伦敦的“出租车司机大脑”测试以帮助研究阿尔茨海默氏症

在英国首都伦敦考取驾照并持有“绿色徽章”之前,你必须熟知这座城市内的所有路线而无需使用导航定位系统 (社交网站)

部分伦敦著名黑色出租车的司机已经接受了一项严格的测试,以证明他们能在数万条街道上定位10万个目的地的能力,而这次测试旨在为一项开创性的研究项目作出贡献。

作者凯茜·弗里在美国《华盛顿邮报》上发表的一篇报道中指出,伦敦出租车司机接受的一系列常规考核号称是世界上最难的地点记忆测试。司机需要熟知这座城市内的所有路线而无需使用GPS导航系统,即对以伦敦市中心查令十字街为圆心的、半径延伸近6英里范围内的近2.6万条街道了如指掌,这样才能获得伦敦驾照和“绿色徽章”。

但是伦敦出租车司机接受的新测试,却是伦敦大学学院针对阿尔茨海默症进行的研究内容之一,这项研究被称为“出租车司机大脑研究”项目,该项目旨在利用核磁共振成像,来研究这些出租车司机在绘制道路地图时的大脑状态。

认知神经科学教授雨果·斯皮尔斯:伦敦出租车司机拥有很棒的大脑 (社交网站)

很棒的大脑

认知神经科学教授雨果·斯皮尔斯认为,“伦敦的出租车司机拥有很棒的大脑”,他与3名博士生共同研究这个项目,他所指的是爱尔兰神经科学家埃莉诺·马奎尔在2000年进行的一项研究,这项研究表明,在伦敦为通过驾驶执照考试而进行的学习,会给出租车司机的大脑带来积极的变化。

他补充称,“似乎出租车司机大脑中的海马区会随着他们工作时间的增长而变大,而海马区在学习和记忆中起着重要的作用,众所周知的是,阿尔茨海默症患者的这一区域会不断减小。”

斯皮尔斯指出,“我们不太了解出租车司机在绘制道路地图时如何使用大脑中的海马体,也不清楚他们在多达2.6万条街道内穿梭时会怎样使用他们大脑内的其他区域,我们需要了解更多。”

他还解释称,这些问题的答案可能有助于我们开发诊断方法、更早发现这种病症并更好地治疗患者,他还指出,他的团队计划将研究结果发送给英国的阿尔茨海默氏症研究机构,并在明年夏天获得初步的结果。

志愿测试

在今年7月至10月期间志愿参与测试和核磁共振成像的30名出租车司机表示,他们很高兴发现有能从他们在职业生涯中获得的记忆技能中受益的方法。

今年44岁的出租车司机马特·牛顿出于个人原因而参与了这项研究——他的父亲在2019年死于老年痴呆症,因此,他觉得参与这项研究是他的责任。

自2016年以来一直在伦敦当出租车司机的马特表示,去年夏天,当他看到一则招募持有“绿色徽章”的出租车司机充当志愿者的广告时,他就参与了这个“出租车司机大脑研究”项目。

伦敦出租车司机接受的一系列常规考核号称是世界上最难的地点记忆测试 (社交网站)

在伦敦绘制120条道路

在接受核磁共振成像期间,马特·牛顿看到了有伦敦地标和街道名称的图片,并被要求在脑海中绘制出从A点到B点的120条路线。

此外,出租车司机还被要求玩一款名叫“航海英雄”( Sea Hero Quest )的游戏,而这是一项经常用于科学研究的视频游戏,旨在测试大脑的复杂导航能力。

参与这项研究的博士生克里斯·冈斯特鲁姆表示,每位司机都得到了近40美元和一份大脑核磁共振成像图。

他还补充称,“伦敦的出租车司机是最适合参与这项研究的群体,因为没有任何其他职业群体能像他们一样,尤其是在空间移动的领域内。他们是一群专业司机,他们每天都必须吸收大量的信息,而且需要每天使用这些信息。”

出租车司机的大脑

马特·牛顿表示,当得知伦敦出租车司机大脑的海马区会随着其工作时间的增长而变大时,他并不感到惊讶,他还补充称,“我每天学习12个小时,每周7天的时间,并且持续了3年半。我从学习蓝皮书开始,而这是伦敦不同地点之间的320条路线。我从每天尝试记住其中的80条开始,然后不断重复地通过这些道路。我学会了通往医院、剧院、足球场的道路,以及没有信号灯的道路,在此之后,我才申请成为一名出租车司机。”

另一方面,伦敦的一名黑色出租车司机、《像出租车司机一样训练你的大脑》一书的作者罗布·洛尔顿表示,他一听说这个“出租车司机大脑研究”项目,便报名参与了这项研究。

他补充称,“我很幸运,我的家里没有人患上阿尔茨海默症。但是,我完全了解这种疾病的可怕性,如果我能以任何方式提供帮助,我都认为这是必须要做的事。”

来源 : 华盛顿邮报

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