将越南和瑞士列为“货币操纵国”:特朗普送给拜登政府的新礼物

美国财政部在几天之前将瑞士和越南列为“货币操纵国(路透社)
美国财政部在几天之前将瑞士和越南列为“货币操纵国(路透社)

几天之前,美国财政部将瑞士和越南列为“货币操纵国”,这将使拜登领导的新一届政府面临艰难的抉择。

作者约瑟夫·沙利文在美国杂志《外交政策》上发表的一篇报道中指出,美国财政部本周出台的这项决定相当特殊,因为将一个国家划为“货币操纵国”是极为罕见的事件,而特朗普政府此前还对中国发出过类似的指控。

2015年,特朗普曾在竞选活动中承诺,他会在就任美国总统的第一天将中国列为“货币操纵国”。在就职之后,特朗普在推特上对“货币操纵国”发出指控,并强调他将致力于调整美国有关国际贸易的政策以降低美国的贸易赤字。

在过去几年中,特朗普政府在应对汇率操纵问题时缺乏明确的政策特征,因此,美国财政部在这个特定的时间节点发布这项决定,无非是一系列旨在向拜登政府制造障碍的措施中新的一环。

为什么选择越南和瑞士?

事实上,自2015年美国通过一项立法,要求财政部公布有关货币操纵的标准以来,瑞士和越南是仅有的完全满足该部设定的三大标准的两个国家,而这三大标准包括:对美国有巨额贸易顺差、经常账户总盈余大、积极干预货币市场。

另一方面,根据美国财政部提供的数据,中国仅符合其中一项标准,而包括德国、日本和韩国在内的其他部分国家则符合其中两项标准,因此,这些国家将成为重点观察对象。

在此基础上,美国财政部有必要发布上述划分,否则将违反法律。越南和瑞士在过去的12个月中符合了上述的三大标准:在与美国的贸易中实现了不少于200亿美元的贸易顺差;经常账户盈余占其GDP(国内生产总值)的2%,并且存在“持续单边干预货币市场”的情况——在13个月内使其货币贬值超过GDP的2%。

在2019年7月至2020年6月期间,美国财政部的预估指出,瑞士对外汇市场的干预达到了1030亿美元,占其GDP的14%,而越南对外汇市场的干预达到168亿,占其GDP的5.1%。

为什么这些国家想让货币贬值呢?

根据美国贸易代表办公室提供的消息,越南是一个新兴的出口大国,并长期存在操纵货币的情况,因为本国货币贬值意味着更多的出口。

由于特朗普政府对中国商品征收高额关税,越南的外国投资出现增加,越南的工厂能够将其商品运往美国而无需关税。

随着外国投资的涌入和越南货币的升值,越南当局担心其出口竞争力会出现下降,因此,当局积极实施干预以推动其货币贬值。

越南长期存在操纵货币的情况,因为本国货币贬值意味着更多的出口 (盖帝图像)

而瑞士方面,新冠疫情引发的危机致使作为资产避风港的瑞士法郎出现升值,这意味着价格的降低,进而导致通货膨胀率下降,而在2019年,该国的通货膨胀率低于0.5%,从而使该国面临进入负通胀和经济萎缩的不良循环,这种可能性引起了华尔街投资者的担忧,也使美国决策者对瑞士表示了一定程度的同情。

美国财政部的报告认为,瑞士当局对货币价值的操纵,是对持续通缩风险的一种反应,也是为避免通胀的负面影响而作出的尝试。

但是,这种同情并没有使瑞士逃脱被美国财政部列为货币操纵国的命运。尽管承认瑞士的担忧很合理,但是美国的报告仍然指出,瑞士当局原本可以“通过提高劳动力参与率和增加生产”来避免采取操纵汇率的措施。

但是作者认为,美国的这项政策,以及将采取类似措施以挽救国内经济的其他国家划为“货币操纵国”的可能性,可能会使美国本身成为被批评的对象。

例如,在美联储批准量化宽松计划后,像巴西这样的国家就抱怨美国操纵货币,因为这些措施有助于支撑美国当前步履蹒跚的经济,但却对美元的价值产生了负面影响。

瑞士当局对货币价值的操纵,是对持续通缩风险的一种反应 (路透社)

拜登面前的障碍

尽管美国财政部批准了加强美国与瑞士、越南之间的合作的措施,旨在制定计划,以解决贸易失衡的原因,但是即使美国威胁要采取更为严格的措施,任何一个国家也极难解决这些问题。

在越南,政府选择使本国货币贬值,以限制公民的购买力,进而减少失业人数。在瑞士,中央银行诉诸货币干预,而不是靠发行债券来填补预算赤字。作者认为,在这两个国家内,这些政策在美国财政部发布其半年度报告之后,不太可能会发生改变。

最后,作者指出,这项决定主要会影响下一届的美国政府,而下一届财政部长珍妮特·耶伦可能会受到现任政府采取的这些措施的制约。

来源 : 外交政策

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