新冠再次来袭 我们与流行病的斗争是否已回到零点?

新冠病毒以一种名为“BA.5”的新突变体再次回到最前沿,这是一种正在席卷美国和世界其他地区的奥密克戎毒株突变体,这种新突变体最重要的特点是什么?

再一次,我们正在经历新一波的新冠疫情,在它的存在下,我们似乎是极其虚弱和脆弱的生物,它再次露出它的尖牙,这一次以一种名为目前正在美国和世界各地传播的“BA.5”。“BA.5”是去年冬天席卷全球并造成许多灾难的奥密克戎毒株的新突变体。医生将新突变体的传播速度归因于它绕过接种疫苗或以前感染过先前变体的人获得的一些免疫防御的能力。

不幸的是,那些设法避开病毒近三年的人,这一次将很难逃脱这个新突变体的控制,即使是那些最近感染了新冠病毒的人也不能幸免。一旦疾病的凶猛消退了一点,人们就发现自己又一次被新的变体控制了。

于是,美国犹他大学的病毒学家斯蒂芬·戈德斯坦为了缓和一些情绪,出面说:“如果再次被感染,或者这波浪潮的麻烦不亚于以前的那些,人们无需惊讶。”

然而,幸运的是,我们这些天所经历的并不意味着我们正处于与去年冬天相似的浪潮中,或者新的奥密克戎突变体“BA.5”(以及最接近它的那个,来自同一毒株BA.4) 能够将我们的免疫系统恢复为零。从戈德斯坦的角度来看,这是令人放心和安慰的,因为基于其他国家在解决新的 BA.5 突变体方面的成功程度,很可能对于医院、重症监护室和太平间来说,疫苗仍然在让许多人远离威胁方面发挥着重要作用。

尽管接种疫苗与不断出现新突变体之间存在明显矛盾,但新突变体并不被认为是灾难性的危险,它不会引起可怕的浪潮,但它永远不能被忽视。感染(和复发)仍然是一个真正的问题,新的 “BA.5”突变体利用它给人类带来了持久而沉重的负担。世界卫生组织的流行病学家和传染病专家玛丽亚·范·范克尔霍夫说:“我们的主要目标不是完全防止传播,因为那是我们无法控制的,我们的目标是减少感染的传播。我们与新冠病毒的战斗还没有结束,让这种病毒以如此可怕和凶猛的速度传播就像玩火一样。”

奥密克戎的简史

奥密克戎于去年11月首次出现,当时这种新版本的新冠疫情席卷了美国和整个世界,并推翻了它的前身“德尔塔”。最初的奥密克戎版本,现在被称为“BA.1”,只是相关突变体子系列的第一个版本。从那以后,它们继续相互竞争,因为争夺战主导了他们,或者更准确地说,他们在争夺主导权的旗帜。

这些天的事情向我们揭示,奥密克戎“BA.5”的新突变体现在在美国约占所有新冠感染的54%,而突变体“BA.4”约占感染的17%

的确,每一波疫情都需要一段时间才能从视线中消失,但每次空气中都弥漫着危险的味道,而且确实是变体“BA.2”在“BA.1”之后接管了旗帜,这导致了去年春天感染人数突然增加。然而,这些突变发出了不可抗拒的决心之流,最接近的例子就是我们现在正在经历的“BA.4”和“BA.5”突变体浪潮。从今年1月和2月被南非的医生发现后,这两个突变便在全球范围内取代了“BA.2”;这再一次导致感染和住院人数急剧上升。

这些天的事情向我们揭示,新的奥密克戎突变体“BA.5”现在在美国约占所有新冠感染的 54%,而“BA.4”突变体约占感染的 17%(所以本报告将重点关注奥密克戎毒株的最新一个突变体“BA.5”,因为它在上一时期已经证明它优于同一毒株的亲属“BA.4”)。

自三月以来,医院记录了新突变体导致的最多病例。您可能会假设一个新的变体获得优势是因为它的性质使它比它的前辈更容易传播。根据一些粗略的计算,这似乎有点合乎逻辑。所以,有人声称 “BA.5”与麻疹一样具有传播性;麻疹被冠以历史上最具传染性的病毒性疾病之一,但华盛顿西雅图福瑞德·哈金森癌症研究中心的病毒学家特雷弗·贝德福德却有完全不同的看法。

为什么它会逃脱免疫系统?

