日本“月球狙击手”登陆月球表面倒计时

2023 年 9 月 7 日,一枚携带小型月球表面探测器和其他物体的 H-IIA 火箭从日本种子岛的种子岛航天中心升空(法新社)

日本正试图将高精度“月球狙击手”探测器降落在月球表面,并将成为第五个将航天器送上月球的国家——如果一切按计划进行的话。

日本宇宙航空研究开发机构 (JAXA) 希望其探月智能着陆器 (SLIM) 探测器能够在距离指定目标 100 米(328 英尺)的范围内精确着陆,该机构称这项技术史无前例,对于推进月球探索至关重要,特别是在寻找月球水和人类居住潜力方面。

绰号“月球狙击手”的 SLIM 将从周六午夜(格林尼治标准时间周五 15:00)开始执行 20 分钟的单程任务着陆阶段,试图降落在月球赤道以南陨石坑斜坡上大约两条跑道大小的目标地点。

SLIM的项目经理酒井新一郎(Shinichiro Sakai)表示,“没有其他国家实现过这一点,证明日本拥有这项技术将为我们在即将到来的阿耳忒弥斯等国际任务中带来巨大的优势。”他指的是美国宇航局 NASA 的载人登月任务。

月球狙击手飞船上的可变形月球表面机器人 SORA-Q(法新社)

日本一直在积极寻求扩大其在太空活动中的作用,与美国建立伙伴关系,以应对中国日益增长的军事和技术影响力,甚至延伸到太空领域。

只有四个国家成功登陆月球:印度、中国、美国和俄罗斯。

日本正在积极参与美国宇航局的阿尔忒弥斯计划,目标是将一名宇航员送上月球。

然而,JAXA 面临多重挫折,包括 3 月份新旗舰火箭 H3 的发射失败,该火箭旨在与 SpaceX 等商业火箭提供商竞争成本竞争力。

八月,印度的月船三号在月球南极进行了历史性的着陆,考虑到崎岖的地形,这是一项重大的技术壮举,突显了该国作为太空主要参与者的崛起。

日本宇宙航空研究开发机构强调,其高精度技术将成为未来探索丘陵月极的有力工具,月极被视为潜在的氧气、燃料和水源。日本还计划在2025年与印度联合进行无人月球极地探测。

日本机构曾两次登陆小型小行星,但由于重力的原因,登陆月球要困难得多,正如最近的一些失败事件所表明的那样。

去年,日本初创公司 ispace Inc 的探测器坠毁在月球表面,俄罗斯的 Luna 25 也紧随其后。

美国初创公司 Astrobotic Technology 的着陆器上周发生燃料泄漏,迫使其放弃着陆尝试。

JAXA表示,在着陆后最多需要一个月的时间来验证SLIM是否实现了高精度目标。

宇宙飞船上类似星球大战的探测器

日本的月球狙击手宇宙飞船上有一个小机器人,它肩负着重大使命:像变形金刚玩具一样弹出,在月球表面摆动并将图像传回地球。

由一家大型玩具公司联合开发的可变形 SORA-Q 探测器被比作友好的星球大战机器人和海龟,因为它的金属形状可以在尘土飞扬的月球表面航行。

其制造者表示,Sora在日语中是“宇宙”的意思,而“Q”则是“问题”和“探索”的意思。

SORA-Q 比网球稍大,重量相当于一个大土豆,直径为 8 厘米(三英寸),重 250 克(半磅),由 JAXA 与 Takara Tomy 共同设计,Takara Tomy 是 1984 年原版《变形金刚》背后的玩具公司 。

如果任务成功,探测器的相机将拍摄陨石坑的宝贵图像,据信,据信,通常隐藏在地壳深处的月球地幔部分暴露在该陨石坑中。

印度成为将航天器登陆月球的第四个国家
来源 : 通讯社