韩国发射首枚自产研发火箭以加入太空竞赛

韩国运载火箭“世界号”(NURI)于当地时间21日下午在罗老航天中心完成发射 (路透社)

韩国将于21日启动其太空计划,进行其自主研发火箭的首次试射。

21日播出的电视画面显示,韩国卫星运载火箭“世界号”当天下午于罗老航天中心发射升空。

装饰着韩国国旗的三级液体燃料火箭“世界号”(NURI),将搭载一颗模型卫星,已于21日16时(格林尼治标准时间07:00)从首尔以南近500公里的罗老航天中心发射升空。

“世界号”重达200吨,长达47.2米,共装有6个液体燃料发动机。其设计目的是将1.5吨有效载荷送入距离地面600公里至800公里的低轨道。该项目的研发已经历时10年,耗资2万亿韩元(合16亿美元)。

韩国已经成为世界第12大经济体,同时也是一个技术发达的国家,但却在航天领域内相对落后。在航天领域内,苏联以1957年发射第一颗人造卫星而领先,美国则紧随其后。

中国、日本和印度都拥有先进的太空计划,韩国的邻国朝鲜也曾在2012年将一颗300公斤的人造卫星送入轨道,而西方国家则谴责这是一场经过伪装的导弹试射。

“第一阶段”

由韩国航空宇宙研究院负责管理的这枚重达200吨的火箭已于20日被移送至发射台,并被安置到了正确的位置。

科技部在一份声明中指出,“所有准备工作,如连接状况和保密检查都已经完成。”

“世界号”被运出组装大楼,以送往位于首尔以南近500公里处的罗老航天中心发射台 (法国媒体)

在朝鲜半岛上,太空发射一直是一个敏感的问题。朝鲜也因为拥有核武器的弹道导弹计划而受到制裁。

韩国未来的计划包括在2030年之前发射监视、导航的卫星,并登陆月球探测器。该项目还包括军用卫星,但是韩国官员否认“世界号”本身存在任何作为武器的用途。

简氏防务的分析师约翰·格雷瓦特向半岛电视台记者指出,“一个最大的初始优势可能在于,这套发射系统将为韩国提供把卫星送入太空的能力,从而为韩国提供监控朝鲜半岛的能力,以监测朝鲜发射弹道导弹和巡航导弹的情况。”

他还补充称,“在未来几年内,韩国计划从罗老航天中心研发并运行一系列的太空运载火箭,这些运载火箭能将小型飞行器送入较低轨道,进一步提高韩国的太空防御能力”,“这只是一项计划,这也仅仅处于第一阶段。”

韩国的太空计划一直波折不断——在2009年和2010年的前两次发射,都在一定程度上使用了俄罗斯技术,但这两次发射都以失败告终,第二次发射在飞行仅两分钟后发生了爆炸。

第一次成功发射出现在2013年,在多次推迟和几次失败的测试后,终于取得了成功。需要指出的是,该火箭也是韩国与俄罗斯联合开发的。

韩国官员向路透社记者表示,拥有自主生产的运载火箭,将使韩国能够灵活地确定有效载荷类型和发射时间表,并保护间谍卫星等“机密”的有效载荷。

韩国航空航天研究所所长Lee Sang-ryul向韩国媒体《朝鲜日报》(Chosun Biz)记者指出,“火箭是人类目前掌握的进入太空的唯一手段。”

“拥有这样的技术,意味着我们已经满足了参加太空探索竞赛的基本要求。”

来源 : 通讯社

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