美国情报机构展开调查 沙特阿拉伯是否在中国帮助下开发核武器?

《纽约时报》:沙特阿拉伯和中国宣布在沙特阿拉伯进行多个联合核项目,其中包括从海水中提取铀的项目 (路透)

《纽约时报》发表了一篇长篇报道称,美国情报机构最近几周进行了一项秘密调查,针对沙特阿拉伯——在中国帮助下——致力于开发工业生产核燃料能力展开调查。

该报援引美国情报机构官员的话说,这项秘密调查引发了人们的关注,即沙特和中国可能秘密进行铀矿加工,而这种铀矿可以浓缩并转化为核燃料。

《纽约时报》报道称,作为这项调查研究的一部分,美国情报机构在沙特首都利雅得附近的太阳能电池板生产区附近发现了一个新的建筑物,一些政府分析家和外部专家怀疑这可能是许多未申报的核电站之一。

初期阶段

美国官员表示,沙特阿拉伯的努力仍处于初期阶段,调查人员针对某些地点展开的调查尚未得出明确结论,美国官员们还表示,即使沙特阿拉伯决定继续进行军事核计划,该国仍需要数年时间才能生产出单个核弹头。

《纽约时报》报道称,自从美国总统特朗普退出2015年与德黑兰签署的伊核协议以来,沙特官员并未隐藏与伊朗并驾齐驱的决心,与此同时,沙特王储穆罕默德·本·萨勒曼在2018年誓言称,如果伊朗继续开展核计划,沙特阿拉伯将尝试开发获得核武器,并计划制造核弹。

国会要求报告

上周,由加利福尼亚州民主党众议员亚当·希夫领导的众议院情报委员会在《情报授权法案》中写入了一项条款,要求政府当局就沙特自2015年以来为发展核计划所做努力提交报告,这清楚地表明众议院情报委员会正在怀疑沙特未申报的核活动。

《纽约时报》报道称,情报委员会要求国会对包括沙特阿拉伯与除美国以外任何国家(例如中国或俄罗斯)之间的核合作状况进行评估。

该报报道称,沙特阿拉伯和中国宣布了在沙特阿拉伯进行的一些联合核项目,其中包括一个从海水中提取铀的项目,其宣布的目的旨在帮助沙特阿拉伯发展核能计划或成为铀出口国。

中东地区的军备竞赛

《纽约时报》报道称,情报官员数十年来一直在寻找证据,以证明沙特人正在寻求成为核大国,他们担心任何这样的举动都会导致中东核军备竞赛的扩大和破坏稳定,而迄今为止,除以色列之外,该地区没有任何国家拥有核生产能力。

《纽约时报》还报道称,特朗普政府目前所持立场令人不满意,因为美国宣布伊朗不能获得任何核生产能力,却对华盛顿的亲密盟友沙特举动保持沉默,沙特人侵犯人权和军事冒险却被宽恕。

《纽约时报》报道称,美国情报机构进行上述秘密调查之时,正值特朗普政府在多个方面积极对抗中国之际,例如美国针对中国抗击新冠疫情方式提出批评,该报并指出,迄今为止,白宫尚未就中国帮助沙特阿拉伯开发核武器事宜发表任何评论。

沙特阿拉伯拒绝限制

《纽约时报》还报道称,特朗普自担任美国总统以来,开始与沙特阿拉伯就一项协议——该项协议需要获得国会批准——进行谈判,旨在使华盛顿能够帮助利雅得建立民用核计划。

但是,沙特阿拉伯不同意阿联酋几年前签署的限制,阿联酋曾承诺不建设其生产燃料的能力,这种能力可以转化为生产核弹的能力,《纽约时报》还指出,美国与沙特的谈判在过去一年中已基本停止。

中国与沙特阿拉伯的合作表明,沙特可能会抛弃美国而求助于中国,开始建设生产核燃料所需的数十亿美元基础设施,据悉,北京传统上并不坚持采取严格措施来防止核武器扩散,而是比其他任何国家都更加热衷于确保沙特的石油供应。

5月27日拍摄的照片显示了两座方形建筑物(右上),据信是沙特的核设施(谷歌地球)

