为避免苏伊士运河再次堵塞 中国期待开拓通往北极的路

北极地区约有世界上22%的未开发化石燃料资源(Pixabay)
北极地区约有世界上22%的未开发化石燃料资源(Pixabay)

自2018年1月以来,中国已开始关注北极,并宣布了一项确保其北极利益的政策,中国押注在那里修建一条道路,以免受传统海上贸易通道再次堵塞的影响。

美国明尼苏达州玛卡莱斯特学院政治学教授安德鲁·拉瑟姆在《国家利益》上发表的一篇文章中指出,中国三年前发表了一份文件,希望中国更多地参与北极地区资源的开发和利用。

莱瑟姆说,最近在苏伊士运河发生的事件使全世界再次意识到,海上“咽喉”意外阻塞是永久性的危险,而令海洋保险公司和海洋战略计划者担忧的真正危险是在战争期间或在没有战争的冲突中军事力量故意关闭海路。

他指出,当地雷、导弹或封锁而引发冲突时,这些通道有可能被关闭,(这样做的话)地缘政治和经济的后果将是灾难性的。

北极的重要性

中国新政策背后有着双重逻辑。一方面,随着北极冰层融化,越来越多的石油、天然气和其他自然资源可被获得。各种研究表明,北极地区约有世界上22%的未开发化石燃料资源,在该地区有争议的国际水域下,可开发出有900亿桶石油和1670万亿立方英尺天然气。

该地区还蕴藏着大量的稀土元素,这是先进的军事、计算机和环保技术(例如电动汽车、风力涡轮机和太阳能电池板)所必需的矿物,而中国非常重视北极地区的商业和战略机遇,并准备利用这些机会。

另一方面,同样重要的是,北京之所以对北极感兴趣,是因为该地区提供了一条更强大的通往欧洲市场的路线。目前,中国与中东、非洲和欧洲的绝大部分贸易必须至少通过两条海上航道:马六甲海峡到霍尔木兹海峡、马六甲海峡到曼德海峡和苏伊士运河。

北京意识到这种情况存在固有的战略弱点,自然开始寻找替代方案。方案之一是通过“一带一路”倡议,借助巴基斯坦以及巴拿马,投资替代性土地贸易路线。

像苏伊士运河堵塞事故那样,海上“咽喉”的意外阻塞是永久性危险 (欧洲通讯社)

通往欧洲的路

但是,最雄心勃勃的方法也许是寻求一条通向欧洲及其他地区的道路,避免所有“咽喉”要塞,减少受敌对力量威胁的可能性。与北海航线不同的是,这条路线实际上穿越了世界之巅,是一条穿越北极的道路,北海路线是另一条替代性极地走廊,沿着俄罗斯北极海岸一直延伸到俄罗斯水域。

这种替代性的北极航线(Transpolar Route)几乎完全位于国际水域中,从北大西洋穿过北冰洋中心延伸至太平洋,并经过北冰洋附近。

虽然极地冰盖目前只能由重型破冰船通过,不适合商业海上运输,但到2030年,极地冰盖收缩将使其可被商船通过。

这样的道路具有令人信服的商业优势,对于在欧洲和中国之间旅行而言,北海航线可能比苏伊士运河快两到三个星期,而直接越过北极,北极航线可以额外节约两天时间,以及具有不穿越世界上任何“咽喉”要塞的战略优势。

只有时间能证明北极航线是否将成为现实,而且如果气候变化和极地冰盖的缩小使它成为真正可行的海上快车道,北京肯定会这样做。苏伊士最近发生的事件可能会使这个赌注翻倍。

来源 : 《国家利益》

相关文章

“长赐号”在埃及苏伊士运河造成的危机已于29日解除,该运河上的国际航运活动也宣告恢复,但是,接下来的事情却更为困难,无论是估算这场令人关注的事件所造成的实际和最终损失,还是明确将负责赔付受损者的责任方性质——是拥有这只船舶的公司,还是租赁这只船舶的公司,还是苏伊士运河管理局,又或是保险与再保险公司?

尽管埃及29日宣布,成功完成了堵塞苏伊士运河的“长赐号”船只的脱浅作业并恢复了这条国际航道的运行,但是这起给全球商业带来损失的事件,却给苏伊士运河的未来蒙上了一层阴影,并引发了有关竞争性的通道和替代性的商业运输项目的讨论。

更多经济内容
点击最多