杰夫·贝佐斯和埃隆·马斯克月球大战的背后原因为何?

SpaceX 公司赢得了美国宇航局月球着陆器合同,但参与竞争的其他两家公司对美国宇航局提出了抗议,声称这给了埃隆·马斯克公司不公平优势(美国宇航局)
SpaceX 公司赢得了美国宇航局月球着陆器合同,但参与竞争的其他两家公司对美国宇航局提出了抗议,声称这给了埃隆·马斯克公司不公平优势(美国宇航局)

由于两家商业航天公司的抗议,美国宇航局关于2024年将美国宇航员运送至月球的计划已被搁置——至少是暂时被搁置。

由贝佐斯领导的蓝色起源(Blue Origin)牵头的跨国公司团队和总部位于阿拉巴马州的国防承包商达尼提斯(Dynetics),都对上个月授予埃隆·马斯克(Elon Musk)SpaceX价值29亿美元合同感到不满。

达尼提斯和蓝色起源都向美国政府问责局(GAO)提出了针对美国宇航局的抗议,贝佐斯的公司指责美国宇航局“在最后一刻移动了球门柱”。

这项备受垂涎的合同是建造名为 HLS 的载人登月飞船,运送美国宇航局两名宇航员至月球表面。但是,悬而未决的诉讼迫使美国宇航局停止与合同有关的任何工作,直到美国政府问责局做出裁定,该裁定有望在8月4日宣布。

美国宇航局发言人莫妮卡·维特(Monica Witt)在一份声明中表示,“美国宇航局指示SpaceX,在美国政府问责局解决与该采购有关的所有未决诉讼之前,中止了HLS合同的进度

目前,尚不清楚这种延误是否会导致NASA未能实现其2024年目标。但是,SpaceX与蓝色起源之间已经持续多年的太空争斗不断加剧。马斯克在推特上公开嘲讽亿万富翁贝佐斯的更衣室风格,这是仇恨开始的方式,现在已处于危急关头。

奔向月球

自阿波罗时代以来,NASA计划首次将宇航员运送至月球表面,这项计划属于阿尔忒弥斯计划的一部分。但是这次,美国宇航局将依靠商业伙伴来开发一些必要的硬件,这是首次执行深空任务。

去年,美国宇航局向三支团队提出了总价值9.67亿美元为期10个月的合同,以开发一款潜在月球着陆器。

SpaceX、国家团队(蓝色起源、洛克希德·马丁公司、诺斯罗普·格鲁曼公司和德雷珀公司之间的合作伙伴关系)和达尼提斯都在争夺运送宇航员着陆器的采购合同。

在此插图中,蓝色起源设计的月球着陆器,该公司目前正在抗议美国宇航局将采购合同授予竞争对手公司SpaceX 的决定(美国宇航局)

为启动竞争,NASA向SpaceX授予了1.35亿美元,而Dynetics获得了2.53亿美元,蓝色起源获得了5.79亿美元。

预计美国宇航局将基于多个因素选择三支队伍中的两支,包括其拟议着陆系统的成本和技术优势。

SpaceX出价28.9亿美元,而蓝色起源出价59亿美元,Dynetics出价更高,但未透露其官方出价。

在这三个竞标者中,Dynetics的排名最低,获得的技术评级为“边际”,而SpaceX和蓝色起源均被评为“可接受”。但是,Dynetics与蓝色起源管理级别都是“非常好”,而SpaceX在该类别中被评为“杰出”。

预算问题

如果NASA继续按最初计划选择两家公司,那么根据价格和技术优势,最后中标者很可能是SpaceX和蓝色起源。

美国宇航局从未被要求选择两家公司。但是,在其他重大计划中,NASA选择了多个提供商,以帮助促进竞争并在无法交付情况下提供后备支持。

但是,美国宇航局一直在努力获取适当资助“人类着陆系统”计划所需的预算,根据非营利性行星学会预算分析,该预算要求国会拨款30亿美元,但只收到其中的25%。

NASA依靠其商业伙伴来协助将宇航员运送至月球表面,这项计划属于阿尔忒弥斯计划的一部分(美国宇航局)

美国宇航局运营和人类探索副主任凯西·洛伊德斯(Kathy Leuders)表示,有限的预算迫使美国宇航局目前仅选择一家提供商。

洛伊德斯在接受半岛电视台采访时表示,“我没有足够的资金来尝试与蓝色起源协商可能会授予合同的价格

NASA只能选择最具成本效益和技术上可行的方案。

行星学会首席倡导者凯西·德瑞尔(Casey Drier)在接受半岛电视台采访时表示,“NASA决定采用最低成本的提议并不令人惊讶。”他并补充说,“但与此同时,SpaceX在技术和管理审查方面得分很高,这也为这一选择做出了贡献

不公平的优势?

