南极洲西部地壳更薄,该地区冰川存在崩塌危险

有“末日冰川”之称的南极思韦茨冰川前部(美国宇航局)

在 8 月 18 日发表在《通信地球与环境》(Communications Earth & Environment)杂志上的一项最新研究中,阿尔弗雷德·魏格纳研究所——德国亥姆霍兹极地与海洋研究中心(AWI)——研究人员成功记录了南极洲西部和东部地壳厚度之间的显着差异。

这对那里冰川的稳定性产生了明显的消极影响,特别是对有“末日冰川”之称的南极思韦茨冰川(Thwaites Glacier)造成影响。

南极洲西部地区下方地壳比其东部地区下方地壳薄得多(美国宇航局)

更薄的地壳

南极洲西部地区被认为是地球上变暖速度最快的地区之一。

鉴于南极洲西部地区位于海沟内,海底下方的地壳比南极洲东部地区下方的地壳薄得多。

长期以来,科学家一直怀疑,这个相对较薄的地壳肯定会从地球地幔吸收更多的热量,这将对那里数百万年来冰川的形成和发展产生负面影响。

研究人员发现——正如 Phys.org 网站上发表的官方声明所表明的那样——南极洲西部地壳比南极洲东部地壳薄得多,其西部地区地壳厚度在 17 公里到 25 公里之间,而东部地区地壳厚度约为 40公里。

因此,研究人员得出结论,思韦茨冰川比南极洲大陆另一边的冰川暴露在更高的地面温度下。

全球变暖大大加速了冰川融化的速度(维基共享资源)

来自地面的地热

根据对南极洲西部地磁场数据的分析结果,阿尔弗雷德·魏格纳研究所的研究人员团队绘制了该地区地热流的新地图,这是显示从地球内部散发出的热量并导致南极温度升高的地图。

研究人员计算了南极洲不同地区地壳和地幔之间的距离,以及这些地区的相对热通量。

根据该研究所发表声明称,研究小组成员卡斯滕·朱尔斯表示,“高地温导致只是冰川底部部分冻结,或者会导致在其表面形成永久性水膜。”

卡斯滕·朱尔斯并补充说, “在任何一种情况下,冰川的冰块都更加容易滑动,从而导致导致冰川流失急剧加速。”

沿海地区洪水泛滥的危险

自 1980 年代以来,思韦茨冰川已经损失了大约 5400 亿公吨的冰,仅此一项就导致当时海平面每年上升 4%。

然而,在过去的 30 年中,冰川中的冰块流失速度显着加快,部分原因是由于从相对温暖海水而来的隐藏河流穿过冰川底部,此外,气候加速变化也导致了空气和海洋温度上升。

根据 2020 年 9 月发表在 Live Science 上的一份报告,这样的情景意味着随着“末日冰川”完全坍塌入海,全球海平面将上升约 65 厘米,这将对全世界各地沿海地区社区造成破坏性影响。

此外,支撑南极洲西部冰盖边缘的“末日冰川”的融化,意味着整个地区的冰层融化急剧加速,海平面因此上升到前所未有的水平。

作为一项国际研究项目的一部分,研究人员正致力于以穿透思韦茨冰川底部的冰芯形式提取现场样品,这可以帮助他们了解“末日冰川”坍塌的剩余时间。

来源 : 电子网站

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