太空:中美竞争的新领域

20世纪90年代才开始起步的中国太空计划,成功推动了太空夏令营的发展。在这里,人们可以感受火星上的生活 (法国媒体)
20世纪90年代才开始起步的中国太空计划,成功推动了太空夏令营的发展。在这里,人们可以感受火星上的生活 (法国媒体)

在中国青海省一个无人区内,两个人走出帐篷来到一片奇特的地貌景观中,宛若深褐色天空下的外太空星球。

他们穿着笨重的宇航服,摇摇晃晃地穿过寸草不生的地面。他们身后是一块写着“火星营地”的标牌,营地上方飘扬着一面中国国旗。

在中国遥远的西北地区,青海的茫崖拥有世界上最大、最典型的雅丹地貌——表面沙化的彩色岩石和由风蚀形成的基岩表面,从而使这里看起来很像火星。

唯一能表明这不是火星的画面是那些载着游客的越野车,还有摄影师认真为游客拍摄火星式留影的画面。

自两年前首次开放以来,青海茫崖的太空营地已经吸引了成千上万希望实现太空梦想的游客。目前,中国已经建立了至少6家太空营地,青海茫崖营地就是其中之一。

一位叫邹新昂(音)的游客表示,“我们一直对火星很感兴趣,当我们听说青海有火星营地时,我们立刻就来了”,据悉,他与家人共开了7个小时的车才到达了这个营地。

从票房大片《流浪地球》——一部以太空为主题的中国科幻电影,到火箭发射直播,中国人对外太空越来越痴迷。

在中国科技馆(北京)举办的中国太空探索展览上,一个孩子手握部分火箭模型 (路透社)

在这些日益增长的兴趣背后,也有中国本身的发展雄心。

这个拥有世界上最多人口的国家,直到1992年才开始其载人航天计划——较前苏联和美国晚了几十年,当时,中国通过立法正式开始了载人航天任务。

尽管起步时间相对较晚,但是中国的航空事业进展迅速。

2003年,中国将首名宇航员送入太空,2011年,将首个临时太空舱送入轨道。

在2019年,中国探月工程发射的月球车,首次实现在月球背面着陆,成为第一个实现这项目标的国家。而在去年年底,中国在时隔40多年后,再次将月球岩石样本带回地球。

在上个月,由中国自主设计组装的“天和”号空间站核心舱成功发射并进入轨道,这是更具象征意义的一步。核心舱模块将为宇航员提供居住空间和中央控制站,并将在接下来的两年里完成其他一些任务,以安装空间站的剩余部分。该空间站预计将在2022年全面运行。

参观者们在展览会上走进“天和号”核心舱的模型。上个月,中国首个空间站核心舱发射成功并进入轨道 (路透社)

国际空间站是美国、俄罗斯、加拿大、日本和欧盟的联合项目,中国被排除在外,因此,中国空间站(CSS)将为这个世界第二大经济体将其影响力扩展到太空提供机会。

据中国媒体报道,中国将中国空间站设计为未来的科学实验中心,包括备受期待的哈勃太空望远镜,其视野将是哈勃望远镜的300倍。

而在银河系更远的地方,中国的“祝融号”火星车正计划于本月登陆火星。

一旦登陆成功——登陆火星的过程出了名的艰难,中国便将成为继美国之后第二个在火星上部署探测器的国家。前苏联几乎要实现这一壮举,但是在设计软着陆之后,其着陆器在110秒后失效。

增强“软实力”

中国在2016年的一份白皮书中阐述了其太空雄心。

这份白皮书指出,希望将中国建设成为全方位的太空强国,这实际上也对美国在太空的主导地位构成了挑战。

上个月,人们聚集在海滩上观看了运载着“天和号”核心舱的长征五号B遥二火箭的发射过程 (路透社)

中国国家主席习近平在“天和号”核心舱发射成功后发表的贺词中明确指出,加强航天事业是决定中国未来发展的重大战略举措。

虽然不像美国和前苏联在冷战期间的太空竞赛那样激烈,但是中国在太空实力上的稳步上升,仍然引出了对中美两国竞争关系的疑问,特别是在两国关系降至多年来最低水平的情况下。

美国,随着南海问题和台湾问题成为双方关系潜在的引爆点,部分人担心中国会利用其太空上取得的突破来帮助国家的军事发展。

康奈尔大学研究中国太空政策的林肯·海恩斯向半岛电视台记者指出,“美国主要关心的就是中国的太空军事实力”,因为“这可能会抵消美国在冲突背景下的优势。”

不过,中国的太空计划将在多大程度上改变中美两国的力量平衡,仍有待商榷。专家们警告不要过于夸大这个问题。

中国目前正在争取与包括德国、俄罗斯在内的多个国家进行太空合作,并于今年3月与这些国家签署了合作建立月球空间站的协议。

“天和号”本身将比目前的国际空间站更小,国际空间站将于2024年退役,除非其联合发起者另有决定。

中国空间站总设计师朱枞鹏表示,该空间站的寿命大约是10年,将低于国际空间站的使用年限。另一方面,中国也因长征五号的火箭残骸落回地球而受到美国的指责。

美国国家航空航天局局长比尔·纳尔逊声称,“中国在处理太空垃圾方面没有达到标准”。

海恩斯表示,“除了增强软实力之外,目前尚不清楚中国能从中获得什么实在的好处”,“通过向太空计划投入大量资金,削弱国家在其他领域的成就的风险也将存在。”

去年7月,北京一家购物中心展出的火星车复制品。中国的火星车本月有望登陆火星 (法国媒体)

尽管如此,中国太空计划的目标受众甚至可能不在美国,而是在国内。

太空计划的成功进一步激起了中国的民族自豪感——从成千上万前往太空营地的游客,到那些讨论虚拟世界发展的人员。

在“天和号”发射后不久,一名热情的网友便在微博上评论道,“我们将自己建造一个空间站——这对我们中国人来说是一项了不起的成就。”

来源 : 半岛电视台

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2021年5月10日
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