封锁国利用推特机器人 操纵舆论诋毁卡塔尔

A plague of Twitter bots is roiling the Middle East
推特机器人:封锁国操纵公民诋毁卡塔尔

《华盛顿邮报》近日一篇名为《推特机器人的瘟疫正在中东肆虐》的文章揭露了卡塔尔封锁国在社交网站上的操控行为,该报调查,有人利用软件”Bot”助长海湾冲突,致使海合会出现裂痕。

该调查报道由海湾和阿拉伯半岛历史讲师Marc Owen Jones及全球化与治理研究员Alexei Abrahams共同撰写。作者提及”午夜捏造事件周年纪念”(指的是2017年5月24日的事件),当时有黑客攻击了卡塔尔的新闻和社交媒体账户,捏造有关卡塔尔埃米尔有争议的评论。作者认为这是有记录以来首次引发旷日持久的国际危机的网络攻击。

报道称,此次网络攻击是卡塔尔封锁国在信息战中所使用手段的”冰山一角”。在危机爆发前几周,封锁国招募西方公司,以帮助他们在社交媒体上展开持续的宣传攻势。这一策略的关键在于推特机器人(Twitter bots),它可以点赞、转发甚至大量发布原创内容。

作者认为,他们的研究表明,海湾封锁国创造了成千上万的机器人,以一种协调的方式发推。去年危机爆发前几周的随机样本显示,提及多哈的推文中有17%来自机器人,到2017年5月,该数字上升至29%。

这些僵尸程序放大了对卡塔尔政府和王室的批评,发布了数以千计针对卡塔尔半岛电视台新闻网络的推文,并推动了亲沙特的特朗普总统访问沙特阿拉伯。

通常,在海湾危机的话题标签中,几乎90%的推文都是别人推文的逐字转发。

不到30%的推特用户发布原创内容,其中, 2%的用户(作者所称的社交媒体上的精英或有影响力的人物)被转发的次数比其他用户都多,尤其是当他们表达反卡塔尔情绪的时候 ,这些推文大约占了全部推文的75%。

研究人员指出,危机爆发后,海湾国操纵”标签”的现象变得更加普遍,甚至全球新闻网站错误地处理了这种操纵,并发布了针对卡塔尔的虚假”标签”结果。

根据调查,沙特高级官员萨乌德·阿尔卡塔尼(Saud al-Qahtani)–沙特王室法庭的顾问–有意利用机器人的造势来衡量卡塔尔的公众舆论。

2017年8月17日,阿尔卡塔尼称”塔米姆,请离开” (LeaveTamim)的标签反映了卡塔尔人的要求。事实上,该标签并不是代表卡塔尔舆论,其出自于反卡塔尔的机器人软件。

作者认为,攻击卡塔尔的大部分言论本来是针对封锁国家公民的,但封锁却扰乱了该地区数千名在卡塔尔工作或有家庭的人的生活,因此封锁国必须继续通过妖魔化卡塔尔来合法化”封锁”,以证明封锁卡塔尔是适当的制裁。

调查还指出,这种操纵表明了一种专制逻辑,社交媒体可能最终成为塑造政治见解的孵化器,更关键的是,它是公民间相互了解想法的平台,也是政治动员的一个重要手段。

通过放大特定政治人物的重要性和显著性,数以百万计的机器人正利用少数权威精英的声音,来淹没公民的意见。

利用机器人造势,以及利用人造趋势来指引公众舆论,表明海湾地区的政府能够将社交媒体作为其控制和审查机制的一部分,削弱审查机制的基本潜力。

海湾地区或许比任何地方都更能向我们展示,社交媒体是如何被武器化,成为伪造新闻、仇恨言论和政治宣传的关键传播系统。

来源 : 华盛顿邮报

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