保质期:这些年来 我们何时以及如何陷入新鲜食品的骗局?

保质期结束是否意味着扔掉数百万吨的食用食品? (盖帝图像)

如果您根据食物上的日期扔掉食物,那么您并不孤单。这是一种常见的做法。

艾莉莎·威尔金森在美国Vox网站发表的报告中说,她通常会检查她的冰箱,检查各种产品上的标签,并将任何超过标签上注明日期一个月、一周或者几天的东西扔掉。这种习惯根深蒂固,以至于她一想到吃到了超过保质期的食物,就会觉得有点恶心。

作者补充说,将食物扔进垃圾桶是一种错误的行为,而且统计数字令人恐惧,因为美国生产的食物中有40%最终被填埋或以其他方式浪费掉。对于农作物种植者和食品零售商来说,这是一个巨大的经济损失,他们经常不得不扔掉形状怪异的产品或未售出的食品库存。

从环境的角度来看,这也很糟糕,因为研究发现,美国25%的淡水用于生产未食用的食物,而21%的废物来自食物。在这个丢弃大量食物的国家,大约有4200万人遭受粮食不安全和饥饿。然而,由于每个州的规定,向食品银行和其他服务机构捐赠过期食品通常很困难。

但研究人员发现,“保质期”通常是出于善意设定的,实际上很随机且令人困惑。换句话说,它们根本不是食物即将变质的日期。更广泛的公众误解是造成上述每个问题的主要原因,包括浪费粮食、浪费收入和粮食不安全。

“在缺乏烹饪信息的情况下,人们认为提供给他们的信息都是最重要的,”厨师、记者和食谱作者塔玛勒·阿德勒解释说。问题的很大一部分是我们大多数人并不真正相信我们能够确定食物是否可以供我们食用。

解决问题并不难,难点在于更广泛的系统性解决问题需要时间、教育和消费者习惯的转变。但最好的开始方式是了解这些标签的实际含义以及如何应对它们。

研究人员发现,“保质期”通常是出于善意设定的,实际上很随机且令人困惑 (半岛电视台)

误导性标签

作者指出了关于美国食品保质期标签的两个重要事实:它们没有标准化,它们几乎与食品安全无关。

保质期标签在二战后的几十年里首次出现,因为越来越多的美国消费者从在小型杂货店和农场购物转向到超市购物。最初,制造商会在杂货店的罐头和包装上印上日期代码,而该标签并不是为消费者设计的。但由于购物者想要购买新鲜食品,聪明人开始出版提供解读标签指南的小册子。

最终,生产商开始在罐头上加上更清晰的年月日生产日期。他们认为这是一种营销福音,能吸引消费者并表明食物是新鲜可口的。消费者对此很受用,“开放日期”标签开始流行。

然而,并不是所有标签都一样。标签实际指示的内容因产品而异。因此,您可能在一种产品上贴 “最佳食用日期”的标签,在另一种产品上贴“到期日期”的标签,而在第三种产品上可能贴 “最佳使用日期”的标签。它们具有不同的含义,但普通消费者可能不会立即意识到这一点,也可能不会注意到差异。

此外,对于同一食品,不同品牌设置的日期也可能不一致。部分原因是它们并不是打算真正表明何时食用该产品更安全。大多数包装食品在保质期过后数周或数月内仍然完好无损。罐头和冷冻食品可以保存多年。但许多人真诚地阅读标签上的内容并丢弃过期的食物。

这是一个骗局吗?