沙特阿拉伯依赖伊朗朋友的悖论

据《纽约时报》报道称,区域专家认为,沙特的部分考量是基于这样的观点,即沙特不再能够依靠美国来对抗伊朗。

美国中央情报局前官员马瓦特·拉尔森(Mawat Larsen)表示,具有讽刺意味的是,沙特阿拉伯致力于与伊朗有着深厚经济联系的两个大国——中国和俄罗斯——进行合作,以寻求民用核伙伴关系并达成国防协议。

《纽约时报》报道称,沙特阿拉伯花费了数年时间开发民用核计划,并与阿根廷建立了合作伙伴关系,在沙特阿拉伯建造了一座反应堆,但利雅得拒绝限制其控制核燃料生产的能力,并系统性地获得了铀勘探、核工程和弹道导弹制造方面的技能,如果沙特阿拉伯决心这样做,就可以开发自己的核武器。

沙特寻求生产铀

负责国际安全和防扩散事务的前助理国务卿托马斯·M·康特里曼(Thomas M. Countryman)表示,从2011年到2017年,毫无疑问,沙特发现了自己具有生产核燃料并可能拥有自主开发核武器的潜力。

去年,维也纳国际原子能机构发布了一份题为“沙特国家原子能项目更新”的文件,其中详细说明了建造民用反应堆并通过“本地化”铀生产为其提供燃料的计划。

上述文件中还提及,沙特阿拉伯正在其一万多平方英里的土地上寻找铀矿,并与约旦合作制造了浓缩铀形式的“黄饼”,而“黄饼”的生产被认为是铀浓缩和转化为核燃料的中间步骤。

到目前为止,国际原子能机构尚未获悉美国情报机构所称的设施。

乌亚纳附近的基地

这个被美国情报部门认定为具有核武器的基地,位于距离沙特阿拉伯乌亚纳镇及其太阳村不远的偏僻沙漠地区,这是沙特开发可再生能源的热门项目。

科学与国际安全研究所——这是一个位于华盛顿追踪核扩散行动的私人组织——所长大卫·奥​​尔布赖特(David Albright)对沙漠地区的商业卫星图像进行了分析,并在其5页的报告中将这座建于2013年至2018年之间的设施称之为“可疑”,这是由于该设施位于沙特相对偏远的沙漠地带。

大卫·奥​​尔布赖特表示,2014年在该建筑物搭建屋顶之前拍摄的卫星图像显示, 4台大型黄色起重机,用于在广阔地区举升和运输重型设备。奥​​尔布赖特还补充说,每座建筑物还设有相邻的两层办公室和支持人员区域。

奥​​尔布赖特指出,他对卫星图像的分析无法确认任何处理设备或原材料到达沙漠设施的迹象。

类似于伊朗设施

奥​​尔布赖特在报告中还指出,沙特建筑物的外观与伊朗设计的伊斯法罕铀转化设施建筑物外观大致相当,而伊斯法罕的铀转化设施对伊朗的核野心至关重要。

但是前国际原子能机构检查员罗伯特·凯利对卫星图像作为揭示秘密核工作证据的说法表示怀疑,他并指出,卫星图像中的建筑物位置“多年来一直被确定为美国和沙特阿拉伯共同开发太阳能电池的设施,”但他补充说,他完全相信沙特阿拉伯与中国一直在积极合作,计划在沙特阿拉伯其他地方开采铀并生产“黄饼”。

洛斯阿拉莫斯国家实验室——位于美国新墨西哥州的洛斯阿拉莫斯——前卫星图像分析师弗兰克·帕皮安(Frank Papian)对沙特沙漠地区的建筑物属性判断与《纽约时报》报道相符,这个场所看起来似乎是一个将铀矿石转化成“黄饼”的小磨坊,其中有一个检查站,戒备森严的安全围栏,旁边有一座约150英尺的大建筑物,还有收集铀废料的池塘,这就是关于这个设施的证据,这个贫瘠的沙漠地点位于沙特阿拉伯西北地区(欧拉市以南),这里曾经是香料商业路线上的一个小镇。

卫星图像显示,欧拉基地建设始于2014年,大约与乌亚纳附近设施建设同期进行的。

来源 : 半岛电视台

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半岛电视台在一篇文章中指出,由于沙特阿拉伯与阿联酋不断加强在建造核反应堆上的努力,并对阿拉伯半岛一旦被变成一个核区域所可能产生的严重后果发出警告,此外,还预言了中东地区爆发核军备竞赛的可能性。

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