非洲之角:日益增长的重要性与持续不断的冲突

非洲之角
非洲之角

非洲之角地区在地理上指的就是红海东部与亚丁湾以犄角形式向外延伸的地带,这个概念下的非洲之角包含四个国家,即索马里、吉布提、厄立特里亚和埃塞俄比亚,从政治和经济角度来看,该地区的范围更广,包括肯尼亚、苏丹、南苏丹和乌干达。

部分研究人员表示,根据这一概念,该地区包括控制尼罗河源头和红海及亚丁湾主要入口的东非地区,即便不是非洲之角的主体部分,也是一个重要的延伸。

面积与人口

狭义上的非洲之角(索马里、吉布提、厄立特里亚与埃塞俄比亚),其面积大约为190万平方公里。根据2014年的估计,它的人口数约达1.15亿。

经济

厄立特里亚是世界上最依赖援助的国家之一,自20世纪90年代初发生悲剧性且血腥的国际干预以来,索马里受到的国际援助也基本停止。

至于埃塞俄比亚,其年度预算的三分之一则是来自欧洲发展援助,已经从一个超过百万人的生命受到饥荒威胁的贫穷国家发展成为了非洲的象征,2000年的时候它还在世界上最穷的国家中排名第二,近年来却一直在世界范围内保持最快的发展速度,国民生产总值从1994年的70亿美元增加到了2016年的620亿美元。

同时,政府成功将贫困率下降至50%,数据显示,仍有2200万人处于贫困线以下。

至于吉布提,则正在致力于利用其在曼德海峡的战略位置来提升其经济实力,该战略位置可为其带来投资发展港口经济。

战略重要性

非洲之角的重要性并不是今天才存在的,自古以来,因其在国际贸易海陆路线的重要战略地位,它一直是霸权与帝国关注的焦点。自15世纪以来,西方在这一地区的势力竞争日益加剧,并演发了很多冲突。

这一敏感地区因其战略重要性,现已成为国际和地区各方关注并争夺财富、势力的焦点。

同时,由于该地区临近石油储量丰富的阿拉伯半岛,在港口、石油和天然气运输、货物和军火交易、人员过境方面均有优势,这些因素都加强了地区的战略重要性,使其成为全球的焦点。

许多阿拉伯国家近几年来试图加强其在该地区的存在感,因为该地区对这些阿拉伯国家及其控制的港口所在国有着很大的经济及战略重要性。除阿拉伯国家外,以美国为首许多西方国家亦是如此。

此外,中国、印度、日本、土耳其、伊朗和以色列也试图加强各自在这一地区的影响力。

伊拉克战争之后,美国赋予非洲之角很大的地缘政治重要性,华盛顿坚持”将美国的国家安全与能源安全联系起来”,20世纪末以来,美国对该地区能源的控制力大幅上升。

过去几十年来,该地区在军事和安全方面的空白状态增大了华盛顿对此的关注,特别是在法国、英国、意大利以或自愿或强行的方式放弃其在该地区势力后,中国在非洲尤其是非洲之角的势力逐渐上升的情况下。

尽管华盛顿公开宣布在吉布提拥有一个军事基地,但新闻媒体仍表示其在非洲之角及其周边还拥有一些秘密军事基地,报道称其在肯尼亚拥有两个海军基地(蒙巴萨和纳罗克),在埃塞俄比亚还有一个自2011年开始在东非执行调查和侦察任务的无人机基地。

以色列也在这一重要地区建立了军事、安全存在,并与该地区的一些政权,特别是厄立特里亚和乌干达政权发展了政治关系。

也门战争爆发后,非洲之角的战略重要性进一步增大,沙特阿拉伯主导的阿拉伯联盟以抵抗伊朗势力扩张为借口而展开军事干预。在抵制伊朗威胁的层面上,这与部分国家(美国、以色列及部分海湾国家)的利益相悖。

中国也并未远离该地区的势力之争。自中国踏上非洲大陆,特别是非洲之角那一刻起,就以打击海盗和保障曼德海峡安全的名义在吉布提建立了海军基地。

从区域层面来讲,土耳其也通过索马里通道,加强对该区的人道主义及发展干预,从而加强其在该区的存在感。特别是2017年,土耳其在索马里首都摩加迪沙以南地区建立其最大的军事基地,为这个被政治冲突和内战撕裂的非洲国家培训了1万名政府军。

另一方面,也许是因为这一非凡的战略重要性以及不断加剧的区域和国际冲突,非洲之角在本世纪承受着最长、最为惨烈的冲突,成为非洲最有可能爆发冲突的地区。

与此同时,过去二十年来,该地区由于政治冲突、干旱和粮食安全而出现饥荒和战争,对此,居住在这片土地上的人们甚至付出了生命的代价。
来源 : 半岛电视台+通讯社

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