消费者不会从淘汰过期食品中受益,杂货商会赔钱,农民也会失去潜在的收入来源。唯一可以从这个过程中受益的人是生产商。想象一下,食品工厂缩短其产品上显示的保质期,以便人们摆脱“过期”的吃了一半的食品然后购买新的。

哈佛大学法学院“食品法律和政策诊所”主任艾米丽·布罗德-利布说,制造商会说“他们有一个正当的理由,那就是他们希望你吃到最好的食物。”他们确定保质期的方式可能会有所不同,大型制造商可能会使用重点消费者团队来确定日期,而小型生产商可能只会冒猜测的风险。但最重要的是,保质期永远不会对应于食物的安全,以及它是否会让你生病。

我们中的许多人将“最佳食用日期”的标签理解为实际上是在说“过了该日期后食用可能会有害”,部分原因是制造商未努力解决普遍存在消费者对此存在的认知误区。阿德勒指出,我们倾向于购买比我们所需更多的商品,然后扔掉稍微过期的食物,这种心态根植于消费者心中。她解释说,“这种文化价值唯一合乎逻辑的解释是实现不受约束的增长和追求不惜一切代价的利润。没有其他任何方式能解释扔掉食物的意义。”

阿德勒说,这与世界上大多数文化对待食物的方式形成鲜明对比,“不惜一切代价避免霉菌和细菌的想法不仅与良好的烹饪方式背道而驰,而且实际上在大多数文化中并未实施。在世界上各地的厨房里,新旧食物没有很大的区别,只是你使用的成分不同。”但事实上,我们已经变得依赖于制造商告诉我们什么食物对我们有益以及何时应该摆脱它。

阿德勒补充说,部分原因也可能出在当下流行的“美食秀”文化中,社交媒体促使我们不断购买新食材来制作我们在图片中或“抖音”上看到的食物,但不真正使用它们。

我们能做的是尝试自我教育并改变我们消费和购买食物的方式 (德新社)

错误的购物文化

问题超出了消费者。一些州禁止杂货店向食品银行以及其他旨在帮助粮食不安全者的服务捐赠或出售旧食品。但是,如何解释将过期食品送给“穷人”呢?如果消费者希望销毁了“过期”食品,为什么要把它送给别人?如果有人吃了不新鲜的食物并生病,经销商担心会因此受到法律惩罚。

美国人的购物方式加剧了这种情况。例如,超市库存的食品比他们有意销售的要多。布鲁德·立普说,超市习惯于预计一部分食物会被浪费。消费者通过商店的供应情况来评估食品的质量。我们可能没有意识到这一点,但我们已经习惯于看到一盒盒甜菜根和其他所有产品都堆得满满当当,并以此判断这家商店经营很好,因此他们提供的食物也很不错。

但这种心态自然而然、不可避免地导致食物浪费。而且在很多地方,如果你不能在保质期结束前把所有的牛奶卖掉,你就必须把它扔掉。消费者不想购买一盒距离保质期还有一周的饼干。

我们可以改变这一点吗?

2013年哈佛研究的后续数据发现,在全国范围内标准化标签保质期体系对经济和消费者都有好处。据估计,制定标准化立法可以为美国增加约18亿美元的经济价值,同时将节约398000吨食物,而不是将它们送到垃圾场填埋。

超市库存的食物比他们有意销售的要多(Pixabay)

文化需要改变

报告作者说,我们能做的最好的事情就是努力教育自己,改变我们购买食物的方式。 立普说系统性改进基于三大步骤:

首先,制定标明新鲜日期或安全日期的标准标签。其次,我们需要一个公共卫生计划来教育人们什么是安全的食物。例如,英国与制造商合作,在“看、闻、尝、不要浪费”的口号下为此开展了一系列活动,以帮助人们了解食物可以保留到何时以及何时丢弃食物。

第三步是改变我们通过食物银行和其他机构捐赠和分发食物的方式。这需要思维方式的转变。如果每个人都吃过了保质期的食物,那么提供此类食物的犹豫就会减少,如果出现一些副作用,也不会害怕面临法律诉讼。这可能会对美国消除饥饿和改善粮食不安全产生重大影响。

但这确实意味着我们需要重新思考我们如何对待食物。我们需要开始相信我们的感官来判断食物是否可食用。阿德勒表示,使用感觉器官有助于了解威胁我们生命的事物,因为您身体的反应判断是值得信赖的。

来源 : 美国媒体

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