贝德福德认为,所有这些假设和近似计算都是“完全错误的”,因为突变体可以快速传播,甚至无需更强大的发现新宿主的能力,只要它们能更好地克服宿主的免疫防御。“逃避免疫系统”特征可能使“BA.1”突变体在去年冬天驱逐了 “德尔塔”,这也可以解释为什么现在 “BA.5”更普遍。

当人们接种疫苗或被感染时,人体就会产生抗体,承担对抗病毒感染的任务,并通过粘在刺突蛋白上来防止病毒在体内繁殖,刺突蛋白是病原体(病毒)用来识别和感染我们细胞的表面突起。但“BA.4”和“BA.5”突变体的不同之处在于,它们有许多突变会改变凸起的形状,因此病毒变得像不再适合原剑鞘的剑一样。由于突然发生的重大变化,抗体未能达到他们在识别新突变体方面的预期目标。

出于这个原因,几项研究表明,接受三剂疫苗或以前感染过不会预防新突变体的入侵,这是因为抗体现在对新的“BA.4”或 “BA.5”突变体的效果降低了大约三到四倍。 换句话说,与两个月前相比,现在大多数公民免受感染的保护程度较低,这就解释了为什么有些人最近再次感染了新冠病毒,尽管他们之前被感染过。

对此,美国耶鲁大学病毒学家和免疫学家安韩(音译)评论说:“我听说很多人最近在 2 月、3 月或 4 月感染了新冠病毒,现在又被感染了。”记者凯瑟琳·J·吴在《大西洋月刊》的一篇报道中说,反复感染的后果仍不清楚。

但令人欣慰的是,每一波新冠病毒对个人造成的后果都不太可能比上一波更糟,所以一篇关于病毒的新闻告诉我们,不必担心太多关于这些新的突变,因为很有可能每两到三周就会再次感染一个奥密克戎突变体。确实,奥密克戎的新变体“BA.5”与它的前辈不同,但最终与奥密克戎本身没有太大不同,所以尽管感染了新冠,但再次感染新变体是正常的,但是感染者在不久的将来再次感染的可能性很小。

我们会回到原点吗?

面对新突变体的狡猾,免疫系统的效率有所降低,但幸运的是,我们的免疫力并未归零。在同样的背景下,英国卫生安全局的流行病学家梅根·凯尔说:“目前的数据表明,大多数新感染者是以前没有感染过新冠病毒的人,”此外在英格兰当前的浪潮中,一半的感染者从未与新冠病毒进行过直接的战斗,这是他们第一次与之抗争。

诚然,所有这一切都表明,新冠病毒感染的复发是一个难题,但故事的光明面是,如果世界上大多数人口已经克服了容易成为猎物的危险,控制这个问题的可能性是存在的。对于新的突变体,即使新的突变体“BA.5”,大多数人现在也享有一定的感染保护。

新突变体逃避我们免疫系统的能力类似于奥密克戎去年冬天首次出现时使用的相同方法,当时接种疫苗的人体内的抗体效率与对抗原始病毒时相比下降了20到40倍。

从这里我们可以得出结论,这些天新突变体“BA.5”重复了同样的情况,它能够将抗体效率降低三倍,得益于与它的前辈在逃避抗体期间所采用的相同的戏剧性方式,这是新突变体的一个小胜利。关于这一点,凯尔说:“我们看到新的突变体遵循了奥密克戎的例子,但在逃避免疫系统方面具有更高和更微妙的能力。但我不认为这种新浪潮代表了可以逃避免疫系统的剧烈变化或令人不安的范式转变。”

所以,这里最重要的问题仍然存在:根据非官方报道或一些患者的新闻报道,为什么我们在这波新浪潮中感觉情况不再像七个月前一样?!答案是,自问世以来,奥密克戎彻底改变了医生用来追踪新冠病毒的基线。例如,在它到来之前,三分之一的美国人感染了新冠病毒,到 2 月底,约60%的人已经被感染,而造成目前这一波浪潮的部分原因可能是再次感染的人数增加了一倍。

这一次真正的矛盾在于,新变体“BA.5”的影响将因国家而异。对此,凯尔评论说:“尽管新突变在南非和英国的传播速度很快,但很少有患者求助于医院,而且医院仅记录了少数死亡;这表明科学家们为生产疫苗所付出的努力并没有白费,最接近的例子是疫苗对病毒等危险疾病的保护仍然强大而有效。”

