美国国家航空航天局:新年飞越世界最远距离

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Ultima Thule(“天涯海角”)于2014年被发现,据信其大小为12-20英里。[美国国家航空航天局/ Joel Kowsky /路透社]
美国国家航空航天局的宇宙飞船已飞越了人类研究的最遥远世界,即早期太阳系的一个微小冰冻遗迹,后者可以揭示行星的形成。
 
1月1日,距离地球40亿英里(64亿公里)的宇宙机构飞越世界最远距离,具有里程碑意义。
 
“新视野!”领导科学家艾伦·斯特恩在马里兰州的约翰霍普金斯应用物理实验室与人们欢呼,以纪念当地时间12:33(格林威治标准时间05.33),当时“新视野号”太空船将其摄像机对准太空岩石。
 
这次飞越第一次为科学家提供了对古老行星构造块的近距离观察,这次飞越发生在距离冥王星大约十亿英里的地方,这是宇宙飞船迄今为止近距离观察的最遥远位置。
 
绕过冥王星并给出第一个特写镜头之后,“新视野号”飞越了三年半。
 
实际飞越的实时视频是不可能实现的,从地球发出的信号到达宇宙飞船需要六个多小时,而响应到达还需要六个小时。
 
第一个回到地球的信号应该是在飞越后约10个小时,大约上午9:45(格林尼治标准时间14点45分),以让美国宇航局知道新视野是否能够幸免于高风险。
 
这艘宇宙飞船以每小时3.2万英里的速度穿越太空,目的是在距离“天涯海角”表面2200英里的范围内进行最近距离观察。
 
“这是一个我们都不会忘记的夜晚,”拥有天体物理学的高级学位—录制了单曲来纪念宇宙飞船及其探索精神的吉他手布莱恩·梅说。
 
斯特恩说,“天涯海角”是独一无二的,它是太阳系早期的遗物,可以提供有关其他行星起源的答案。
 
他说:“物体处于深层冻结状态,以至于它完好地保留了原始地层。”
 
“我们将要了解的有关“天涯海角”的一切—从它的构成到地质,再到它最初组装的方式,它是否有卫星和大气层以及其他—这将教会我们太阳系物体的原始形成条件。
 
它是什么样子的?
 
科学家们不确定“天涯海角”的样子,其表面布满陨石坑还是光滑,是单个物体还是群集,都不得而知。
 
在哈勃太空望远镜的帮助下,它于2014年被发现,据信,其尺寸为12-20英里。
 
12月31日发布的模糊图像来自120万英里之外,引起了科学家的兴趣,因为它似乎显示出细长的斑点,而不是圆形的太空岩石。
 
宇宙飞船在几秒钟内收集了900张图像。更清晰的图像应该在接下来的三天内到达。
 
西南研究所副项目科学家约翰·斯宾塞说:“现在看到更多数据只是时间问题。”
 
宇宙飞船在2006年发射,完成其在2015年冥王星飞行的主要任务后,科学家们决定通过“新视野号”研究“天涯海角”,发回有史以来拍摄矮行星的最详细图像。
 
斯特恩表示,目标是拍摄“天涯海角”的图像,这应是团队已有冥王星图像的三倍分辨率。
来源 : 通讯社