印度为何拒绝加入全球最大的贸易集团?

印度与许多签署了新的亚洲贸易协定的国家在贸易收支上处于赤字状态(欧洲通讯社)
印度与许多签署了新的亚洲贸易协定的国家在贸易收支上处于赤字状态(欧洲通讯社)

印度没有加入最新成立的区域经济集团,而是选择了采取“经济保护主义”政策来控制境外进口,但是,退出该集团会是莫迪政府作出的正确决定吗?

苏尔巴·古普塔与苏米特·甘古利在美国杂志《外交政策》上发表的报道中指出,经过漫长的谈判之后,印度最终拒绝加入由15个亚洲国家在今年11月15日签署的协议——根据该协议建立了全球最大的贸易集团。

这项协议生效后,将减少或取消对一系列商品与服务征收的关税,并制定有关投资和竞争的新规则,确保对知识产权的保护。

印度为何退出协议?

专家与分析人士认为,加入这项全面的区域协议实际上将使印度受益匪浅,因为它将为印度公司提供参与全球价值链的机会,并帮助印度政府吸引外国投资,此外,还可以通过提供低成本和高品质的产品而为消费者带来好处。

两位作者强调,印度在过去签署自由贸易协议的经验显示,这些协议导致印度对泰国、柬埔寨、越南、马来西亚和菲律宾的出口增加,而从日本等国进口的廉价商品和工业产品又提高了印度的生产能力。

正如许多分析人士所认为的那样,加入新的贸易集团将为印度创造更多的就业机会并支持其经济增长,此外还有许多政治因素要求印度加入这项协议,并且协议的部分条款还有可能在未来得到重新制定。而拒绝加入这项协议则将导致印度的孤立,并限制其发展经济的能力。

但是,印度的立场并不出乎意料,数十年来,印度一直奉行一系列基于“保护主义”的经济政策,这也是印度历史上承诺坚守以工业化取代进口的政策的要求。

两位作者表示,当1991年的金融危机席卷印度之后,该国政府逐渐解除了一系列的海关壁垒,并在过去30年中实现了与全球经济的某种融合,但是,它却继续在贸易谈判中采取贸易保护主义政策。

在印度总理莫迪执政期间,这项策略变得更加清晰——莫迪自上任之初便专注于“印度制造”的战略。

在最近一段时期,甚至是在新冠疫情给印度经济造成严重危机之前,印度政府就宣布了经济自给自足的政策,以提振当地产业。

尽管政府研究表明,印度总体上从过去签署的贸易协定中得到了好处,但是专家们注意到一个现象,即印度与许多签署了新的亚洲贸易协定的国家在贸易收支上处于赤字状态,有人认为,其中的原因在于印度制造业的退步。

在这个问题上,印度外交事务部长最近声明称,贸易协定导致了该国制造业的退步,尽管他没有具体说明涉及的部门和领域,但是印度贸易组织断言,由于自由贸易协定的签署,诸如电子和轻工制造业等行业遭受了损失。

两位作者认为,对这些协议持批评意见的人士,主要看到的是以前的自由贸易协议中没有任何保障国内生产的内容,从而使得来自中国的进口商品不受控制地流动。无论过去留下的遗产如何,当前执政的印度人民党,以及主要的反对党和印度国民议会,都对自由市场经济持不信任的态度。

在缺乏法律框架的情况下,印度还没有准备好向电子商务开放市场 (通讯社)

专注于新市场

两名作者认为,印度拒绝加入这项协议至少还有另外两个令人信服的理由。第一个理由是,对于许多缺乏竞争力的印度工业企业而言,取消关税壁垒将是极为昂贵的代价。第二个事由是,许多印度农民担心迅速对外国农产品开放市场,可能会导致印度本地产品蒙受大量损失。

与农业和工业不同,服务业可能是印度加入这项协定后唯一能够受益的行业。根据世界贸易组织提供的数据,在2018年,印度是全球第八大服务输出国,也是全球第九大服务市场,印度被誉为全球信息技术领域服务的推动力。

印度的信息技术公司施加了更大的压力,以图更好地进入“区域全面经济伙伴关系协定”的成员国市场。印度公司一直寻求与商务签证和地方税收制度相关的优惠政策,尤其是在中国。

尽管“区域全面经济伙伴关系协定”承诺服务业将相对自由化,但是成员国在专业人员的跨境流动方面并没有作出重大让步。

两位作者解释称,在缺乏法律框架的情况下,印度还没有准备好向电子商务开放市场,特别是在其他成员国在该领域明显领先于印度的情况下,例如中国。

两位作者得出结论称,拒绝加入新协定以保护本国经济的印度,可能会改为着眼于新市场——美国、欧盟和英国,但是,这项策略也并不容易实现,因为这些国家往往都施加了严格的标准。

来源 : 外交政策

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