虚假推特账户影响海湾危机

虚假账户大军试图影响海湾合作委员会国家在裂痕中的在线对话。[Hamad I Mohammed /路透]
虚假账户大军试图影响海湾合作委员会国家在裂痕中的在线对话。[Hamad I Mohammed /路透]
在这一系列文章中,半岛电视台探讨了中东推特自阿拉伯之春以来如何发生变化。
 
在令人担忧的时期,政府谈判要点被数千个账户放大,而推特上的人只是政府大规模打击人权活动人士和国家反对者的一部分。
 
伪造账户大军如何“破坏”中东推特
 
它驱散反对派:推特如何使阿拉伯人失败
 
2017年6月6日,世界醒来,中东又发生了另一场政治危机。
 
四个国家—沙特,阿联酋,巴林和埃及—断绝了与其海湾邻国卡塔尔的所有外交关系。
 
他们列举了打破关系的几个原因,但封锁国家提出的主要指责集中在卡塔尔支持“恐怖主义”的指控,并称其正在努力“破坏该地区的稳定”,多哈指责一直否认这些指控。
 
许多人不知道的是,封锁的一些基础工作已经在推特等社交媒体平台上进行了。
 
半岛电视台发现,一场在海湾合作委员会危机前几个月就开始的在线宣传战,一直持续到今天。
 
机器人早于封锁
 
通过结合数据收集和语言处理,半岛电视台分析了2017年6月至2018年10月期间发送的近2400个账户中的230多万条推文。
 
分析发现,机器人—完全或部分自动化的推特帐户可以放大某些消息,标签或意见—在关于封锁的在线对话中发挥重要作用。
 
“在海湾危机开始之前的两个月里,一个推特帐户网络被专门设立,以便发布反卡塔尔信息” ,多哈哈马德·本·哈利法大学中东研究助理教授马克·欧文·琼斯和埃克塞特阿拉伯和伊斯兰研究所的其他人告诉半岛电视台。
 
过去几年,琼斯一直在研究中东地区的推特,特别是海湾地区的推特如何被操纵,以传播宣传。
 
“我识别这些机器人的方法是查看账户创建日期” ,琼斯说。
 
“如果你看到同一天在同一主题上发布的大量账户,且他们并没有真正与人们互动,那么你几乎可以肯定,他们是机器人” ,他说。
 
“我们在卡塔尔案例中看到的很多都是明显假账户…… (其中)创建日期和反卡塔尔消息的组合表明针对卡塔尔设置的(一个)专门网络” ,他告诉他半岛电视台。
 
琼斯在海湾危机期间对推特操纵的研究显示,在封锁开始之前和之后不久,人们都试图推广某些标签,发送假新闻和传播宣传。
 
“这些网络的目标不仅仅是操纵趋势,而是让真正的人们使用这些标签。这是我们在海湾合作委员会危机中看到的很多东西,其中一些标签是由机器人启动的。”
 
他补充说,沙特和阿联酋的知名推特影响者后来发布了机器人创建的相关主题的推文,然后被“真人”接受。
 
半岛电视台分析发现,随着时间的推移和全球大多数国家忘记了封锁,机器人仍在被制造,以增加政治推文的覆盖范围。
 
 
虽然琼斯的研究发现了支持封锁国家的消息,但半岛电视台的分析也发现机器人放大了对卡塔尔的支持。
 
这意味着,关于卡塔尔埃米尔的阿拉伯语标签的推文,包括“塔米姆,我们的荣耀”,以及“确保繁荣和善良”,这通过虚假账户得到数万转发,大大增加了在推特上联系。
 
在封锁国家方面,称卡塔尔领导层为“海湾卡扎菲”和“卡塔尔的犹太复国主义者”被虚假账户中数万次的转发。
 
所谓的红人—广受欢迎的推特用户,有大量粉丝—广泛使用转推,是这些假账户最重要的武器之一。
 
封锁两侧的机器人
 
在多伦多大学公民实验室调查海湾地区社交媒体信息处理的阿列克谢·亚伯拉罕斯告诉半岛电视台,使用机器人转发信息是一种低风险,高回报的努力。
 
“从编程的角度来看,创建虚假账户并转发其他人所说的内容,这是微不足道的” ,亚伯拉罕告诉半岛电视台。
 
“如果你是一个政权,你可以通过预算创建大量通过推特支持政权的虚假账户,通过推特某些标签来创建热点,或通过转发国家官员所说的内容来使其看起来像比他们真正的那样更受欢迎” ,他说。
 