不幸的是,另一方面,葡萄牙在这一新浪潮中并不那么幸运,因为死亡人数上升到接近第一版奥密克戎出现时的水平。因此,必须考虑到国家之间的这些差异。除了人口差异之外,大多数国家现在还存在公民免疫系统的复杂因素,这是由于感染次数、疫苗接种次数、疫苗类型以及遭遇的突变体方面的差异。

大规模传播

然而,通过跟踪一个科学家称之为“繁殖数”并以“Rt”表示的数字,现在很容易预测当“BA.5”突变体造成的威胁升级时会发生什么。该数字是指可以被病人感染的平均人数(并且是评估疾病传播能力的一种方法)。

在同样的背景下,病毒学家特雷弗·贝德福德说:“奥密克戎的第一个版本(BA.1)在其早期的繁殖数在 3 到 3.5 之间时以真正激烈的方式宣告了自己的到来(这意味着一个人平均可以感染至少3个人。如果繁殖数高于1,病例数会显着增加,但如果低于1,病毒传播速度会减慢,因为没有足够的新人被感染,病毒失去继续传播的机会)。”

贝德福德估计,奥密克戎 在短短几个月内感染了近一半的国家,在高峰期,感染人数每天大约达到300到400万人。这些数字比官方的数字高,显示的总是比事实要少,不过第二版的奥密克戎“BA.2”变体就没有那么凶猛了,早期的繁殖数是1.6,影响十分之一的人,例如,当它在美国达到顶峰时,每天感染人数达到50万。现在在美国和整个世界都出现了第三波奥密克戎,新版本“BA.5”预计在未来几个月内感染10%到15%的美国人。

拜登政府、其他政治领导人和许多媒体人物推动了对抗新冠病毒的宽松政策,并认为疫苗仍然可以降低死亡和住院的风险,但这些决定从未成功,而且有些愚蠢,原因有几个,包括如果感染新冠病毒的死亡率下降到季节性流感的水平,而我们允许病毒肆无忌惮地传播,我们将为此付出的代价是可怕的,而且肯定会出现令人不快的意外。

不会停止

同样,贝德福德认为,这种情况将使新冠病毒每年传播并杀死至少 10万名美国人,这是一个非常庞大的数字!的确,有了新突变体,事情已经和以前不一样了,我们也不再像两年前疫情最严重的时候那样受苦,但这并不否定新突变体代表着人类巨大的健康负担。而最令人遗憾的是,在这一重担下最悲惨的是老年人、工人阶级和免疫力低下的人。

整个奥密克戎毒株可能源于免疫功能低下患者的慢性感染,这些患者的身体更可能遭到病毒的侵入,作为它更快进化并变异成新版本的温床;这表明免疫患者需要坚持预防措施,因为他们是病毒的第一目标,因此他们预防感染的热情将首先使他们受益,此外当然还有道德意识要求每个人都坚持程序并尽可能减少感染的传播。

我们不应该因此死亡人数已经减少,就忽视这样一个事实,即即使不将人员送往医院,感染也会导致长期持续的新冠症状,疫苗似乎可以减轻这种危险,但它们仍然无法完全避免或克服。因此,贝德福德说:“由新冠病毒引起的死亡并没有让我担心病毒会继续存在的可能性。确实,我不是一个完全与世隔绝的隐士,但我至少尝试采取措施减轻感染的负担,因为即使是轻微的感染也可能是一个可怕的问题。”

在同样的情况下,哈佛医学院的传染病专家丹·巴鲁奇博士说,他的许多朋友和同事成为新突变体的受害者,并在家里呆了一段时间,有时长达数周,但这种疾病对他们来说并没有严重到需要去重症监护室和插呼吸管的程度。但是大量请病假的员工对他们工作的部门产生了负面影响。

在这一切之中,我们当然不会忘记医疗部门和医护人员在面对新浪潮时所面临的问题,因为目前许多经验丰富的员工因退休或感染新冠病毒而离职。新冠病毒已经造成了真正的危机,更不用说“职业倦怠”现象,这是该领域所有从业者所经历的心理和生理压力。不幸的是,即使入院人数很少,这场危机仍在继续,并且随着人数的增加而恶化。

