几乎完全依赖 中国利用稀有金属封锁美国

在拜登准备进入白宫之际,美国感到中国在稀土加工产业上的束缚状态(Shutterstock)
在拜登准备进入白宫之际,美国感到中国在稀土加工产业上的束缚状态(Shutterstock)

自从吉米·卡特执政时期和1970年代的石油危机以来,美国就一直试图实现能源独立。但是接连不断的石油危机、油价动荡以及全球向清洁能源过渡表明,华盛顿将永远无法仅依靠化石能源来实现真正的能源独立。

作家亚历克斯·基马尼(Alex Kimani)在美国石油价格网站发布的一份报告中指出,大多数美国人认为政府应“致力于开发替代能源,而不是主要依靠化石能源”,以期遏制气候变化。

在向清洁和可再生能源过渡势头强劲之际,美国面临的另一个难题是,该国用于建立清洁能源系统的稀有金​​属几乎完全依赖于中国。

中国满足了美国80%稀有金属需求,这些稀有金属用于制造太阳能电池板、风车、电动汽车电池、手机、计算机设备、国防系统、医疗设备,甚至石油和天然气技术行业。

这种情况使美国处于危险境地,尤其是鉴于两国之间持续的贸易紧张局势。在去年贸易战高峰期,中国国家主席习近平视察一家专门制造稀土磁铁的工厂,这使得人们怀疑中国是否有可能削减对美国这些重要材料的供应,并质疑此举是否可能导致大行业瘫痪。

当拜登准备进入白宫时,美国开始感到中国对稀土加工的控制力令人窒息,据悉,拜登可能会实施其雄心勃勃的绿色协议。

高度依赖

稀土被称为“化学维生素”,是化学元素周期表中镧系,制造各种设备的必要元素。稀有金属(例如镧、钕、镨、钆和铕)被广泛用于智能手机、电池、激光和电磁枪的制造,并用于制造导弹、先进的武器传感器、隐形技术、干扰技术和其他敏感必要设备。

在过去十年中,中国加工的这些稀土元素占全球需求90%以上,据悉,这一比例在去年降至71.4%。

2018年,美国地质调查局确定了35种对国家经济和国家安全至关重要的稀有矿物。美国严重依赖这些稀有金属的进口,因为该国仅生产世界供应量的十分之一,而其进口量却占世界消费量的一半。这种高度依赖反映了美国的软弱,并可能在未来加剧中国的霸权。

在对电动汽车、手机和电子芯片需求不断增长的时代,全球稀有金属行业价值预计将从2018年的81亿美元翻倍至2025年的144亿美元。

鉴于这种爆炸性增长预期,拜登已承诺到2030年为电动汽车建造超过50万个新的充电站,目前已有2.6万个充电桩。

中国控制

作者指出,中国对这些资源的控制并不一定意味着将其视为“手中王牌”,就像《环球时报》中所宣称的那样,相反,美国实际上处于强势地位,破坏中国对这一行业的控制,并在稀有金属领域实现独立。

拜登充分意识到了这一挑战,因此他承诺支持对锂、铜、镍和其他稀有金属的不断勘探,为美国提供制造太阳能电池板、风力涡轮机和电动汽车所需的矿物质,与此同时,美国政府已加大力度扩大稀有金属的前景。

与此同时,美国还通过向在该领域投资的公司提供税收优惠政策,为在稀有金属的开采和开发方面投资提供了令人鼓舞的框架。

作者强调,美国并不完全缺乏基本稀有矿产。例如,怀俄明州的贝诺杰(Bear Lodge)稀土矿山提供了1800万吨稀土,足以供应美国数年的稀土需求。

如果中国在没有警告情况下禁止将这些资源出口到美国,那么美国可以像日本十年前那样依赖其他国家,或者可以回收废旧金属。

回收利用

根据2014年发表的一篇论文成功,尽管目前的回收过程仍然非常有限,但是美国在这一领域的能力是有前途的,因为回收率可能从1%增长到20%甚至40%,这相当于其对这些矿物质需求的5%,或几乎美国年产量的一半。

内华达大学拉斯维加斯分校助理教授西蒙·乔伊特(Simon Joyt)表示,美国可以回收40%以上的稀有金属,具体取决于电动汽车等技术的采用率。

但是作者认为,回收如此数量的稀有金属并不容易,回收各种电子产品不一定能提供足够的稀有金属。在许多情况下,制造商通常不负责进行回收操作,这意味着他们可能不知道这些材料所含成分的性质。

美国在稀有金属领域需要遵循欧洲的做法,根据欧盟电气与电子废物的《报废电子电气设备. 指令》(WEEE)规定,不仅要求电子设备制造商回收电子废弃物或为该回收过程提供资金,而且还要求供应商免费提供电子电气废弃物的收集服务。

来源 : 电子网站

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早在2016年5月,当美国总统特朗普只是总统大选中一个微不足道的总统候选人时,他就宣称,争夺能源领域霸权将是美国政策的战略目标,而当他到达白宫后,特朗普立即发起了一场激烈的运动以废除阻碍本地生产的法规,并致力于开放更多的联邦土地和近海区域进行勘探,同时取消了许多环境法规。

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