半岛电视台确定的机器人帐户反映了亚伯拉罕斯指出的行为,其中有大量转推,几乎没有任何与其他帐户的互动。
 
根据半岛电视台分析,沙特王室顾问卡塔尼和图尔基·谢赫的账户被识别出的机器人大量转发,增加了他们标签和推文到达的范围。
 
据称参与卡舒吉谋杀事件的人之一,卡塔尼被称为“苍蝇之王”,这是亲沙特账户的在线绰号。
 
根据独立研究机构Bellingcat的调查,近几年来,卡塔尼访问了几个网站,他“寻求在主要社交媒体平台上制作参与活动”。
 
在封锁期间,在可能被指定为支持卡塔尔的虚假账户中,我们发现了类似机器人行为模式,卡塔尔王室成员若昂·宾·哈马德·阿勒萨尼和卡塔尔著名商人阿德尔·阿里被大量账户自动转发。
 
其他值得注意的账户是通过自动账户进行大量转发,其中包括半岛电视台和“沙特50”等新闻频道。
 
制造怀疑
 
“虽然我们看到这些活动背后的总体政治议程,但很难确定,幕后黑手究竟是谁”,琼斯说。
 
然而,创建大量资源需要资源,牛津大学计算预科项目的莫纳·艾尔斯瓦(Mona Elswah)说。
 
“想要操纵内容的任何人,所以,它可以是一个政权,政党,任何人。他们雇用可以创造机器人的人,在某些情况下他们雇用外国机器人创造者。他们不一定在政治上参与其中,但他们知道如何编写代码来创建机器人”,她告诉半岛电视台。
 
半岛电视台收集的数据中的一些机器人也显示出这种行为,其中包含含有色情内容和广告的推文,表明网络背后的人或人员是被雇用的。
 
“当你想到机器人时,你必须考虑到为了建造或雇用机器人的集合,你需要有钱,而并非所有国家都像海湾国家那样。”
 
在机器人影响海湾合作委员会危机在线对话的情况下,半岛电视台没有设法识别帐户背后的个人,政党,团体或国家,因此,也无法明确说明是谁创造了这些。
 
根据亚伯拉罕斯的说法,大多数推文没有说服任何人的意图,而只是简单地用来放大某些观点的预期范围。
 
“大多数中东和北非国家都是由专制政权管理的。因此,他们缺乏可靠的选举或民意调查数据。这引出了一个问题:人们如何知道他们的领导人是否受欢迎?”他说。
 
结果,这些类型的宣传技术被政府本身或支持政府的人使用,使它们看起来更受欢迎。
 
“你不一定试图改变别人的意见。你试图改变他们对其他人意见的看法。”
 
亚伯拉罕还补充说,另一个重要的动机就是简单地怀疑,即什么是真实的,什么不是。
 
他说:“有一本关于俄罗斯宣传的书,称《一切都是假的,一切皆有可能》,其中指出(此类宣传的主要目标)是制造怀疑。”
 
推特的回应
 
推特通过电子邮件回复半岛电视台,表示它正在尽可能地处理这个问题。
 
“推特的首要任务是改善公共对话的健康状况。这项工作的一部分涉及处理垃圾邮件和自动化活动,这会扰乱一个人对服务的体验。为此,我们扩展了规则,投入了更好的工具,来帮助我们领先于恶意行为者”,该公司回应半岛电视台提出的两页问题时说。
 
“现在,我们每周都在识别并挑战800万到1000万个垃圾邮件,自动帐户,要求提供其他详细信息,如电话号码或电子邮件地址,以便对其进行身份验证。总体而言,这些帐户中有75%未能通过这些挑战,最终暂停。我们承诺在这一进步的基础上继续优先考虑会话健康”,声明说。
 
然而,尽管推特的尝试,关于卡塔尔封锁的谈话仍被双方的机器人劫持。
 
半岛电视台发现的许多帐户仍然在线,并继续发送推文,使在线辩论混乱。
 
对于琼斯而言,这足以让推特失去希望。因为推特是海湾地区的一个讨论平台。
 
“在很多方面,推特在中东,特别是海湾地区,并不是一个有意义的平台,因为它充斥着垃圾邮件,虚假帐户和宣传” ,他说。
 
但艾尔斯瓦认为,推特仍具有价值,即使它只是反映了负责人的想法。
 
“它反映了各国和各国集团希望向世界发出的政治信息” ,她说。
 
最重要的是,她将社交媒体平台视为可用于了解宣传如何运作的工具。
 
“我们需要向全世界的下一代人讲授,如何使用这些平台,如何检测虚假信息,因为它不仅仅是在推特上,而且在网上随处可见。”
来源 : 半岛电视台

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