可以预测自然死亡日期的“时钟”

可以预测自然死亡日期的“时钟”
科学家:细胞年龄比实际年龄快衰老8年或以上的人,死亡的风险是正常死亡风险的两倍 (路透)
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死亡是许多人不愿意面对或谈论的话题之一,但对于生物统计学专家斯蒂夫·霍瓦特(Steve Horvath)来说,他进行有关确定生命期限的研究,主要是为了预防某些老人病。

霍瓦特发现了胞嘧啶(DNA四种基本碱基之一,或基因密码的“字母”)的某些化学变化使基因或多或少活跃起来。如果考虑一个人的实际年龄,并在他的DNA中寻找这些变化,我们可以得知这个人的身体是异常还是缓慢快速衰老。

霍瓦特团队利用从几十年前在死者身上采集的13000份血液样本,对这种他们命名为“GrimAge”的表观遗传时钟进行测试。结果表明,这个“时钟”可以用来预测死亡。

因为大多数常见的疾病,如癌症、心脏病、阿尔茨海默症都是由衰老引起的疾病,因此“霍瓦特时钟”理论上可以预测这些患者能活多久。

霍瓦特说,细胞年龄比实际年龄快衰老8年或以上的人,死亡的风险是正常死亡风险的两倍,而慢7年的死亡风险是一般死亡风险的一半。

研究发现,细胞缓慢衰老(较慢的表观遗传老化)与一些健康的生活方式有关,例如健康饮食与睡眠。同时发现运动只能帮助延迟衰老很短的时间,但该研究并没有排除肌肉对生命的影响。

研究表明,早早坚持这些健康的生活方式,能够提高细胞减缓死亡和衰老的可能性。

霍瓦特希望他和他的团队能改善“时钟”,以更准确地确定人的年龄和细胞的活力。

对这些医学研究感兴趣的机构有很多,除了医院外,还有需要这些研究来规划未来的政府机构,以及一些保险公司,以便在签发人寿保险单之前对风险进行评估。
文章来源 : 电子网站