减少感染传播的尝试仍然非常重要,而疫苗是实现这一目标的最有效和最关键的方法。最后,经过漫长的等待,官员们已接近完成奥密克戎突变体疫苗的生产,美国食品和药物管理局已建议配备这些疫苗来对抗最新两个奥密克戎 突变体,即“BA. 4”和“BA.5”。今天世界可能面临的问题是,这些疫苗要到明年10月才能准备好,这一时期对可能出现新的突变来说足够了。

在同样的背景下,进化病毒学家斯蒂芬·戈德斯坦说:“即使新疫苗在对抗奥密克戎时没有成功,它至少必须支持公民的抗体库有所作用;这能让人们对奥密克戎毒株以及未来可能出现的其他突变具有更好的免疫能力。”然而,巴鲁奇说:“如果我们不要过分夸大可能表明奥密克戎疫苗有效性的承诺,那就更好了。”

临床数据表明,这些疫苗至少会比目前的疫苗更好,但这并不意味着它们会与之前的疫苗有根本的不同,所以重要的是不要对它们寄予厚望。假设我们已经有了期待已久的可以预防所有病毒的疫苗,那么试图说服美国人和世界各地的所有公民接受它们并非易事(尤其是如果他们中的大多数人已经接种过疫苗)。

的确,新冠疫苗在应对疫情中发挥着非常重要的作用,但单靠它们是无法完成任务的,所以必须再次坚持预防措施,例如戴口罩、通风良好、快速检测、当然还有以带薪病假为代表的社会支持。随着用于新冠病毒检测、治疗和疫苗的资金中断,世界将继续对新的突变准备不足。

每个突变体真的不那么危险吗?

以被称为 “BA.2.75”的奥密克戎亚突变体为例,它首先出现在印度,并且有几个令人惊讶的突变,我们在它的前辈和同辈中都没有见过。贝德福德谈到这个突变体时说,“它似乎正在传播以最新一个奥密克戎突变体 (BA.5)的两倍速度传播,其传播与原始突变体 (BA.1)先前采用的逃避方式相似。这种突变有可能难以在其他国家传播,例如现在由BA.5突变体主导的美国。但不管现在发生什么,这轮变体疫情不是我们要处理的第一轮,也不会是最后一轮。”

大多数人认为病毒不可避免地会演变成毒性较小和较温和的版本,这不过是一个神话。有时这些信念在某种程度上是合乎逻辑的,但不能以任何方式依赖它们或认为它们是理所当然的,因为病毒可以简单地进化得更具毒性,尽管疫苗仍然可以减轻其影响。对此,美国耶鲁大学的病毒学家和免疫学家安韩评论说:“新突变体确实能够非常迅速地传播,但同时它也不会有太多收获”,而这以某种方式减轻了我们的焦虑,缓解了我们确保自己脱离危险的疲惫渴望。

试图通过我们的免疫系统逃避或逃避病毒就像是突变体和我们的免疫系统之间正在进行的进化军备竞赛。这个过程如下:新的突变体决定绕过我们的免疫系统,直到它成功并真正穿透它们。疫苗逐渐重建我们的防御,直到出现一个新的突变体再次做同样的事情,试图逃避我们的免疫系统。这正是流感的情况,但新冠病毒变异得更快。

我们现在可能担心的是,我们是否不确定接下来的突变体是否会通过降低对抗力而变得更温和(就像 “BA.5”目前所做的那样),或者我们是否会对意外和不愉快的后果感到惊讶(如奥密克戎的第一个版本带来的情况)。这正是“与新冠病毒共存”的意思,就像我们生活在猫和老鼠的持续游戏中,要么我们以荣誉和严肃的方式玩它,要么我们因为不重视大多数预防措施而不断输掉比赛。

最终,我们必须认识到,这场博弈的赌注取决于一个非常简单的问题:“我们是否应该继续努力限制感染的传播?”如果答案是我们“不需要”,这个决定它已被世界各地的大多数领导人和官员采用,这意味着新的“BA.5”突变似乎不是一个大问题,但如果答案敦促需要“继续努力预防感染”,大多数专家采用的答案,那么这意味着当前的浪潮代表了一个真正的问题,需要引起重视,并尽可能坚持预防措施,防止感染传播。


本报告翻译自《大西洋月刊》,不代表半岛电视台编辑立场。

来源 : 大西洋月刊