关于新冠疫情我们仍不清楚的十个问题

有关新冠病毒的大多数问题仍未得到解决[路透社]
有关新冠病毒的大多数问题仍未得到解决[路透社]
瑞士媒体报道称,尽管在4至5个月之前,新冠病毒(Covid-19)还不为人所知,但是目前在数据库内有关该病毒的学术文章已经超过了5.1万篇,然而,有关这种新病毒的主要问题仍未得到解决。
 
4名记者在该媒体上发表联合报道称,尽管已有数百万科学家进入了这个陌生的领域,研究该病毒的遗传序列及作用机制以制造疫苗,但是,对于有关这场疫情的建议中所出现的变化和矛盾,公众一般却很难接受。
 
这篇报道指出,其中的原因主要来自以下10个尚未得到解决的问题:
 
1.疫情是如何开始的
 
新冠病毒从一开始就抛给了我们一个谜团——科学家目前仍然不清楚新冠病毒的确切来源,尽管通过对该病毒进行遗传序列的分析认为它是来自中国蝙蝠身上的一种病毒,而且就像其他的冠状病毒一样,是通过基因突变而出现的。
 
报道指出,其中最不确定的一点,就是这种病毒是如何跨越了物种之间的屏障而感染人类的,是直接从蝙蝠“跳”到了人类身上吗?还是存在一个或多个中间宿主?尽管了解病毒的起源对于防止其再次出现至关重要,但是直到现在这个问题仍然无法确定,特别是关于穿山甲作为中间宿主的假设已被推翻。
 
2.病毒如何传播
 
报道指出,该病毒的传播方式仍然令人困惑。截止目前,该病毒已在全球范围内感染了近两百万例临床确诊病例,尽管我们已经证实,咳嗽、打喷嚏或说话时喷出的飞沫是病毒的携带体,但是,它通过医疗器械、物体表面进行传播的能力却尚不清楚,有最新的研究指出,看不见的气溶胶也可能存在传染性,这意味着该病毒可以通过空气进行传播。
 
3.死亡率是多少
 
尽管世界卫生组织在3月28日就已经公布了新冠病毒的死亡率(死亡人数除以确诊病例人数)为4.6%,但是,如果将未确诊的病例纳入考虑范围,例如那些死于无症状感染的病例,那么这个数字可能远远低于实际情况,因此,新冠病毒的致命程度目前仍未明确。
 
报道警告称,直到疫情结束才可能得到确切的死亡率,报道还指出,要想测量这场疫情的严重程度,还可以将2020年第一季度的死亡率与往年同期的死亡率进行比较,以掌握增加的比例。
 


4.病例之间的差异有何原因
 
报道指出,病例之间的差异让许多医生都感到困惑,因为如果我们将衰老和慢性疾病的存在视为威胁因素的话,那么我们就无法解释在年轻群体和健康群体中出现重症病例的原因。
 
科学家们为解释这个谜团而提出了部分假设,其中包括“细胞因子风暴”,即病毒在某些患者体内引起免疫系统过度免疫的现象,它会产生很多有害的影响,包括血压大幅下降、肺水肿或急性呼吸急促,从而可能导致死亡。
 
5.可以使用哪种药物
 
瑞士联邦公共卫生局在其网站上明确指出,“目前尚不掌握针对Covid-19疫情的治疗方法,因此当前的治疗方案仅仅是对症治疗。”
 
尽管如此,除了针对感染的抗生素之外,医生还可以根据患者的情况及库存条件来使用某些特定的药物,例如抗病毒药物(例如瑞德斯韦)和抗疟药物(例如盐酸氯喹)。
 
6.免疫能够持续多长时间
 
报道指出,另一个关于新冠病毒的未知问题就是,具有免疫力的人员是否能够不再感染该疾病?这种免疫力能够持续多长时间?
 
迄今为止我们掌握的数据仍不足以回答这个问题,科学家们目前主要依靠的是在过去的疫情中(例如非典和中东呼吸综合征)所进行的研究成果。
 
中国方面对感染该病毒的猕猴所进行的一项研究表明,猕猴体内产生的抗体使其能够抵抗新的感染,这一结果支持了获得性免疫的论点,但目前尚无法预计这种免疫能力持续的时间。
 
7.儿童在疫情传播中起到什么作用
 
可以肯定的是,与老年群体相比,绝大多数儿童受到这场疫情的影响要更小,在瑞士近2.6万起病例中,只有近800例儿童确诊病例,因此,科学家们对儿童在疫情传播过程中的作用深感疑惑。
 
在这个问题上,科学家们的意见仍然存在分歧,正如他们在无症状感染者传播疾病的问题上所存在的分歧一样,其中最主要的倾向是认为这两大群体会传播疾病,但是现有的数据却无法得出任何最终结论。 
 


8.对病毒突变的了解如何
 
报道指出,这种病毒的突变方式仍是一个有待探索的领域,因为遗传突变是研制疫苗过程中的重要数据,特别是因为病毒会在突变过程中反复改变基因序列,从而逃脱疫苗的作用。
 
报道指出,该型病毒的基因序列变化得相对缓慢,预计其每年的突变率少于25个点,是流感病毒的一半。
 
9.驯养动物会传染病毒吗
 
已经确定的是,猫、狗、老虎等许多动物都携带有这种病毒,但是并未发现存在传染给人体的现象,对这些动物进行的一项研究也并未观察到抗体的产生。
 
动物可以通过皮毛来传播病毒(就像被污染的门把手一样),因此不能排除动物传播疾病的可能性,但是,由于已知的动物受感染的情况太少,所以很难估计这种病毒通过动物传染给人类的可能性。
 
10.疫情什么时候才会结束
 
报道认为,有许多变量将决定这场疫情在未来的发展方向,例如,制造一种疫苗以打败这种病毒的可能性,这在一年的时间内几乎是不可能实现的,根据世界卫生组织的报道,目前有近70种疫苗正处于研究阶段,其中3种正处于人体临床试验阶段。
 
与此同时,包括抗病毒药或抗疟药物等可能挽救生命的治疗方法仍在进行临床试验,但是如果没有出现任何变化,那么病毒仍将继续在全球范围内传播,直至没有新的可感染对象时才会消失。
来源 : 瑞士媒体

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