为什么“德尔塔”变体使群体免疫难以实现?

“德尔塔”变体的强感染性与病毒载量有关,“德尔塔”变体感染者体内的载量是最初出现的新冠病毒载量的1200倍以上,这使其传播更加广泛(Shutterstock)
“德尔塔”变体的强感染性与病毒载量有关,“德尔塔”变体感染者体内的载量是最初出现的新冠病毒载量的1200倍以上,这使其传播更加广泛(Shutterstock)

杰森·盖尔在美国彭博社网站发表的一份报告中说,目前尚不清楚所谓的群体免疫是否很快就能实现,哪怕是在疫苗接种比例很高的国家。

新冠病毒可以根除吗?

笔者确认答案是否定的。到目前为止,人类只有一种疾病被彻底根除,那就是天花,即病例数为零并长期保持这种状态,且无需采取持续的对策确保它不会再次传播。这要归功于天花疫苗,而且人类是唯一自然易受天花病毒感染的哺乳动物。

对于新型冠状病毒,由于关闭、发现病例、隔离和关闭边境,一些国家,例如新西兰,已经处于零新增病例状态很长一段时间。

但长期保持这一点是一项艰巨的挑战,因为感染力更强的毒株会导致更严格的防疫和社会措施,然而人们希望恢复正常生活。

疫苗会杀死新冠病毒吗?

疫苗的有效性存在很大的不确定性,一篇科学论文断言,如果疫苗提供针对SARS-CoV-2的终身完全保护,我们为60-72%的人接种疫苗就可以实现群体免疫。但是如果疫苗预防感染的有效率只有80%,我们需要给75%到90%的人接种疫苗,这是一个很高的比例。

作者补充说,已证明目前使用的 新冠疫苗可提供50%至97%的预防保护,但通常不知道它们在防止感染从一个人传播到另一个人方面的成功率如何。

辉瑞公司的研究人员进行了一项未发表的研究,该研究跟踪一些接种疫苗的志愿者长达6个月,得出的结论是疫苗对抗感染的有效性逐渐下降,但辉瑞疫苗总体上仍然“非常有效”。

新毒株如何影响?

新冠病毒的传播范围越大,它对抗疫苗接种者免疫力的能力就越强,发生变异的可能性就越大。在过去一年中,该毒株在全球蔓延导致新增确诊病例和住院人数激增。

英国研究表明,“德尔塔”变体比2020年底出现在英格兰的Alpha 变体对疫苗的抵抗力更强,尤其是在接种两剂疫苗的人群中。

根据作者的说法,这意味着必须给更高比例的人接种疫苗才能达到群体免疫。科学家表示,疫苗将继续发挥作用,阻止严重病例的病情发展,但某些疫苗在预防轻微症状方面可能效果较差。

这可能需要定期接种疫苗以保持其有效性,这也是一些国家计划释放额外或“加强”剂量的原因,尽管世界卫生组织呼吁将这一过程暂缓到9 月底,使贫穷的国家能赶上疫苗平均接种率。

为什么“德尔塔”变体被认为是最危险的?

疫苗已被证明可以降低感染者气道内病毒颗粒的浓度或病毒载量,从而降低将感染传播给他人的可能性。

然而,“德尔塔”变体感染者体内的病毒载量是最初出现的新冠病毒的1200多倍,这使其传播得更加广泛。

或许这也解释了全球多个地区疫情大爆发的原因,美国疾控中心近日再次建议戴口罩。 《纽约时报》在7月下旬报道称,“德尔塔”毒株更能破坏疫苗赋予人体的免疫力,引起比其他任何形式病毒更严重的症状。

新冠疫苗是否应预防感染并限制病毒传播?

疫苗不必为了整体利益而完美无缺,但预计新一代疫苗在预防传播方面会做得更好。世卫组织紧急情况项目负责人迈克·瑞安建议,与其专注于根除这种疾病,不如关注如何“降低病毒杀死患者的能力,减少住院人数,减少疫情对经济和社会生活的破坏”。

如果我们不能消除新冠病毒怎么办?

《自然》杂志1月对100多名科学家进行的一项民意调查显示,90%的人表示,他们预计新冠肺炎将成为一种地方性流行病。地方性流行病不断传播,病原体通常在有利于传播的条件下发生周期性突变。

未来的后果是什么?

从新冠肺炎中幸存下来并接种过疫苗的人可能会在一段时间内获得一定程度的免疫力。英国的研究人员表示,随着免疫力逐渐减弱,更多接种疫苗的人会被感染,但免疫系统将迅速控制病毒并防止出现严重症状。

一些科学家预估,一旦进入稳定阶段,最初接触病毒的时间将发生在儿童时期,感染后通常会引起轻微的疾病或可能不会引起任何症状。 届时,新冠肺炎将在很大程度上被视为感冒。

来源 : 彭博社

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