在向GAO提出针对NASA的抗议中,蓝色起源和Dynetics都声称美国宇航局给予了SpaceX不公平的优势。

这是因为美国宇航局不得不要求出价最低的SpaceX修改其付款时间表,以使其符合NASA的预算。

蓝色起源在向GAO提出的抗议中称,NASA允许SpaceX重新协商其价格,而没有将同样的机会扩展给国家团队,而国家团队的竞价已经比SpaceX的竞价高得多。

蓝色起源公司在抗议中写道:“蓝色起源因美国宇航局未能传达这种要求变更而受到明显影响,”并补充说,如果拥有美国宇航局提供的机会,蓝色起源“本可以并且本来会”降低价格或提出时间表替代方案。

插图中显示的是Dynetics设计的月球着陆器,该公司还就美国宇航局将采购合同授予SpaceX而对其提出抗议(美国宇航局)

该公司还辩称,NASA对SpaceX的“星际飞船”(Starship)时表现出偏爱。SpaceX目前是美国宇航局签约派遣宇航员往返国际空间站的两家公司之一,并经常为航天局发射其他航天器。

SpaceX计划使用其星舰变体作为拟议的人类着陆系统,蓝色起源声称“与其他美国商用运载火箭不兼容,进一步限制了NASA的替代品,并巩固了SpaceX对NASA深空探索的垄断控制权”。

在抗议中,Dynetics指出,它认为NASA的初步竞赛计划是该计划成功的最佳途径,并且美国宇航局可以选择其他方案,而不是将独家合同授予SpaceX。

Dynetics公司认为,美国宇航局本可以向所有要约人开放有关如何修改提案以使其更适合美国宇航局预算的讨论,但这样的机会仅提供给了SpaceX。

Dynetics在一份声明中告诉半岛电视台称,“Dynetics在收购流程的各个方面以及NASA的技术评估方面都存在问题和疑虑,并向GAO提出了抗议以解决这些问题。”并谈及,“我们尊重这一过程,并希望以公正、知情的方式解决此问题

当大合同和数十亿美元受到威胁时,像蓝色起源和Dynetics这样的抗议活动并不少见,但根据GAO统计数据,上一财政年度提交的抗议活动中只有15%的抗议得以维持。

前进的道路

SpaceX并未回复半岛电视台的置评请求,但马斯克最近的推文表明,也许未选择“蓝色起源”是因为该公司尚未拥有可以到达轨道的火箭。

公平地说,SpaceX的Starship尚未达到这一标准,但该公司证明了其可以定期将宇航员、货物和人造卫星送入轨道。

在国际空间站停留了167天后,SpaceX公司成功地将四名宇航员安全地送回了地球。这标志着SpaceX对NASA的首次长期任务的结束,并且是该公司在不到一年时间里为航天局发射的三个不同的载人飞行任务之一。

尽管最近进行了合作,但凯西·德瑞尔表示,担心仅选择SpaceX可能会阻碍NASA迅速发展的登月计划发生错位。

美国宇航局的太空发射系统(SLS)是该机构的下一个月球火箭,其将把宇航员运送到太空中(美国宇航局)

美国宇航局正计划通过自己的火箭——即太空发射系统(SLS)——将宇航员运送至月球。从功率上来说,这种大型运载火箭将超越阿波罗时代的土星5号运载火箭,并将搭载航天员的猎户座飞船乘员舱送到月球附近盖特威前哨站。

美国宇航局还依靠商业伙伴来建造这个微型空间站,该空间站将容纳宇航员并允许他们长时间停留在月球轨道上,这是阿波罗计划无法做到的。

SpaceX的作用将是提供从盖特威前哨站到月球表面和后方的出租车服务。但是,如果马斯克和他的公司不能按时交付货物,其将不会阻止NASA真正到达月球轨道,因为NASA将使用自己的大型火箭来做到这一点。

德瑞尔解释称,“即使SpaceX在(Starship的发展方面)落后了,NASA仍将有一种独立的方法将人类送入月球轨道和进入门户——完全不同的程序

至于美国宇航局,则表示,这仍然与竞争有关。授予SpaceX的合同仅用于两项任务:测试任务和初始载人任务。根据宇航局说法称,除此之外的任何事情都将进一步竞争,这意味着竞相登月的比赛还远远没有结束。

来源 : 半岛电视台

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