谷神星火山喷冰不喷熔岩

谷神星火山喷冰不喷熔岩
2016年,“黎明”号探测器在谷神星上空386公里处拍摄的阿胡纳火山(Ahuna Mons)照片(NASA)
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阿胡纳火山(Ahuna Mons)是座名副其实的大火山,底部直径长19公里,顶部距周围地平面5公里。

尽管如此,阿胡纳火山并没有进行过大规模爆发,据悉,该火山于2.4亿年前首次爆发,当时只是宁静式爆发。

阿胡纳火山应该是一种被称作“低温火山”(cryovolcano)的地质现象,俗称“冰火山”,这是位于矮行星谷神星(Ceres)上的一座冰火山,据悉,谷神星位于火星和木星之间的小行星带,是其中最大的一颗行星。

与地球火山喷发熔岩不同,冰火山喷发的是液体或气体挥发物,如氨气、水或甲烷,这些液体或气体挥发物遇冷凝结,形成类似龟壳的形状,内部液体保持原有的状态,而气体挥发物则从缝隙中涌出。

2015 年的时候,美国国家航空航天局(NASA)的“黎明”号探测器进入了谷神星轨道,开始了对它的考察之旅,并首次发现了谷神星上的冰火山,当时阿胡纳火山是被发现的唯一一座冰火山。

但《自然天文学》(Nature Astronomy)期刊上的新研究称,阿胡纳火山并不是个极冷的反常事物,实际上,谷神星的表面可能遍布了数十座冰火山。

美国亚利桑那大学天文学家迈克尔·索利及其同事,运用了穹丘形状较平的模型,在“黎明”号探测器拍摄的谷神星照片上找到了32个拥有巨大直径的穹顶,这些可能是火山,其中10个穹顶缺乏可信的数据资料,剩下的22个则可能曾是冰火山的位置,其中很多火山已经休眠了很久,且已坍塌至与周围地平线等高。

研究人员认为,这些冰火山曾在十亿年前爆发过,其中部分冰火山可能会重复爆发,迈克尔·索利表示,“以阿胡纳火山为例,探测器拍摄的照片显示,该火山是由多次爆发而非单次爆发形成的结果。”
文章来源 : 电子网站