跑步对大脑究竟有何作用?

跑步对大脑究竟有何作用?
跑步可以清除血液中造成心理问题的物质(路透社)
字体大小

很多人认为,跑步可以令人精神放松并改善思维方式,特别是在感到痛苦与沮丧的情况下。近年来,越来越多的神经学家也开始重视这一观点并逐渐向我们揭示,在跑步的时候,我们的大脑内部究竟在发生什么。

如果认为跑步可以解决我们所有的心理问题,那么这个想法就近乎疯狂了。

德国神经学家对部分马拉松参与者的大脑进行了测量,他们将进行持续64天的长达4828千米的马拉松比赛,通过比对赛前赛后的测量数据,科学家们发现,这些运动员们的大脑灰质减少近6%,而大脑灰质因人体衰老过程而产生的自然减少每年不超过0.2%,幸运的是,这些运动员们的大脑灰质在8个月之后又恢复了正常水平。

超长距离的跑步可能会带来相反的效果,但就目前看来,适度的跑步确实可以带来切实的好处。一系列的研究显示,在这个被智能手机抹去了工作与生活之间界限的世界上,跑步可以帮助我们恢复对人生的控制感。例如,美国西密歇根大学今年所进行的一项实验发现,半个小时的快跑可以提高大脑更好地处理信息的能力。

由立陶宛体育大学和英国诺丁汉特伦特大学进行的另外两项研究显示,间歇跑步可以改善"执行功能",这是大脑的一组高级功能,包括集中注意力、进行任务切换与解决问题等能力。

美国亚利桑那大学的研究也精确地证实了这些结果。神经学家们对放松状态下的大脑进行了研究,他们发现,在这种状态下,大脑部分区域的协调活动呈上升趋势,特别是与"执行功能"和记忆力相关的区域。

同样,科学家们还发现,"大脑默认网络"中的活动出现了下降,该网络是大脑中的一系列区域,每当我们放空或走神的时候,这一区域就会加速激活。

"大脑默认网络"参与着记忆的筛选工作,处理大量的短时记忆信息,但是其产生的影响并不总是受欢迎的,而是常常与临床抑郁症联系在一起。

上述的一切可以为我们解释,为何部分人认为,跑步是一种有效的克服紧张和抑郁的方法。当身体处于压力之下时,肝脏中的代谢过程将产生一种可以直接进入大脑的物质,而该物质的大量累积则与沮丧、焦虑及精神分裂所产生的抑郁相关。

而当我们进行体育运动的时候,我们的肌肉中某种酶的含量将提高,而这种酶可将上述物质分解为无法进入大脑的酸类,因此,进行骨骼肌肉锻炼将消除我们血液中的这种物质,防止出现心理问题。

文章来源 : 卫报