火星可能有足够的氧气来支持生命:研究

科学家发现火星表面下的咸水含有足够支持微生物的氧气 [美国宇航局/路透社]
科学家发现火星表面下的咸水含有足够支持微生物的氧气 [美国宇航局/路透社]
研究人员报告说,火星表面下方的咸水含有足够的氧气,以支持数十亿年前曾在地球上出现和繁殖的微生物生命。
 
他们在周一的《自然地球科学》杂志上报告说,在某些地方,可用的氧气量甚至可以保持原始的多细胞动物。
 
“我们发现盐水”—含有高浓度盐的水 —“火星上含有足够的氧气,供微生物呼吸,”领衔作者弗拉达·斯塔门科维奇说,他是美国加利福尼亚的理论物理学家。
 
他告诉法新社说:“这完全彻底改变了我们今天和过去对火星生命潜力的理解。”
 
到目前为止,人们一直认为,火星上的微量氧气不足以维持微生物的生命。
 
斯塔门科维奇说:“我们从来没有想过,氧气可以在火星上发挥作用,因为它在大气中很罕见,仅有约0.14%。”
 
相比之下,赋予生命的气体——氧气占我们呼吸空气的21%。
 
在地球上,有氧—即氧气呼吸—生命形式与光合作用一起进化,光合作用将二氧化碳转化为氧气。
 
但是,我们的星球拥有微生物—它们在海底,在沸腾的温泉中—存在于缺氧环境中。
 
“这就是为什么—每当我们想到火星上的生命时 —我们研究的都是无氧生命的潜力,”斯塔门科维奇说。
 
火星上的生活?
 
这项新研究始于美国宇航局“好奇号”火星探测器发现的锰氧化物,这是一种只能因大量氧气出现的化合物。

“好奇号”以及火星轨道探测器也确定了盐水沉积物的存在,它们所包含的元素有明显的变化。

 
高盐含量使水保持液态—这是氧气溶解的必要条件—在更低的温度下,盐水成为微生物的快乐之地。
 
根据地区,季节和时间的变化,该星球的温度可以在零下195到20摄氏度之间变化。
 
研究人员设计了第一个模型来描述在低于冰点的温度下,氧气如何溶解在咸水中。
 
第二个模型估算过去2000万年以及未来1000年内火星的气候变化。
 
总之,未来预测显示出红色星球上哪些区域最有可能产生盐水氧,这些数据可以帮助确定未来探测器的位置。
 
研究得出结论:“(火星上的)氧气浓度是数百个数量级”—几百倍—“大于有氧或吸氧—微生物的需要量。”
 
“我们的结果并不能意味着火星上有生命,” 斯塔门科维奇警告说。 “但他们表明,火星的可居住性受到溶解氧潜力的影响。”
来源 : 法新社

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