一个存在已久的问题:到底是什么器官引起了身体的发烧反应?

瑞典林雪平大学的研究人员在大脑血管中发现了引起发烧反应所必需的细胞。

这项研究在小鼠身上进行的,研究成果于今年10月发表在《美国国家科学院院刊》 (PNAS) 上,而“EurekAlert”网站对此进行了报道。这项研究回答了一个长期以来一直存在的问题:究竟是哪些器官引起了发烧反应?

发烧是指人的体温高于正常体温,而正常体温因人而异,通常处在37摄氏度左右。

发烧是身体的炎性反应

发烧是身体对感染或炎症的反应,也是身体抵御细菌和病毒的一种方式。

当身体受到感染或炎症的影响时,它会通过向血液释放一种叫做“细胞因子”的分子来做出反应,而这些分子由于体积太大而无法穿过血脑屏障。

血脑屏障是一个毛细血管网络,它可保护大脑免受可能导致脑损伤的物质的侵害。

血脑屏障外表面含有检测细胞因子的受体,这些受体会将信号传递给血脑屏障内血管壁内表面的细胞——内皮细胞,然后它们就开始产生类似于激素的分子“前列腺素E2”,进而激活下丘脑中的受体,而下丘脑是体温的调节器,发烧反应也由此开始。然而,目前尚不清楚这是否为发烧反应背后的唯一机制。

在过去,人们认为前列腺素必须在肝脏和肺等器官的某些细胞中产生,才能引起发烧反应,但是来自林雪平大学的研究人员现在证明,事实并非如此——他们已经证明,只有大脑内皮细胞才会产生发烧反应。

一个老问题

来自林雪平大学的教授安德斯·布隆奎斯特(Anders Blomqvist)表示,“我们的研究结果回答了一个已经存在了几十年的问题。在此之前,没有任何证据表明只有大脑内皮细胞才会产生发烧反应。”

研究人员对经过基因改造的小鼠进行了研究,他们去掉了小鼠大脑内皮细胞中负责编码前列腺素生成的某些基因。随后,他们给这些小鼠注射了存在于某些细菌细胞壁内的物质,而这些物质通常会在小鼠体内引起发烧反言。研究结果发现,经过基因改造的小鼠在注射后并没有出现任何发热反应。

这让研究人员得出了以下结论:这些内皮细胞是引起发烧反应的必要条件,但却并未表明是否仅有这些细胞便足以引起发烧反应。

因此,研究人员又对另一组经过基因改造的小鼠进行了测试,其中唯一可以产生前列腺素E2的细胞是大脑内皮细胞。而这些小鼠都出现了发烧反应,从而证实大脑内皮细胞的确足以引起发烧反应。

来源 : 半岛电视台 + 电子网站