巴基斯坦:有希望胜选者竞相扭转陷入困境的经济

不断发展的政治危机也威胁着巴基斯坦的经济复苏 (美联社)

巴基斯坦选民本周四将在深层次的经济危机之下前往投票站。该国的通货膨胀率徘徊在30%左右,接近40%的人生活在贫困线以下,债务与国内生产总值(GDP)的比率攀升至72%。巴基斯坦新政府将不得不应对这些问题以及老化的公共基础设施。

伊斯兰堡的清洁工穆罕默德·瓦卡斯表示,“我们每天都会停电两个小时”,“在夏天,当天气炎热时,你连坐着都是在受苦。”

由于历届政府都无法投资巴基斯坦国家输电和调度公司——与其他国有企业一样,该公司正走向失败。

近来,新冠疫情和能源供应挑战进一步削弱了巴基斯坦的增长前景,并且限制了其出口基础多元化的努力,即从棉花和大米等低附加值产品转向高附加值商品的努力。

与此同时,在2022年底,季风洪水导致该国境内800万人流离失所,并给该国造成了300亿美元的经济损失。其中,棉花作物的损失严重破坏了该国的主要出口来源——纺织业。巴基斯坦的经济增长率极有可能在2023年陷入负值。

巴基斯坦的大部分食品和燃料依赖进口,并因此一直存在着巨额的贸易逆差。在受到大宗商品价格上涨的部分影响之下,该国去年5月的外汇储备减少至不足一个月的进口量,从而导致了该国重要商品的短缺。

在接下来的一个月内,巴基斯坦在从国际货币基金组织处获得了30亿美元的贷款——这是该国自1958年以来的第23个基金项目——之后才勉强避免了违约。然而,该贷款计划附加了严格的条件和不受欢迎的改革。

作为协议的一部分,巴基斯坦政府同意对其摇摇欲坠的电力部门征收新税。它还同意降低公用事业补贴,从而导致了电价的大幅上涨,这对贫困家庭的打击尤其严重。

巴基斯坦2024年选举
巴基斯坦一览
巴基斯坦的人口约有2.415亿,是世界第五人口大国,并且在南亚地区的地缘政治上发挥着关键的作用 (半岛电视台)

作为国际货币基金组织现有计划的一部分,巴基斯坦央行同意实行汇率自由化,在这样的情况下,该国的通货膨胀率自去年年初以来一直在攀升,并在12月份达到近30%。而一旦取消外汇管制,其货币价值就会急剧下跌。

巴基斯坦卢比是2023年亚洲表现最差的货币,其兑美元贬值近20%。惠誉评级董事克里斯贾尼斯·克鲁斯廷斯表示,“我们认为卢比将继续小幅下跌”,“这将降低巴基斯坦的经常账户赤字,因为来自国外的商品将变得更加昂贵,从而压缩该国的进口水平。”

据巴基斯坦国家银行称,在去年12月,该国的国际收支顺差为3.97亿美元。

克鲁斯廷斯告诉半岛电视台记者,“去年巴基斯坦的商品进口下降了27%。至于出口,则继续受到人力资本有限和基础设施薄弱的阻碍。因此,其贸易账户的调整对经济产生了令人沮丧的影响。”

最近的失业状况使该国的官方失业率升至8.5%的历史新高,并使额外840万至910万人口陷入贫困。

“结构性问题”

另外,犹他大学经济学教授塔里克·巴努里表示,长期以来,巴基斯坦一直受到“结构性问题”的困扰。

“首先,巴基斯坦的增长率不足以吸收其快速增长的人口。它也是世界上税收表现最差的国家之一。农业土地所有者免征所得税,房地产也不征收资本利得税。”

巴努里表示,由于担心触怒强大的商业利益,巴基斯坦历届政府都没有实施强有力的税收立法。他补充道,“但是由于债务状况,今年的情况可能会发生变化。”

各国税收占GDP比重
由上至下:乌克兰、阿根廷、南非、厄瓜多尔、哥伦比亚、肯尼亚、埃及、加纳、科特迪瓦、巴基斯坦 (半岛电视台)

巴基斯坦未能增加税收和实现国有企业现代化,从而导致了持续的财政赤字和沉重的债务负担。按绝对值计算,该国去年的外债达到了1257亿美元。

展望未来,截至今年6月底,巴基斯坦将面临246亿美元的外债偿还,其中大部分是欠中国的债务。

中国是巴基斯坦最大的双边债权人,中方在去年同意将24亿美元的贷款延期。许多经济学家预计,即将上任的巴基斯坦政府将试图从国际货币基金组织那里获得长期融资——目前的协议将于今年4月到期。

大通证券研究总监优素福·法鲁克表示,鉴于去年公共支出的削减,“进行进一步的财政整顿是不太可能的”,“该基金组织将努力争取更多条件,但可能来自社会较富裕的阶层。”

他还表示,“假设新政府能够获得另一笔国际货币基金组织贷款,但是,除非对农业和房地产征收新税,否则,它将难以偿还这些债务。此外,如果它还可以延长短期合同的还款计划,那么我认为,其债务将在短期内有所下降。”

与此同时,巴基斯坦和阿富汗边境的安全问题继续阻碍着外国投资的进入。自塔利班运动于2021年在喀布尔重新掌权以来,巴基斯坦一直指责该邻国窝藏对其领土发动袭击的武装分子。

政治危机

不断发展的政治危机也威胁着巴基斯坦的经济复苏。自伊姆兰·汗于2022年4月被解除总理职务之后,巴基斯坦脆弱的民主制度目前由看守政府监管。

由于伊姆兰·汗缺席此次选举,将于今年2月8日举行的这场选举的合法性受到了外界质疑。伊姆兰·汗因腐败指控而入狱。尽管他被取消了竞选资格,但他的支持率高达57%,高于该国任何其他政治人物。

就目前的情况来看,巴基斯坦穆斯林联盟(谢里夫派)的领导人纳瓦兹·谢里夫最有可能获胜。谢里夫派的穆斯林联盟在过去30年内共四度掌权——要么处于纳瓦兹·谢里夫本人的领导下,要么处于他的兄弟夏巴兹·谢里夫的领导下。

在本月早些时候,巴基斯坦最高法院禁止使用板球拍作为选举标志,从而进一步削弱了伊姆兰·汗领导的巴基斯坦正义运动的竞选活动——在这个只能通过政党标志来识别候选人的文盲选民数不胜数的国家内,这将是一项严重的挫折。

经济学教授巴努里认为,“人们对巴基斯坦政治制度的批评是正确的,因为巴基斯坦的政治制度是王朝式的、压榨性的。但是尽管如此,我仍然是一个乐观主义者。我认为经济危机最严重的时期已经过去了。”

他补充道,“虽然我一直希望明天会比今天更好,但我并不认为主要政党会提供任何有意义的改变。他们似乎更关心的是掌权。”

来源 : 半岛电视台