特朗普政府计划将美国军用无人机重新分类 以促进销售

美国计划重新解释其对飞行速度低于800公里/小时的无人机的处理方式,包括通用原子能公司生产的用于监视和空袭的MQ-9无人机,包括最近美国在1月份暗杀伊朗高级将领卡西姆·苏莱曼尼的袭击 (路透)
美国计划重新解释其对飞行速度低于800公里/小时的无人机的处理方式,包括通用原子能公司生产的用于监视和空袭的MQ-9无人机,包括最近美国在1月份暗杀伊朗高级将领卡西姆·苏莱曼尼的袭击 (路透)

三名国防工业高管和一名美国官员告诉路透社,美国总统唐纳德·特朗普政府计划重新解读34个国家之间的冷战时期武器协议,目标是让美国国防承包商向更多国家出售美国制造的无人机。

这一此前未被报道的政策变化,可能会让美国向约旦和阿联酋等国政府出售武装无人机。根据已有33年历史的“导弹及其技术控制制度”(MTCR)协议,过去禁止这些国家购买无人机。这名美国官员表示,他曾是美国官员,也是上述高管之一。这名知悉政策转变的美国官员表示,这还可能破坏俄罗斯等国家长期以来对MTCR的履行。

重新解读MTCR是特朗普政府向海外销售更多武器的更广泛努力的一部分。特朗普政府改革了一系列武器出口规定,让美国退出《中导条约》和《开放天空条约》等国际武器条约。

绕开该协议,美国防务承包商通用原子能航空系统公司和诺斯罗普·格鲁曼公司得以打入新市场,目前,这些市场由中国和以色列的技术含量较低的产品主导,这两个国家没有参与MTCR。

国防技术安全管理局局长海蒂·格兰特拒绝就MTCR政策变化发表评论,但表示,美国军方渴望看到无人机销售扩大到更多国家。她说,这种军售将增强盟国的军事力量,并在无人机销售方面取代其他国家。

格兰特告诉路透社记者,如果我们不能满足不断增长的需求,我们就搬起石头砸自己的脚。

她表示,无人机将帮助盟国打击“恐怖主义”,建立边境控制,并在威胁抵达美国之前帮助阻止它们。格兰特拒绝透露美国国防部认为应该获得更多美国制造武器的具体国家。

对无人机销售做出最终决定的美国国务院拒绝就这一政策变化置评。白宫也拒绝置评。

美国官员和业内高管表示,包括商务部、能源部、司法部和国土安全部在内的美国机构在5月份同意了这一变化,预计美国国务院最早将于2020年夏天批准根据新解释进行的首笔无人机销售。他们表示,特朗普政府已经将其计划通知了美国两大无人机制造商诺斯罗普·格鲁曼公司和通用原子能公司。

一名知情的高管和一名了解内部政策讨论的前美国官员表示,白宫国家安全委员会将在6月16日的会议上审议这一变动。他们说,预计该委员会将支持这一政策变化,并讨论白宫可能发布的声明。

在美国制造商的压力下,特朗普政府正在推进其无人机出口政策的改革,尽管人权倡导人士表示反对,他们警告称,这可能加剧中东和南亚等热点地区的不稳定。

华盛顿斯廷森中心的武器专家雷切尔·斯托尔表示,扩大武装无人机的销售可能会加剧全球冲突。斯廷森中心是一家专注于反对武器扩散的安全问题的智库。

她说,一旦武器失去了我们的控制,我们就失去了影响武器如何使用和在何处使用的能力。

降低批准门槛

根据国务院目前对MTCR的解释,所有大型无人机的销售都要经过所谓的“强烈推定否认”,这使得批准的情况非常罕见。但上述官员表示,交易获准的高门槛将被取消,向此前被禁止的客户表明,他们的订单获得批准的可能性大大提高。

路透社无法确定,根据新的解释,美国国务院在审查武器交易时将采用何种具体标准。

根据纽约州巴德学院无人机研究中心收集的数据,到目前为止,只有英国、法国和澳大利亚获准从美国制造商手中购买大型武装无人机。

一位业内高管表示,约旦、罗马尼亚、沙特和阿联酋已表现出购买美国系统的兴趣,并将成为美国政策改变时的首批客户。这些国家驻华盛顿大使馆的官员没有回应置评请求。

这位美国官员和前官员说,任何美国军队使用无人机进行“反恐”战斗的国家,比如科威特,都可能成为致命无人机的潜在客户。科威特驻华盛顿大使馆没有回复记者的置评请求。

美国无人机制造商在海外面临着日益激烈的竞争,尤其是来自中国和以色列的竞争对手,他们对销售的限制要少得多。防务承包商正在争夺全球军用无人机市场的更大份额。市场研究公司蒂尔集团预计,到2029年,军用无人机的年销售额和研发总额将从2020年的158亿美元升至近200亿美元。

通用原子能公司负责战略发展的高级副总裁巴特·罗珀表示,通用原子公司在目前的政策下受到了限制,如果放宽规定,可能会有“数百个”新无人机上市。罗珀没有证实这一政策变化。他表示,中东和东南亚客户对中国的飞机有浓厚兴趣,由于缺乏美国无人机,这些客户不得不购买中国飞机。

诺斯罗普·格鲁曼公司的一名发言人还称,增加无人机出口将促使美国与盟友在无人机技术方面进行更密切的合作,有助于美国保持无人机的先进水平。

导弹协议

MTCR协议最初由美国、加拿大、法国、德国、意大利、日本和英国于1987年签署,旨在阻止核武器扩散。该协议延缓或停止了埃及、阿根廷和伊拉克等国的导弹计划。

两名高管以及现任和前任官员表示,特朗普政府自2017年以来一直在考虑MTCR政策的转变,但由于美国面临政府内部以及协议中其他国家的反对,该政策的转变曾数次被推迟。

这名前官员说,一些国务院官员反对这一改变,担心先进武器会被卖给侵犯人权的政府。

美国计划重新处理速度低于800公里/小时的无人机,包括MQ-9和“全球鹰”无人机。

由诺斯罗普·格鲁曼公司制造的“全球鹰”无人机没有装备武器,通常用于侦察。由通用原子能公司生产的MQ-9无人机既可用于侦察,也可用于空袭,包括美国最近在1月份暗杀伊朗高级将领苏莱曼尼的空袭。

目前,MTCR将这类无人机归类为巡航导弹,因此,会受到高度的出口限制,因为1987年的条约规定了无人机的技术规格。根据重新解释,美国将把这些无人机视为不属于MTCR管辖范围的较低类别。

美国国防部的格兰特表示,尖端武器销售的增加可以加强美国的联盟,并帮助联盟军队维护美国的利益。它还能与使用相同装备的盟国进行合作,并能加快在战斗中更换或修理无人机的速度。

她说,随着时间的推移,通过给国防承包商带来规模经济,提高无人机的销售还可以降低美国政府的成本。

来源 : 半岛电视台+路透社

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