在阿根廷发现最古老的巨型恐龙遗骸

在阿根廷发现最古老的巨型恐龙遗骸
阿根廷一家博物馆内,一名男孩好奇地将头伸进恐龙头骨化石内观察(路透社)
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科学家们最近在阿根廷西北部发现了目前世界上最古老的巨型恐龙遗骸,这是一种四足的食草恐龙,尾部很长,但是颈部长度适中。

研究人员将这种恐龙命名为“Ingentia Prima”,即拉丁语中“第一个巨人”的意思。这只恐龙约有10米长,重达10吨,生活在距今2.1亿年前的三叠纪时期。

新发现的种类“Ingentia Prima”被归为莱森龙属,包括了当时地球上最巨型的陆生动物,如生活在巴塔哥尼亚地区的腕龙和梁龙等。

来自阿根廷国立圣胡安大学的考古学家塞西莉亚·阿帕德媞9日在英国《自然·生态与演化》杂志上发表了一篇论文,她在论文中指出,“我们认为,Ingentia prima是地球上最早出现的巨型蜥脚类动物之一。”

但是,Ingentia Prima恐龙的腿,并不像此后出现的恐龙那样笔直,同样,它的颈部占身长的比例也相对较短。

科学家们认为,最早的恐龙出现在2.3亿年前的三叠纪时期,并且最初出现的恐龙是小型恐龙而不是巨型恐龙,他们认为巨型恐龙出现在1.8亿年前左右,即后来的侏罗纪与白垩纪时期。

阿帕德提指出,Ingentia prima不仅仅是最大的恐龙,也是当时最大的陆生动物。

科学家们发现,这种恐龙身上具有很多与其庞大体型相关的重要特征。例如,它拥有类似鸟类的呼吁系统,拥有气囊为其体内提供新鲜的空气储备,也正是这种呼吸系统得以让它保持较低的体温。
文章来源 : 路透