糟糕的消费史:政治和经济在现代饮食转型中的重要性

《动物、植物与快餐:从可持续性到自杀性的食物史》一书荣登畅销书榜首 (社交网站)
《动物、植物与快餐:从可持续性到自杀性的食物史》一书荣登畅销书榜首 (社交网站)

人类的故事,通常被讲述为技术创新和资本、原子弹及股市带来的经济影响的故事,但在这一切背后,人类还存在一个更为重要的基本动机,那就是食物。

美国记者兼作家马克·贝特曼(Mark Ba​​teman)的著作以追踪从原始时代到现代社会的农业和消费变迁而闻名,并谈到了“迅速恶化”的当代饮食文化,此外,他还关注自由市场资本主义对健康、环境和农业问题的影响。

贝特曼研究了从古代到现代的食物历史。他指出,当原始人类在处于狩猎和以采集果实为生的阶段时,其营养模式会随着地方的不同而改变,但是它也因此产生了“一个比过去甚至比今后都更长寿、更健康的人类时代”,代表着人类进入定居农业新阶段的大门,“从此你可以定居在一个地方,靠种植庄稼过活,并且可以将剩余的作物储存起来供今后消费。”

贝特曼认为,人类现在生活在这样一个星球上,“食物是我们种植的东西,而不再是我们通过狩猎或采集而来的东西”。他还指出,人类从狩猎和采集果实过渡到农业阶段,种植可为更多人口提供食物,但这并非不需要付出代价:人类的膳食变得单调、营养减少、工作时间则在增加。但并非只有贝特曼持这种“奇怪”的论点,早在他之前,生于1937年的美国地理学家、地球物理学家贾里德·戴蒙德就曾夸张地指出——“农业是人类历史上最大的错误”。

贝特曼认为,现代这种快速的营养体系已经造成了“普遍的健康危机,并可能会毁掉近半数人类的生命”,因为这种体系依赖于“重视最大限度地提高利润空间最大的作物产量”的农业,他还认为,农业造成的环境破坏已经超过了城市化、采矿甚至化石燃料开采。

食物史

在美国《纽约时报》上发表的报道中,作者泰德·金韦斯谈到了贝特曼在近期出版的著作——《动物、植物与快餐:从可持续性到自杀性的食物史》,这是一篇有关人类与食物之间的关系的综合论文,并与我们当前所生活的时代相符。

这本书中指出,“要谈农业,就必须谈到环境,要谈动物福利,就必须谈到食品行业的工人福利,要谈食品行业的工人,就必须谈收入不平等、种族主义和移民等问题”,因为所有问题都存在相互干扰和影响。

作者补充称,贝特曼对美国农场现代机械化模型的展示,非常引人入胜,居民们也沉浸在对所有这些新技术可能带来的前景的憧憬之下。贝特曼在谈到这种转变时指出,“无论是否有意,推动农业走向机械化或模块化所导致的悲剧性结果,就是让科学家与研究人员不再与农民结盟,而是改为与银行家、设备制造商以及种子、化肥销售商结盟。”

在这本书题为“变革”的最后一章中,贝特曼在梳理了这么多的事实之后,有权对美国制度中的明显缺陷发出严厉批评,并为许多为纠正错误而进行的失败尝试给出更为公允的评价。

贝特曼写道,“人类对环境的影响往往是无意的,也是意料之外的,但我们仍然必须认识到这种影响,并采取相应的行动。”在最后,他强调,唯一的解决方案就是关注其可持续性。

值得注意的是,粮食体系并没有瓦解。事实上,它仍以有利于大型种子公司和化肥公司的方式,近乎完美地运转着,并且“其运作方式良好,甚至足够养活全球近三分之一的人口,对于这些人而言,选择食物只是单纯地凭借个人喜好。”但是这就意味着,变革将受到最具影响力的人员的抵制,同时也会让绝大多数美国人感到不安。

因此,在动员公众的初期,我们需要采取一些刺激措施,然后还需要等量的大胆且一致的行动。正如贝特曼明确指出的那样,我们没有时间因善意而失误,或是采取任何半途而废的措施,现在已是进行重大变革的时候了。

密集生产的代价

贝特曼认为,生产大量小麦和玉米等少数商品的能力,并没有让农民感到兴奋,而是让部分中间商——例如大型公司、银行和大型贸易商感到兴奋,因为他们可以向必须购买拖拉机和管理农场的农民提供贷款。另一方面,这还产生了一个严重的问题,那就是特定产品会产生大量的热量。

对此,他解释称,无论季节如何,当前的“食物体系”都能够提供连续且几乎不间断的食物流。根据美国杂志《国家》(The Nation)为这本书提供的介绍,在这个过程中会产生越来越多的不利于健康的食物,即当前​​主导西方饮食结构及全球其他更多饮食结构的加工食品。

贝特曼(生于1950年):美国记者和食物史作者 (社交网站)

这种制度的影响不仅仅在于人体本身,还将作用于人类社会。贝特曼在他的书中讨论了美国南部的黑人农民如何被美国联邦政策系统性地边缘化,以及墨西哥相当稳定的农业体系如何被北美自由贸易协议所摧毁——这项协议在墨西哥充斥着廉价的美国谷物的时期,取消了对墨西哥农民的经济保护,而现在,美国向墨西哥供应了近42%的食物。

贝特曼认为,这种食品倾销和来自现代西方饮食结构中的快餐,是一种堪比19世纪中英鸦片战争的“霸权”行径。

作者还将破坏生态平衡的各类因素联系起来,包括食品危机、种族不平等、窃取土地、种族暴力、财富积累和不平等加剧等等。作者认为,像“今天晚餐吃什么?”这样的问题,虽然它往往是人类最简单的问题之一,但却似乎是最令人不安、最具爆炸性的问题之一。

来源 : 半岛电视台 + 电子网站 + 纽约时报 + 美国媒体

相关文章

更多医学内容
点击最多