患癌真的就是最后的死亡判决吗?

那么,我们先从周围环境开始做一个小试验。比如,向你的朋友、熟人或者你住的街道上的陌生人询问他们是否知道某种癌症可能的存活率,例如乳腺癌这种癌症的存活率是多少呢?然后请把这些百分比记录下来,然后计算20个答案的平均值。这样,你就将能够理解我们想和你讨论的这个问题。

意想不到的答案

5年存活率指的是被诊断出或开始治疗疾病5年后仍然活着的人的百分比 (Shutterstock)

悉达多·穆克吉(Siddhartha Mukherjee)是一位获得普利策奖的印度裔美国医生,他将为癌症成为“悲剧之王”。这的确可以这么说,不仅因为患上癌症通常是患者生命中遇到的最大的挑战,还因为癌症发病率以及感染率正在逐年上升。比如美国,几乎全世界都对这个极具代表性的案例进行过充分的研究。人一生中患癌的几率约为40%!你再重新读一下,这个概率就是字面上写的那样(几乎达到了二分之一)!

但在这种背景之下,关于癌症各种想法正在我们的社会中传播。他们夸大了与癌症相关的一切事情。比如,在前段时间进行的一次民意调查中,我们无论是谈论患癌原因的由来(从土豆到沙威玛的所有东西),还是患癌后的存活率,一般人的答案都是倾向于一个很小的比率。有说存活率是5%的,也有说是10%的,而还有第三种乐观主义者,可能会说是20%。但你知道乳腺癌真正的存活率是多少吗?

那么准备回答一下这个问题。在美国或英国等发达国家,在提供最好的诊断和治疗的情况下,最近从第一次确诊之日算起的5年内的存活率达到到90至99%。

我们只谈“5年”是因为这个时间是处理癌症并发症的一个体系,称为5年存活率。意思是,在确诊疾病或开始治疗5年后仍然活着的人的百分比。这个标准是科学家和临床医生评估癌症存活率的关键性的参考。然后随着时间的推移,医学干预措施也会不断变化,以应对疾病。

普遍的迷信想法

早期确诊比晚期有更大的治疗机会 (Shutterstock)

事实上,阿拉伯世界的乳腺癌存活率并不高。比如,根据两年前发表在《全球健康》杂志上的一项研究显示,埃及的乳腺癌存活率达到了91%,而其余阿拉伯国家的比率则在60%、70%、80%之间左右波动。相对于大众对乳腺癌的认知来说,这个比例是一个很高的比例了。因此,今天我们可以无所畏惧地专门把乳腺癌作为一种可以治疗的疾病来谈论。

我们一直以来的普遍认知就是,患上癌症就等于下了最后的死亡判决。这种信念(或者说迷信)的原因要归咎于这种疾病的悠久历史、严重的病症以及治疗的副作用。因此,我们甚至会用“癌症”这个名字来表达可能发生的最糟糕的事情,比如“失业癌”、“无知癌”、“穷癌”等。让人感到十分奇怪的是,我们中的某个人通常能够对确诊高血压、心血管疾病或糖尿病(这个疾病比癌症更常见)接受良好,并不担心会死亡、难受或痛苦,即使在大致相同的年龄中,这些疾病在世界各地的致死人数是排在癌症之前的,且排名第二!

在对美国近8000人进行的一项民意调查研究中,关于“你为何不去看医生?”这个问题,前三个最多的答案是:“因为我检查身体会感到不舒服”,“因为我害怕自己患上比较大的疾病”,还有“因为看医生会让我想起死亡”。而人们被问及“癌症是否意味着死亡判决”时,有61%的人同意了这个观点,而近36%的人一致认为,因为这个原因,所以他们才会避免去看医生。

这项研究还表明,将癌症和死亡等同,这种观点与较低的教育水平有关。有这个看法主要是对癌症以及治疗癌症的性质认识不清的问题。尤其是,因为癌症是一种受确诊时间影响很大的疾病,与其他晚期确诊发现的病例相比,早期病例存在更大的治疗机会,且这两者之间的差异巨大。

我们正不断进步

多塔利单抗(Dostarlimab)属于“免疫疗法”的一种,近年来在癌症治疗中表现出来的治疗结果十分可喜 (Shutterstock)

几周前,《新英格兰医学杂志》发表了一项新研究结果。该结果显示,有一种治疗特定类型结肠癌的药物其治愈率达到了100%!这意味着,参与这项研究的所有患者(12岁以下)在6个月内就完全得到治愈。这是一个多令人惊讶的先例啊!这也启发我们考虑去使用同一的药物治疗其他类型的癌症。

另请阅读:一种达到100%治愈率的药物。科学是否找到了结肠癌的确定疗法?

