稀有金属 中国与西方国家隐秘冲突的广阔舞台

中国的稀土加工能力至少占全球的85% (路透)
中国的稀土加工能力至少占全球的85% (路透)

中国驻休斯顿总领事馆发生火灾导致中美冲突进入新阶段,此前,美国当局上周下令关闭中国驻休斯顿总领事馆。

作家罗杰·博伊兹(Roger Boyz)在英国报纸《泰晤士报》上发表的一份报告中表示,华盛顿关闭中国驻休斯敦总领事馆的原因是美国人正在德克萨斯州埃尔帕索东部开展一个项目,科学家和工程师正在研究打破中国加工稀土政策方法。

这些矿物质对于引领信息时代具有重要意义,稀有金属被用于制造智能手机、电动汽车、军事工业等。长期以来,控制重要矿物(石油和黄金)一直是帝国主义的基础。

在2014年至2017年期间,中国满足了美国对稀有金属80%需求,与此同时,中国的稀土加工能力至少占全球的85%。

作者表示,要达到与中国加工这些稀有金属或与其低价竞争相同的能力,可能要花费数年时间,这使得美国总统特朗普政府发出要孤立中国经济的荒唐说法。

作者指出,西方国家领导人长期以来一直抱怨中国试图在没有充分了解其全球责任情况下扮演全球角色。但是他们没有意识到,中国国家主席习近平将全球相互依存视为扩展其全球权威的能力。

美国的落后

当美国同意向台湾出售武器时,中国媒体猜测北京将切断对美国的供应,而中国对美国的供应对先进武器的生产至关重要,其中包括稀有金属的供应。

在此背景下,中国国家主席视察了江西省一家专门制造稀土磁铁的工厂。这次访问的目的是,无论美国怎样试图建立替代性供应链,其仍然落后于中国。

作者认为,中国国家主席的政策是让他的国家参与任何领域。 “一带一路”倡议是中国为对抗敌对西方建造隔离墙的战略。实际上,这项倡议是基于盾牌和剑的原则。

从防御方面看,中国意识到自己容易受到海上封锁的影响,其通过印度洋和马六甲海峡穿越中国南海海上路线进口约80%的石油,并提供一带一路外交、金钱和信贷之路,为中国深水港口建立陆路。

从进攻方面看,在这一倡议框架内,正在南海建立带有简易机场的人工岛,建立强大海军,并与富裕国家签署战略性矿物勘探合同。

阿富汗政策

在这方面,中国制定了富含锂、铁、铜和钴储量的阿富汗政策。一段时间以来,中国一直将阿富汗称之为“锂电王国”,并无视明显的安全风险、部落政治、塔利班和基础设施的脆弱性。

作者指出,锂、钴和石墨是锂离子电池的主要成分,是即将到来交通革命的关键之一,而且中国似乎正在采取相应的行动。

智利是世界上已知这些稀有金属储量最大的国家之一,高达约8.6公吨。因此,一家中国公司收购了一家智利集团23%股份。

除了竞争玻利维亚的锂矿物资源之外,美国和中国对刚果民主共和国的钽铁矿竞争也很激烈,这种矿物质用于提炼钽,而钽是对美国弹头制造至关重要的硬化矿物。

由于钽的勘探是在恶劣条件下进行的,主要以童工为主力军,军阀可以从中受益,并且向美国出售是合法举动,各大公司从勘探到提炼钽必须经历一个艰难的过程,但是中国没有这种担忧,作者表示,被购买的钽铁矿石被运送至中国进行提炼。

刚果民主共和国在向美国出售其国内产品时使用卢旺达钽。这意味着,如果与特朗普政府的分歧加剧,最终可能会导致其拒绝向美国出售这种“纯净”的钽。

与此同时,南非也已成为中国的主要关注对象,因为南非占全球铂金产量的80%。预期更严格的环境法规将增加汽车行业中铂催化剂的使用;因此,中国今年对这种矿物的需求可能会增长14%。

根据这份报告的作者称,放松对世界上最敏感供应链的控制已变得非常复杂,中国可能尚不具备对美国发动长期战争的军事能力,但它可以通过加强对战略供应链的控制来增加对美国的施压,武器越先进,就越依赖稀缺矿物资源和重要矿物质。

从中国行为中学到的第一个教训是,美国政府——特别是五角大楼——应该在整个稀有金属生产周期融资中发挥更大作用。对抗中国垄断的最有效方法也许是与具有相似方向的国家结成联盟,有迹象表明,相关报道在谈论印度和太平洋国家之间致力于建立海上航行自由联盟。

第二种方法——可能是互补的——是扩大情报共享联盟,即“五只眼”联盟。日本防卫大臣河野太郎上周宣布,日本将成为“五只眼”联盟继美国、英国、澳大利亚、加拿大和新西兰之后的第六个成员。

来源 : 英国媒体

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