“数字美元”:数字法币会乘势而来吗?

在现金不再为王的时代,美国正通过两项努力去探索“数字法币”的概念(路透社)

在美国政府的信用支撑和强大的经济价值之下,美元作为全球头号储备货币已经统治了世界金融几十年的时间。

但是在最近一些年来,美元这个全球最主要的货币单位,却面临着越来越多的威胁,包括其自身效率低下的金融基础设施、中国推出的数字人民币,以及Facebook的“Diem”和比特币等数字加密货币。

因此,当巴哈马、中国和瑞典等国测试其央行数字货币的可行性时,美国的政策制定者还在进行评估。

在现金不再为王的时代,美国正通过两项努力去探索“数字法币”的概念。

麻省理工学院的数字货币计划(Digital Currency Initiative)正在与波士顿联邦储备银行(Federal Reserve Bank of Boston)合作进行一项研究,以启动一项名为“汉密尔顿计划”的假设货币支付实验。波士顿联邦储备银行行长表示,未来的“联邦币”(Fedcoin)将融合PayPal旗下的移动支付服务Venmo及苹果支付的功能。

由非盈利组织“数字美元基金会”和埃森哲咨询公司联合开展的“数字美元项目”,将在明年推出5个试点项目。该项目希望引发公众讨论,并为建立“数字法币”采取实际的步骤。

数字美元基金会联合创始人、前美国政府监管人员克里斯托弗·吉安卡洛表示,“世界各地的央行之所以认真研究数字法币,其中存在很多原因,包括数据捕获和经济隐私、金融体系现代化、金融普惠性、政府福利和货币政策执行的准确性。”

吉安卡洛向半岛电视台记者表示,除此之外,“对地缘政治的担忧,来自稳定币(例如Diem)与银行支付系统的竞争,以及保持在制定全球数字货币互操作性标准方面的主导地位”等等因素,都在推动着美国的探索。

他还表示,“十多年来,私营部门一直在探索比特币等数字资产背后存在的机会,现在,公共部门也试图追赶其势头。”

“不需要采矿区块”

英国数字货币研究所总经理克里斯·奥斯特洛夫斯基向半岛电视台记者表示,无法保证美国会成功采用数字货币。

进步主义者、自由主义者和以商业为导向的技术专家都对“数字法币”存在不同的展望,他们在该货币的目标、设计或功能上都存在不同的观点。

“现代货币网络”主席、威拉米特大学法学院教授罗汉·格雷等数字美元的倡导者认为,政府的整体方针可以是通过多种途径来推动一个协调框架。

部分美国议员提出了数字钱包的提案,以帮助没有银行账户的美国人获取福利和完成支付 (美联社)

格雷认为,美国总统乔·拜登应该与国会合作,以创建一项数字美元进程,就像政府机构的联合力量一样——至少在理论上如此——来解决包括新冠疫情、经济复苏和气候变化等复杂问题。

格雷向半岛电视台记者表示,“我们现在谈论的不是一项工具、平台或技术,而是一整套立法改革。”

在进步人士设想的一系列有争议的解决方案中,来自俄亥俄州的民主党参议员谢罗德·布朗提出了一项提案,即建立一个“联邦帐户”数字美元钱包,让每个美国人都能获取福利并支付款项。

该系统在当地银行将非常容易使用,而且不收取费用。这也与参议员伯尼·桑德斯、柯尔斯滕·吉利布兰德共同发起的一项提案相关,这项法案要求美国邮政服务提供银行零售业务。

另一个相关的想法,是由众议员拉希达·塔莱布和亚历山德里娅·奥卡西奥-科尔特斯提出的“公共银行法案”,旨在“将银行业作为一种公共事业,一种全球范围内已被证明行之有效的模式,将资金保留在本地并通过消除华尔街的中间人、股东和高薪高管来削减成本”。

比特币等部分数字货币依靠PoW机制来验证交易并生成新币,这需要驱动数千台计算机进行协同工作 (美国媒体)

格雷认为,未来的“数字现金”解决方案将是打击不平等,并使金钱更加民主的工具,可以通过在储值卡上提供基于代币的数字货币和基于账户的分类入账技术。

与数字美元的许多左倾支持者一样,格雷表示,在对中心存在足够信任的情况下,并不需要区块链——加密货币的基础技术。

他还强调,“区块链应该是一群同行对一种共同状态所达成的共识,但这不是我们在这里试图解决的问题”,他所指的是加密网络验证交易的方式——“这不需要采矿区块或工作证明机制。”

