全球石油需求的未来是什么?

全球石油需求的未来充满不确定性 (盖帝图像)
全球石油需求的未来充满不确定性 (盖帝图像)

由于新冠疫情的暴发,全球石油需求下降速度比预期要快,但是能源经济变化可能会提早发生。

作者爱德华多·坎帕内拉(Eduardo Campanella)在美国《外交政策》杂志上发表的一篇文章中表示,在经历了历史上最严重挫折后,石油行业正在缓慢复苏。过去3月和4月,石油需求低迷、供应过剩、存储能力有限以及频繁的金融投机活动使价格指数为负。

尽管人们对暴发第二波疫情的担忧仍然很高,但目前石油需求开始回升,供应处于可控状态。

但这并不意味着石油行业已经脱离危险,换句话说,对于石油生产商来说,最大的不确定性来源是结构性的,而不是周期性的,因为人们越来越意识到,石油的高峰即将到来。

自1950年代以来,人们一直在猜测即将到来的原油短缺,并且由于所有期望都低估了全球石油储备的真实规模和克服物质限制的技术能力,因此,这些预测一直都是错误的。

错误的预测

在过去的60年中,发达经济体和发展中经济体对石油的需求几乎没有减弱,与1960年相比,目前全球对石油的需求几乎翻了两番。

尽管如此,在新冠病毒疫情暴发之前,人们预计石油消耗的许多结构性因素会发生变化,从新兴经济体的能源效率提高到电动汽车的大规模销售,再到减少碳排放和全球化的社会政治压力。

尽管人们普遍认为会有这样的趋势,但在何时以及如何增加石油需求方面仍存在很大的不确定性。实际上,从长远来看,决定石油需求许多因素假设的微小变化,可能会产生完全不同的路径,例如人口增长、经济活动、流动性或能源效率。

从长远来看,鉴于需求情况的多样性,能源公司通常会忽略高峰需求方面的争议,但是,如果新冠疫情成功地改变了个人行为和社区优先事项,则可能会改变这种情况。

关于何时以及如何增加石油需求存在很大不确定性 (路透)

影响因素

作者指出,出行是影响所有预期的最重要因素,尽管旅游活动很可能在两年内恢复到危机前水平,但远程工作安排可能使数百万工人免于出行数百公里去上班的麻烦。

除此之外,鉴于远程视频会议的存在,新冠疫情可能会大大减少商务旅行,这不仅会减少运营成本,而且由于在办公室花费的时间比在机场多得多,因此,这还可以带来生产率的提高。

可以恢复一些工业活动,以减少受到世界其他地方商业伙伴冲击风险的影响,尤其是在卫生或国家安全等敏感部门的产品生产。

在疫情暴发初期,口罩——主要生产国在中国——的短缺迫使政府不仅要寻找新的供应商,而且还鼓励一些当地公司向口罩生产商转型。

倾向于减少对低技能工人依赖的新数字技术将减少公司在全球范围内进行生产拆分的动力。

最后,隔离对空气质量的积极影响可能会刺激未来对环境更有利的行为。过去4月,当大约40亿人被困在家中时,全世界的空气污染突然减少,这要求政策制定者采取明确的方向,以减少二氧化碳的排放,并非常重视这一问题。

在这方面,政府可能提供税收激励措施,以敦促公司更多地依靠灵活安排来完成可以远程有效完成的工作,所有这些行为上的改变将对石油需求产生重大影响。在美国,约80%的原油需求与燃料有关,即石油、柴油或飞机燃料。

美国大约80%的原油需求与燃料有关 (半岛电视台)

石油需求高峰

由于运输习惯的改变,每天对石油的需求永久减少500万桶就足够了,这对供应构成了根本性调整。让我们不要忘记,俄罗斯和沙特阿拉伯3月再次进行了价格战,原因是欧佩克+不愿同意每天仅削减约200万桶石油供应,这不仅影响了油价暴跌,而且影响了整个金融市场。

没有人知道石油高峰需求是否真得很接近,至少在短期内来看,如果人们避免乘坐公共交通来避免可能的感染,健康危机实际上可能会增加石油消耗。

但是,能源公司非常重视最大需求可能性,根据国际能源署说法称,这种不确定性以及当前经济衰退带来的经济损失,将导致2020年全球能源相关投资减少30%。

作者表示,美国页岩气井的平均寿命约为18个月,随着新油田钻探活动的减少,如果由于缺乏投资而导致北美产量下降,那么到2022年石油价格可能会呈上升趋势,但从长远来看,这种趋势可能会朝着相反方向发展。

在石油需求迅速下降的极端情况下——例如IEA的可持续发展情景,石油价格可能会下跌,从而形成一个竞争非常激烈的环境,其中将仅保留最具成本效益的生产商,而美国页岩气公司也未必会加入其中。显然,能源经济的巨大变化不会在一夜之间发生,但新冠疫情可能会加快这一进程。

来源 : 外交政策

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