1859年8月27日:关于早期石油生产的故事情节

位于美国宾夕法尼亚州内的一家炼油厂 (路透)
位于美国宾夕法尼亚州内的一家炼油厂 (路透)

在1859年的8月27日,随着第一滴黑金(指石油)的出产,世界面貌得以改变,石油也成为了整个20世纪最为重要的战略商品。

在当时,人们会在石油自然渗出的地表处挖掘沟渠,以进行少量的收集并将原油用作“万能药”,直至工程师埃德温·德雷克钻成了第一座现代油井时,人类才开启了开采石油的时代。

为了纪念这一天(8月27日),法国媒体发表了费雷德里克·拉维诺,与格温杜林·多丝联合发表的一篇文章,两名作者在文中回顾了石油的开采故事——石油的开采始于美国宾夕法尼亚州农民蒂图斯维尔的一座农田内,当时,他挖了一条沟渠来收集从他的地里天然渗出的石油,以收集一定的份量并对外出售,此事引起了邻居们的注意,邻居们认为,出售这种产品是比饲养牲畜更好的收入来源。

因此,投资者们开始购买数千公顷的土地以试图创造财富,直至乔治·比塞尔成立了塞内卡石油公司为止,该公司的业务理念是将他所生产的石油转化为煤油来点燃煤油灯,因为当时对这种物质的需求很大,后来石油才被用来驱动汽车。

当乔治·比塞尔雇用了曾担任火车驾驶员的埃德温·德雷克在确定渗油的区域时,他没有错过这个机会,当他发现比塞尔的土地已经无用时,他开始思考能够在地下发现石油的方法,那么,为什么不像盐矿工人那样在地下钻井呢?尽管这个想法曾在欧洲被使用过。

每日不足一米

在比塞尔所感到的绝望中,德雷克却看到了希望,为了实现他的想法,他自1857年开始着手这项工作,而他的第一个决定就是聘请盐井钻井专家比利·史密斯,并要求对方在当地钻井,并在另一个地点钻一口300米深的井。

这两位人士最初使用了蒸汽机进行钻探,但是井却坍塌了,而且深度不到5米,因此,德雷克成为了当地居民嘲笑的对象。德雷克不得不重新开始,而实际上他也没有放弃,并发明了套管来保护钻井免于坍塌,而这项技术至今仍被广泛使用。

当钻头遇到10米深的基岩层时,钻井速度就开始降下来了,钻头日进不足一米,进展非常缓慢,资金开始耗尽,同样也延迟了钻井作业进程。

取得成功

1859年8月27日,钻井到达了21米的深度,却没有任何反应,但是,在夜幕降临、作业停止之后,石油却开始在夜间渗入了井底,直到第二天早晨——8月28日,他们在准备重新开始作业时,才发现了出现在井底的黑金。

当时的德雷克顶住了他人的嘲笑,并最终成功证明了自己的想法,证明了他所选择的钻孔技术是正确的方法。德雷克丝毫没有浪费时间,他迅速开始操作手动泵,将这些珍贵的物质吸出了地面。

在最初,石油的产量很低,平均每天不会超过25桶,但是这种开采方法却证实了它的有效性,那些在最初嘲笑德雷克的人们,也开始建造平台,在充满石油财富的宾夕法尼亚州展开了对黑金的争夺。

但是,因开采石油而积累了大笔财富的德雷克,却没有对他的钻井方法申请专利保护,因此,在1861年4月内战后的金融危机中,损失了大量金钱的德雷克变得非常贫困,甚至于宾夕法尼亚州还曾为援助他而举行投票,并最终向他提供了1500美元的援助。

来源 : 法国媒体

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