去中心化加密技术与数字法币有朝一日可能会共存。但是无论如何,私有的比特币加快了关于后者部分取代纸币和硬币的讨论。

优势与风险

无论数字美元最终将依赖于区块链,还是仅仅受到加密货币背后原则的影响,美国各类政策制定者似乎在很大程度上达成了共识——不希望在有关数字法币的全球竞争中落后。

许多人认为,美国经济一直是互联网和金融科技行业的先驱,他们担心中国政府最终将放弃在国内有限采用数字人民币的做法,并转而使之取代已在亚洲大部分地区占据主导地位的支付宝和微信支付系统。

总体而言,尽管对非法金融活动和洗钱活动感到担忧,但是美国官员仍然批评了这种模式在消费者数据收集方面存在的影响。

美联储主席杰罗姆·鲍威尔和美国财政部长珍妮特·耶伦都表示对数字美元的支持越来越多,尽管他们关于用户无法完全匿名的言论仍然凸显了当前的疑虑,尤其是对保守派议员而言。

美国众议院的部分自由主义议员看好加密货币,并看跌大政府的趋势。在今年6月15日召开的金融技术特别工作组听证会上,来自俄亥俄州的资深共和党议员沃伦·戴维森表示,官员们目前仍处于数字美元的“学习阶段”。

他认为当前的金融基础设施“安全、有效、富有活力和高效率”,并表示,美国在追求数字化的过程中,应该“出于正确的理由,而不仅仅是为了向自己施压”。

美联储主席杰罗姆·鲍威尔表示,对数字美元的支持不断增加 (路透社)

戴维森的主要批评是针对“健全货币”——担心数字美元可能会侵蚀稳定和繁荣。但他也警告称,不要忽视“未经许可”的现金交易,这将允许个人对个人的隐私交易。

他向半岛电视台记者表示,数字美元应该被创造为“价值储存和交换的手段,而不是控制的工具”。

美国众议院金融服务委员会资深共和党人帕特里克·麦克亨利敦促对“优势和风险”进行彻底的研究,并表示同意美联储的承诺,即“把事情做好,而不是争先”。

其他共和党人关注的则是“印刷”太多钞票导致的通胀潜力,或者是公共部门试图复制商业银行已经在做的事情的陷阱。此外,从网络安全的角度来看,保留中间银行可能会使美联储免受影响。

“现金的便捷补充”

华尔街和金融科技公司可能会就“21世纪美元法案”达成共识,该法案要求美国财政部长发布有关美元主导地位和数字法币发展进程的最新消息。

近80%的央行都在积极探索数字法币的概念,包括欧洲央行和英国央行,这两者最近都发布了有关数字法币的文件。

在去年10月,巴哈马央行推出了名为“沙美元”(sand dollar)的数字货币,从而成为首个采用数字法币技术的国家央行。今年4月,东加勒比中央银行推出了名为“DCash”的数字货币。而牙买加银行也计划在明年引入数字货币。

牙买加的数字法币项目将使用爱尔兰货币铸币公司作为技术提供商。该公司首席市场官表示,美国也可以这么做。

他向半岛电视台记者表示,只有美国财政部和美联储有权生产、发行和发行这种新型的法定货币。

他还表示,“任何法定货币都必须能够在金融系统的现有支付轨道内运行,包括银行账户、应用程序和支付卡,同时还可以延伸到智能手机、二维码和其他存储数字对象的创新方式。”

他补充称,“这种数字货币必须能够实现即时和最终结算”,他还指出,这种货币应该能够“以最小的能源消耗实现最大规模的扩张”。

在巴哈马,当地公司NZIA采用了这种新型的数字货币,该公司的法律顾问约翰·金向半岛电视台记者指出,这是“同类系统中最为成熟、最为先进的系统”,他还指出,他们建立的数字法币是对“现金的便捷补充”。

约翰·金表示,尽管牙买加的数字法币并不依赖区块链,但是巴哈马模式却是“两全其美”的混合体,它将区块链系统和集中式系统结合了起来。他还补充称,他对美国的数字美元项目持“观望”态度。

他还指出,“在重新设计任何关键性的国家基础设施时”,“准备与意愿同等重要。”

来源 : 半岛电视台

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