复兴大坝危机:埃及与埃塞俄比亚在华盛顿打响外交战

埃塞俄比亚继续为复兴大坝蓄水 (路透社)
埃塞俄比亚继续为复兴大坝蓄水 (路透社)

随着埃及、苏丹和埃塞俄比亚之间因复兴大坝的建设、蓄水和运营问题而产生的危机加剧,埃及和埃塞俄比亚都分别在美国加强了外交努力,以争取新总统拜登政府的支持。

两国都竭力向美国推销自身对这场危机采取的官方叙述,两国利用许多游说公司和公关公司来树立形象,并推动美国政府、国会了解其立场。

根据半岛网所掌握的司法部文件,在与埃及因复兴大坝陷入外交危机之际,埃塞俄比亚正利用一家新的游说公司来与国会和拜登政府沟通。

埃塞俄比亚驻华盛顿大使馆在本月初与法律咨询公司Venable签署了一份月付3.5万美元的合同,初步时效为3个月,并且可以延长。

根据合同条款,这家美国公司将提供“政府关系服务,其中可能包括与国会议员、拜登政府部门进行联络”,并将由律师托马斯·奎因及政治顾问劳伦·艾霍负责相关行动。

这份新合同的签署之际,埃塞俄比亚在华盛顿等多个方面所承受的压力也越来越大,包括复兴大坝危机以及东部地区所经历的内部紧张局势。

埃塞俄比亚最近签订的合同并非首例,埃塞俄比亚总理阿比·艾哈迈德政府此前已经与其他公司签署了一份每月付费13万美元的合同,合同期限为去年6月30日至去年9月30日。

据半岛网掌握的司法部文件显示,该公司负责与国会的多个办公室以及国家安全委员会、国务院和财政部的官员联络,专门解决复兴大坝问题。美国前总统特朗普曾责令美国财政部组织有关复兴大坝危机的谈判。

埃塞俄比亚成功地争取到了非裔美国国会议员的支持。

美国国会提倡黑人民权的核心小组(Black Caucus)在去年6月23日发表声明,敦促美国和其他所有国际当事方尊重埃及、苏丹和埃塞俄比亚在2015年签署的三方协议,并继续发挥中立作用,向非盟和当地外交官寻求建议。

声明强调了非盟在与复兴大坝危机相关的谈判中所发挥的核心作用,这对特朗普政府使非盟作用边缘化的努力构成了一记重击。

埃塞俄比亚在美国圈子内宣称,复兴大坝工程是一项开发性的工程,其产生的电能将为数百万尚未享有电能的埃塞俄比亚农村人口提供房屋照明,并强调大坝是该国发展过程中的重中之重。

由于北部提格雷地区发生武装冲突而引发的种族紧张局势,埃塞俄比亚在美国首都华盛顿的形象正面临着重大危机。

在成为拜登总统的国家安全顾问之前,杰克·沙利文曾在去年11月警告“可能发生战争罪行”,并敦促埃塞俄比亚政府和提格雷人民解放阵线在非盟的监督下开始谈判。

埃塞俄比亚军队成员在提格雷地区作战之后(路透社)

埃及的签约

在拜登政府上台之前,埃及便先于埃塞俄比亚签订了新的游说公司,试图敦促拜拜登政府追随特朗普政府的脚步,以支持埃及的立场。

特朗普在大选中落败后,埃及驻华盛顿大使馆迅速采取行动,与Braunstein Hayat Farber公司签订了一份每月付费6.5万美元的合同,为期一年。

埃及曾试图利用将塞西总统与特朗普结合在一起的特殊关系,但是这种努力未能成功,并推动其在去年9月暂停了对埃塞俄比亚的部分援助。

外交关系委员会前任主席埃德·罗伊斯在这家公司内负责埃及的问题,其团队包括前阿拉斯加参议员马克·比奇、众议院议长南希·佩洛西的前任幕僚纳迪姆·沙米。

半岛网掌握了罗伊斯发送给众议院议员及其助手的电子邮件,敦促他们远程参加埃及大使馆本月初在华盛顿举行的复兴大坝和尼罗河水危机研讨会。

罗伊斯在邮件中指出,“如您所知,围绕埃塞俄比亚大复兴大坝的谈判已经停止,而且没有达成任何可执行的协议,尽管该水坝的建设将对埃及和苏丹人民,以及尼罗河的区域生态系统产生重大影响。”

埃及复兴大坝问题谈判小组的许多成员参与了这场研讨会,包括来自开罗大学的灌溉与水力学教授希沙姆·布赫特,以及俄亥俄州大学法学副教授穆罕默德·希拉勒,后者同时也担任埃及外交部长的顾问。

根据美国司法部网站上的合同记录,该公司“提供有关美国政府面临问题的政府关系服务和战略咨询”。

罗伊斯在一家游说公司内负责埃及问题 (美联社)

拜登的立场

在特朗普执政期间,埃及施加的压力成功使美国发表了官方声明,呼吁有关各方在大坝水库蓄水之前必须达成协议。

在埃及的要求下,美国和世界银行主持了有关复兴大坝的谈判,但是在埃塞俄比亚拒绝了美国向当事方提出的有关大坝蓄水期和运营方式的倡议之后,这场谈判陷入了僵局。

自从拜登在上个月20日上台以来,其政府成员中没有任何一人曾谈到过复兴大坝危机,目前尚不知其将如何对待这个问题,但是评论人士认为,新政府很可能会对这个问题采取中立的立场。

美国与埃及、埃塞俄比亚有着良好的关系,尽管两国形象因不良人权记录和非民主的行为而受到负面影响。

埃塞俄比亚是美国在东非地区的强大盟友,美国国会研究所进行的一项研究表明,“埃塞俄比亚在非洲之角地区打击基地组织及其附属组织的过程中发挥着重要作用。”

埃塞俄比亚在游说过程中一直凭借世界银行发布的官方报告中所支持的人道主义立场来加强其立场,即埃塞俄比亚迫切需要电能。

与此同时,由于埃及在中东和北非地区的政策,它与美国政府也保持着重要的关系。

因此,双方之间除美国的调解之外可能没有其他的选择,并避免特朗普调解所产生的负面影响。

来源 : 半岛电视台

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