这种名为多塔利单抗(Dostarlimab)的药物属于“免疫疗法”之一。近年来,这种药物在治疗癌症方面取得了可喜的成果。免疫疗法通常是通过帮助和加强自然免疫系统,以便使其能够发现癌细胞。这种药物是专门针对一种称为“PD-1”蛋白质的抗体。癌症可以利用这种蛋白质来躲避免疫系统的攻击,因此使这种蛋白质失效能够让癌细胞再次暴露于免疫系统之下。

正如你注意到的,这项研究的参与人数很少。因此,我们需要进行更多的研究以及调查来确认这些结果的正确性。但我们公布这个新的发现,旨在表明:随着新的药物以及治疗方案的出现,癌症存活率在不断上升。事实上,不管是在高收入还是低收入地区,还有在世界各地的男女中,我们已经看到,癌症的总体死亡率每年都在下降1%。

与2000年相比,仅在2010年,在全球就有约7.9人避免死于癌症。在著名的《柳叶刀》医学杂志上发表的一项研究表明,全球范围内5年存活率都有了显著的改善。在世界上的许多国家,仅在过去6年中,存活率就达到了5%。

然而进度较慢

当然,我们并不是想给大家描绘一个虚幻的梦幻场景。我们只是想澄清一下事实,如果乳腺癌患者存货率有了明显的改善,那么在大多数国家,在2010年到2014年期间被诊断的肺癌患者从确诊时起的5年以后的存活率只到10%到20%之间。但在日本等国家,这个比例达到了33%,以色列达到了27%。与此同时,我们还发现,这些国家的高存活率与对高风险个体(即目前和此前的重度吸烟者)一直进行检查有关。

胃癌也存在着同样的问题。在发达国家中,其5年存活率不到30%。而发展中国家的5年存活率则已降至不到20%或10%。在撒哈拉以南的非洲国家,很少有患者真正了解癌症的性质。除此之外,他们的药品和医疗设备也面临着严重短缺的境地。甚至于我们在非洲的任何地方都很难找到癌症专家(如果不包括北非和南非国家的话)。

这种困境导致在坦桑尼亚这样的国家中有五分之四的患者是到了癌症晚期才寻求治疗的。然而,不幸的是,随着疾病不断发展,存活率也会下降。以乳腺癌为例,癌症发展到第四阶段时,存活率会降低到25%或更低的水平。而这还是医生成功治愈的最常见的癌症之一的比例。

危险性极高的迷信

病人只需要保持耐心,总有存活的机会。纵使“悲剧之王”伴身,也还有很大的机会 (Shutterstock)

上述所说的这些想要表明的是,无知和贫困是患癌存活机率的两个非常重要的障碍。此外,随着这两个因素程度的增加,存活率也会从根本上减少。一般而言,无论疾病的医学特征如何,任何癌症的治愈都要取决于许多变量。其中最重要的就是,早期发现。还有就是患者和最亲近的亲属或照顾患者的人的态度。让患者适当了解自己的疾病及其将要接受的治疗这两件事情是非常重要的。

但“癌症意味着死亡”这个迷信想法的存在对上述这一切产生了负面影响。你可以想象一下,如果他们中有一个人出现了某种症状,没有陷入极度恐惧,而是把癌症当作一种“只要我们早发现就可以治疗的疾病”。这样想的话,这个人就会考虑在事态升级之前去医院检查。而例如,我们将这个想法传播给3亿人口,那么我们就可以拯救很多人。

另请阅读:当代医学的困境:为什么科学家无法找到癌症的确切疗法?

癌症并不意味着最后的死亡判决。然而目前的数据以及新的疗法并没有完全消除这个想法,也许这在很长一段时间内都无法消除。但这说明,我们正在日复一日地与癌症作斗争。目前患者的存活率已经有了很大的改善。并且在癌症所有种类中,发达国家的存活率高达67%。这预示着病人只需要保持耐心,总有存活的机会。纵使“悲剧之王”伴身,也还有很大的机会!

来源 : 半岛电视台