脱欧公投近四年后 英美贸易谈判拉开帷幕

英国国际贸易大臣利兹·特鲁斯与美国贸易代表罗伯特·莱特希泽举行视频会议,标志着两国之间贸易谈判的正式启动[路透社]
英国国际贸易大臣利兹·特鲁斯与美国贸易代表罗伯特·莱特希泽举行视频会议,标志着两国之间贸易谈判的正式启动[路透社]
在支持英国脱欧的人士所提出的论点之中,最重要的一点就是英国加入欧盟会影响英国与其更具潜力的贸易伙伴——美国之间的贸易关系,因此,英国与美国之间的贸易协议谈判便被推向了脱欧进程的最前方。
 
在英国举行全民公投决定脱离欧盟近4年之后,英国与美国之间的贸易谈判终于在本月5日拉开了帷幕——在因新冠病毒大流行而采取的封闭措施之下,本轮谈判决定通过视频会议的方式进行。
 
对于英国的商界而言,这将是一段繁忙的时期,因为英国同时还在争取与欧盟在今年年底的最后期限之前,通过谈判达成一项贸易协议。
 
分析人士认为,即使英国和欧盟之间贸易协议谈判,和新型冠状病毒疫情不足以分散英国在与美国谈判过程中的精力,但是,英国与美国之间仍然需要克服巨大的障碍才能够达成一项潜在的协定。
 
欧洲国际政治经济研究中心的英国贸易政策专家戴维·亨尼格向半岛电视台记者表示,“与美国达成贸易协定,一直是英国脱欧计划的一部分。”
 
世界是否会走向另一场金融危机?
 
“因此,这不仅仅是经济收益,还意味着政治利益,如果达成协议会使英国与欧盟之间的贸易更加困难,那么这种经济收益可能是微不足道的,甚至可能是负面的。双方是否能达成协议并不确定——英国对美国食品和国民健康服务的敏感将成为双方之间的一个问题,而且,如果特朗普在11月的总统大选中失败,拜登上台后美国的优先事项将会有什么变化,我们也不得而知。”
 
英国国际贸易部表示,该部进行的分析表明,与美国达成的一项协议将在全国范围内带来好处,其中最大的收益来自苏格兰、东北部和中部地区,同时协议还将包括专门的内容来帮助英国境内的590万小微企业。
 
英国国际贸易大臣利兹·特鲁斯在一份声明中指出,“增加跨大西洋的贸易可以帮助我们的经济从新冠病毒带来的经济挑战中反弹”。
 
但是,可能要花费数年的时间才能敲定最终细节。根据美国方面的谈判代表在一年多前公布的贸易目标,在双方谈判的起点上,美国希望其农产品能够完全进入英国市场,并希望对出口英国的商品征收最低水平的关税。
 
这就可能会产生一个问题——英国方面强烈反对美国种植的转基因农作物或是对家禽进行的抗菌处理。英国首相鲍里斯·约翰逊曾承诺要与美国“讨价还价”,而英国贸易大臣特鲁斯也表示,英国不会降低其食品安全标准。
 
前外交官员、贸易谈判代表德米特里·格罗祖宾斯基向半岛电视台记者表示,“达成贸易协议时需要克服的最大障碍,通常来自政治方面。”
 
他还补充称,“在特朗普向中国发动的贸易战之下,受到伤害的美国农民会要求特朗普政府在英国市场中争取最大的准入份额,而这将远远超出英国方面的愿意。因此,想要达成协议,等式双方至少要有一方必须做出改变。”
 
如果英国方面改变其监管标准以允许进口美国商品,这将使英国脱离与欧盟之间的贸易,这可能将使英国与其最为亲近的邻国们达成协议更为困难。
 
但这并不一定会发生,尽管英国经济学家对英美贸易协议为英国带来的总体收益不抱太大希望。
 
美国国家经济与社会研究所副所长加里·扬向半岛电视台记者表示,“我们对英国脱欧问题进行的研究表明,与美国达成贸易协议所产生的好处非常有限,而且无法弥补英国与欧盟之间贸易关系恶化所产生的负面影响。”
 
“我并不确定,与美国方面的谈判进展是否会使英国与欧盟之间的谈判更加艰难。欧盟谈判代表已经知道,英美之间的协议有可能威胁到欧盟的竞争力。”
 
根据美国贸易代表办公室公布的数据,英国是美国在2018年的第五大商品出口市场和第七大进口供应国。
 
在2018年,美国与英国之间的贸易总额约为2619亿美元,其中美国对英国的出口额为1404亿美元,英国对美国的出口额为1215亿美元。
 
两国贸易之间存在的这种平衡,使两国都很难愿意通过一项新的贸易协议来释放隐藏的财富。
 
斯特拉斯克莱德大学客座教授、“ExplainTrade.com” 创始人格罗祖宾斯基表示,“任何想要通过自由贸易协定来改变两国经济的人都可能会大失所望。”
 
“美国和英国是世界上最为开放和自由的经济体之一,二者剩余的主要贸易壁垒几乎无解,这些壁垒在政治上根深蒂固,并且受到活跃人士与特殊利益集团的严格捍卫。自由贸易协定当然富有潜力,可以通过某些方式来改善商业环境,但有些时候,普通民众甚至根本注意不到它的存在。”
 
英美双方的第一轮谈判将持续近两周的时间,每方将派出近100名谈判代表出席。此后的谈判回合计划每6周举行一轮,同样也将通过视频会议的形式进行,直至边界封锁等检疫措施解除为止。
来源 : 半岛电视台

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