沙特王储与本·拉登家族的商业帝国

除了“NEOM”新城项目之外,本·拉登集团的在建项目都已停工[路透社]
除了“NEOM”新城项目之外,本·拉登集团的在建项目都已停工[路透社]
路透社发表了一份长篇报告,描绘了沙特王储穆罕默德·本·萨勒曼为控制商业帝国——本·拉登集团所走过的道路,并认为该集团已经沦为了“反腐斗争”的牺牲品。
 
路透社指出,为撰写这篇报告,记者与二十余名在该集团工作的人员,及本·拉登家族的朋友、政府官员、银行官员及企业家进行了交谈,最终写出这篇以“本·拉登家族的陨落与穆罕默德·本·萨勒曼的上位”为题的报告。
 
2015年,萨勒曼国王之子穆罕默德·本·萨勒曼,已经开始了首次征服本·拉登家族商业帝国的尝试。当时,他要求集团董事会主席贝克尔·本拉登同意他成为集团的合作伙伴。同样,消息还指出,他敦促本·拉登集团通过首次公开招募来出售部分股权。
 
穆罕默德·本·萨勒曼提出的这一建议,被视为有利于改变依赖石油的王国经济模式,并减轻公司的财政负担的机会。当时,由于油价低迷,沙特政府限制了对基础设施的财政支出。
 
虽然本·拉登家族已经习惯了执行沙特统治家族的要求,但是贝克尔还是在同意穆罕默德·本·萨勒曼的提议上显得很犹豫,当时,贝克尔回答称,需要一些时间与家族的其他投资人进行磋商。
 
根据路透社所引用的消息,本·拉登家族所经历的转变,以贝克尔与穆罕默德·本·萨勒曼之间进行的对话为起点,并以沙特王国接管本·拉登集团为结束。
 
而沙特官员则否认,2015年穆罕默德·本·萨勒曼曾致力于获取本·拉登集团的股份,认为是沙特政府拯救了本·拉登集团,并使之免于破产,当时,该集团经历了财政困难,以及“监管与管理上的重大不足”。而在该问题上想得到本·拉登家族成员的评论则是不可能的。
 

路透社报告称,2015年穆罕默德·本·萨勒曼曾希望成为本拉登集团的合作伙伴[阿纳多卢通讯社]

商业帝国被罚

 
报道称,2015年1月阿卜杜拉国王的去世,意味着对本·拉登家族进行清算的开始。本·拉登家族在贝克尔的领导下,并未受到美国2001年911恐怖袭击事件的影响,虽然美国指责来自本·拉登家族的奥萨马·本·拉登策划了这场袭击。
 
萨勒曼国王上位两年后,任命其子穆罕默德为王储,并交给他多项任务,为首便是经济与国防。在这些变化的背后,沙特正经历着石油收入降低而带来的经济压力。
 
由于收入下降,沙特当局发现,包括利雅得金融中心、吉达新机场、红海沿岸经济城在内的一些重大项目,都成为了其巨大的经济负担。
 
在所谓的改革和现代化项目中,穆罕默德·本·萨勒曼引入了一些变革来规范政府行为,并使经济资源多元化,同时降低成本,包括对建筑项目的支出。
 
报道指出,2015年9月发生在麦加清真寺内的起重机事故造成了107名朝觐人员的死亡,对此,沙特当局决定对本·拉登集团采取一系列惩罚措施,包括禁止该集团获得国内的新项目合同,并阻止其董事会成员及高层领导人出境,以及对集团现有合同进行审查,而实际上,本·拉登集团并不是这起事故的责任人。
 
恶化与征服
 
本·拉登集团试图通过变更其领导层来使当局感到满意,甚至不惜任命前摩根史丹利的前任执行官为集团的新任财务主管。但是,这些措施并未奏效。
 
随着国家支出的切断,本拉登集团的财务状况不断恶化,继而已无法支付数以万计的工人的工资。2016年中期,该集团正在进行的大部分建设项目都已停工,其中还包括穆罕默德·本·萨勒曼提出的改革计划中所包括的重点项目。
 
此后,集团的财务状况有所改善,其与当局的关系也开始逐步改善。但是,在经济衰退的背景下,当局推动其执行的、为实现“资金回笼”的首次公开募股也停滞不前。
 
这引起了当局的不满,随着穆罕默德·本·萨勒曼2017年被任命为王储,他开始拥有了向本·拉登集团进逼的地位优势。
 
同年11月,在所谓的“反腐行动”中,巴克尔·本·拉登与其他200名企业家,还有王国的部分大臣、统治家族成员一同被捕。
 
当时,本拉登家族数十名成员的银行账户都遭到了冻结,并被禁止出境,身在境外的家族成员也被召回国内。惩罚措施还包括剥夺家族成员的资金、动产及房地产等价值数千万美元的资产。
 
压力之下,本拉登家族于2018年4月同意解决问题,具体说来,就是将集团36.2%的股份转移至一个由沙特财政部控股的实体公司中。
 
前途不明
 
最终,随着沙特政府成立五人委员会来监管本·拉登集团,控制过程得以最终完成。虽然该委员会也包括两名来自本·拉登家族的成员,但是,很多与公司有密切联系的人都认为,政府任命的这些人都是实现统治的平台。
 
一位吉达的银行家对此总结道,“政府最终控制了本·拉登集团“。
 
尽管有官方的保证,但是本·拉登集团的未来仍不明朗,其中大部分工程都已停滞,除了穆罕默德·本·萨勒曼亲自委任的“NEOM”新城项目。
 
组成该集团的涵盖建筑至能源领域的537家公司,都将遭到拆解,而本·拉登集团也将更名,以完全消除本·拉登家族的遗留影响。
来源 : 路透

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