美国国防部秘密太空飞机X-37B的信息

2017年,美国军用航天器X-37B降落在NASA中心 (法国媒体)

美国国防部的X-37间谍无人机是世界上最吸引人的太空飞船之一,定期执行针对未知目标的秘密任务,但多年来,关于这个轨道测试飞行器(OTV)的信息不断涌现。

8月24日发表在Live Science网站上的一份报告最后回顾了10条已经确认的关于这架秘密太空飞机的信息。

基本信息

根据Live Science同类网站Space先前的报道,可重复使用的X-37B是NASA一架退役航天飞机的微型版本。

它长约8.8米,高2.9米,翼展不到4.6米,在发射台上重达4990公斤。

2012年,阿特拉斯5号火箭从佛罗里达州的一个基地搭载实验性太空飞机X-37B升空 (路透)

与航天飞机一样,X-37B垂直起飞,由火箭推进,一旦进入轨道,它可以自行运动,最终像传统飞机一样降落在返回地球的跑道上。

据其制造商波音公司称,该车辆的有效载荷面积很小,大约相当于一辆运输卡车的后备箱大小,能够携带设备和卫星,并在离地面240至805公里的地方运行。

在各军种服役

Space网站报道,美国宇航局于2004年向五角大楼的国防高级研究计划局(DARPA)转让了两架X-37B。

据军方新闻网站和信息资源网站Military称,在美国空军服役多年后,间谍无人机将在2020年受新成立的太空部队的指挥。

机器人航天飞机X-37B与更大的航天飞机X-37C和阿特拉斯5型火箭的尺寸对比 (外国媒体)

没有人确切地知道它在做什么

虽然到目前为止它已经执行了6次任务,但X-37B的真正目的仍然是个谜,它的任务可能包括从高空监测地球表面,部署间谍卫星,尽管一切都没有得到证实。

还有一些异想天开的假设,例如X-37B可能是太空发射器、监视中国空间站的飞船,或者美军干扰其他国家卫星的工具。

但专家驳斥了所有这些想法,正如Live Science此前报道的那样,它的运行需要大量燃料,证明美军与它的联系十分容易。

可以在太空停留多年

两架X-37B中的一架于2010年首次发射并在太空中度过了224天,另一架在一年后首次飞发射,在轨道上停留的时间是前者的两倍还多。

Live Science此前的一份报告称,该航天器目前的记录是在轨780天(整整两年多),这发生在X-37B第五次飞行期间,但它在那里所做的一切仍然未知。

美国太空飞机等待2010年从佛罗里达州的一个基地发射 (路透)

可以使用SpaceX的火箭发射

X-37B通常由联合发射联盟的阿特拉斯5型推进器发射到太空,阿特拉斯5型推进器具有发射不同火箭的能力。

根据Space网站上的一份报告,在2017年的第五次任务中,陆军做了一些改变,使用了SpaceX的猎鹰9号将其送入轨道。

平民拍摄到X-37B

尽管X-37B是机密的军事装备,但它并没有从民用天空观察者的摄像机中隐藏起来。2017年10月,该飞行器的发射日期公之于众,使来自苏格兰爱丁堡的Russell Eberst卫星跟踪器能够确定它在天空中的位置并被通过望远镜看到它。

Live Science此前报道,荷兰的天体调查员西斯·巴萨当年也经历了同样的事情。

一位名叫拉尔夫·范德伯格的荷兰天文爱好者使用卫星跟踪器拍摄到2019年无人机飞船在天空中旋转时的照片。他当时在给Live Science的一份报告中说,“我们可以识别出这架小型航天飞机的机头、有效载荷容器和小部分机尾,以及一些较小的细节。”

2014年完成第四次任务着陆后的美国太空飞机X-37B (路透)

进行实验

最新的X-37B于2020年推出,美国军方透露,这架间谍飞机在其尾部增加了一个新的服务单元,可以将大量实验转移到轨道上。

空军快速能力办公室主任兼项目执行官兰迪·沃尔登在发给美国太空部队的一份声明中说,“此次任务中服务单元的整合使我们能够继续扩大航天器的能力,进行比以往任何时候都多的实验。”

上次任务发布了一颗名为FalconSat-8的小型卫星,其中包含5个实验负载,其中一些由美国空军开发,其他由NASA开发。

虽然NASA表示正在测试之前的X-37B飞行,但这是军方第一次透露飞行器的细节。

我们所知的关于X-37B秘密太空飞机的一切 (社交网站)

获奖

美国空军称,2020年,X-37B因超过了“航空和太空探索的极限”而被授予航空领域最杰出的奖项之一“科利尔奖杯”。

美国空军部长芭芭拉·巴雷特在一份声明中说:“这是一种先进的无人驾驶飞机,开发可重复使用的航天器技术,在太空进行实验,然后返回地面接受进一步检查。”

旨在挫败敌人

据Military网站报道,在2019年阿斯彭安全论坛的一次会议上,前空军部长希瑟·威尔逊透露,X-37B可能能够飞得足够低,利用地球大气层改变轨道。

威尔逊说,这艘飞船的演习是专门为激怒俄罗斯和中国等对手而设计的,“因为他们无法准确预测它可能会做什么。”

2010年美国航天飞机着陆后,技术人员执行任务 (路透)

型号和飞行员

2011年,波音公司研发了X-37B最终可能发展成的各种飞行器设计,据Space网站称,波音公司的工程师阿瑟·格兰兹在一篇题为“X-37B轨道试验飞行器及其衍生产品”的论文中提到了X-37C,X-37C的体积将更大,能够搭载宇航员,但关于X-37的信息十分稀少。

来源 : 电子网站

相关文章

从票房大片《流浪地球》——一部以太空为主题的中国科幻电影,到火箭发射直播,中国人对外太空越来越痴迷。

2021年5月14日
更多专家专栏内容
点击最多