉嫌滥用权力的五大领域。

  • 阻止创新型应用程序:这起诉讼称苹果扰乱了应用程序的开发,因为这些应用程序可能会使“用户更容易在竞争平台之间切换”。
  • 压制移动云流媒体服务:该诉讼还声称,苹果公司阻止了云流媒体应用程序的开发,因为这些应用程序可以让消费者享受高质量的视频游戏和其他基于云的应用程序,而无需支付昂贵的智能手机硬件费用。
  • 跨平台消息应用程序:iPhone和安卓手机之间的消息安全性可能较低,因为iMessage不允许与竞争平台交换加密消息。

苹果公司还被指控“篡改”与非苹果设备交换的照片和视频并降低其质量。

在2022年,苹果首席执行官蒂姆·库克在一次技术会议上被问及苹果是否会修复iPhone到安卓系统的消息传递问题。提问者称:“我不是故意要使这个问题私人化,但我的确不能向我妈妈发送某些视频”。对此,库克回应道:“给你妈妈买一部iPhone吧。”

  • 削弱非苹果智能手表的功能:该诉讼称,这一点意味着“购买Apple Watch的用户如果不继续购买iPhone,就将一直面临高昂的自付费用”。
  • 限制第三方数字钱包:该诉讼称苹果阻止第三方应用程序提供点击支付功能,从而阻碍了跨平台的第三方数字钱包的创建。

这是美国总统乔·拜登政府对苹果公司发起的首次法律挑战。然而,该公司多年来一直受到监管审查。苹果已经卷入了欧洲、日本和韩国的反垄断调查,总部位于美国的视频游戏和软件公司Epic Games也已经开展了法律行动。

苹果公司首席执行官蒂姆·库克在2014年推出新款Apple Watch (美联社)

苹果公司如何回应?

苹果公司声称,该诉讼“在事实和法律上都是错误的”,并警告称,该案将会开创“危险的先例”。

该公司在一份声明中表示,“在苹果公司,我们每天都在创新,以创造人们喜爱的技术——设计能够无缝协作的产品,以保护人们的隐私和安全,并为我们的用户创造神奇的体验。”

“这起诉讼威胁到了我们的定位,以及使苹果产品能在激烈竞争的市场中脱颖而出的原则。如果该诉讼成功的话,它将阻碍我们创造人们期望苹果公司提供的技术的能力——其中交叉着硬件、软件及服务。”

魁北克省蒙特利尔百思买商店中售卖的iPhone 15 Pro智能手机 (盖帝图像)

然而,专家们表示,这项诉讼并不是寻求“规定科技公司应如何设计其产品,而是强调保障用户可用的选择范围”。

电子前沿基金会政策和行动主管凯瑟琳·特伦达科斯塔告诉半岛电视台记者,“法律总是令人担忧……从某种意义上说,技术立法有点落后于技术现状。”

她补充道,“但这并不是这起诉讼的真正目的。这起诉讼涉及苹果公司的反竞争行为。立法规定你需要允许人们做某事,与你必须以特定的方式进行设计,这两者之间是有区别的。”

该诉讼对苹果公司有何影响?

在上述消息公布后,苹果公司的股价下跌超过4%,收于每股171.37美元。

今年迄今为止,苹果股价已下跌超过10%。这与2023年的情况截然不同——该公司的股价在2023年12月14日飙升至每股197.86美元的历史新高。

法院将在什么时候作出判决?

分析人士表示,预计不会很快达成解决方案。苹果可能会积极为自己辩护,此案可能会持续一段时间。

在20世纪90年代针对微软的另一起反垄断案件中,微软公司被指控非法强迫电脑制造商采用其“Internet Explorer”软件,而该案花了3年时间才达成和解,又花了4年时间才通过上诉法院。

来源 : 半岛电视台